Waarom Juventus nu wel bereid is om 'lieve' Rugani te laten gaan

Daniele Rugani mocht de afgelopen jaren onder geen beding weg bij Juventus, maar tijdens zijn veranderd. Om deze redenen kan Chelsea nu toeslaan.

Zijn eerste seizoen bij Juventus leverde de jonge verdediger direct zijn eerste Scudetto op. "Ik hoop hier veel jaren te blijven", riep hij in mei 2016. "Ik ga alles doen om een zo lang mogelijk verblijf te verdienen, als ik goed genoeg ben..."

Hij was de enige die twijfels had over zijn kwaliteiten, want iedere kenner zag direct in dat hij de voetbalkwaliteiten heeft om een basisplaats af te dwingen bij de Bianconeri . De vraag was alleen of hij het ook fysiek en mentaal aan zou kunnen.

Toen hij in 2015 terugkeerde in Turijn, had hij daarvoor twee jaar ervaring opgedaan als huurspeler bij Empoli. Getraind door Maurizio Sarri hielp hij het Toscaanse team in het eerste jaar aan een promotie en in zijn tweede seizoen blonk hij uit door alle duels mee te spelen en desondanks niet één gele kaart te incasseren. Onvermijdelijk volgden daarom de vergelijking met de legendarische Gaetano Scirea die, tijdens zijn tijd bij Juventus, acht seizoenen achter elkaar zonder boeking bleef.

Daniele Rugani training - Juventus

Die vergelijking was uiteraard voorbarig, want Rugani was immers pas twintig jaar , maar hij was overduidelijk een speler met een enorm potentieel. Hij was elegant, intelligent en compleet als voetballer. Het gebrek aan zware overtredingen werd uitgelegd als een positief bewijs van zijn uitmuntende vermogen om het spel te lezen en deed zelfs denken aan die wereldberoemde zin van Paolo Maldini: "Als ik een tackle moet maken, heb ik eigenlijk al iets fout gedaan."

Drie jaar later ziet men Rugani's gebrek aan tackles echter niet meer als pluspunt. Integendeel. Een steeds grotere groep ziet het als het bewijs dat de jonge international niet genoeg hardheid heeft om de verdediging van Juventus te dragen. Hetzelfde vermoedde ook Massimiliano Allergri toen Rugani zich in 2015 weer bij zijn team voegde. Hij gaf aan meer agressie te willen zien in het spel van de verdediger en nu, drie jaar later, wacht Allegri er net als de supporters nog steeds op.

Het is absoluut niet zo dat Rugani zich niet heeft ontwikkeld  in Turijn. Hij heeft het goed gedaan als hij de kans kreeg en het is natuurlijk ook niet makkelijk om de iconische BBC-verdediging van Leonardo Bonucci, Andrea Barzagli en Giorgio Chiellini op te volgen. Zeker niet als je zo jong bent, dus is er nog steeds geloof dat de tijd nog moet komen.

Daniele Rugani Empoli

Toch zijn er ook mensen die zeggen dat hij zijn kans al heeft verprutst door zich niet in de basis te spelen na het verrassende vertrek van Bonucci naar AC Milan. Rugani heeft een rol gespeeld in de zevende landstitel op rij, maar zijn 22 competitieduels zijn er eigenlijk te weinig. Ook mocht hij ondanks zijn surplus aan kwaliteiten maar twee keer meedoen in de Champions League. Het was namelijk niet hij, maar Medhi Benatia die profiteerde van de vrijgekomen plek in de basiself.

De 23-jarige Rugani zet zelden zijn voet verkeerd - in tegenstelling tot de vaker fouten makende Benatia - maar het gevoel leeft dat Rugani het niet waar kan maken in de grootste wedstrijden, dat hij iets mist. Niet alleen iets fysieks, maar vooral mentaal. Rugani is een nice guy . Zijn vriendin Michela Persico zegt dat hij het ongelijk van alle vooroordelen over voetballers bewijst, want hij is in alles het tegenovergestelde, aldus Persico. En niemand die haar tegenspreekt.

Rugani is een populair persoon in de kleedkamer van Juventus en ook in de media. Hij stort zich vol overgave op zijn carrière, is perfectionistisch, beleefd en gedisciplineerd. Hij eet geen junkfood, stopte jaren geleden met het drinken van Coca-Cola en is elke zondagavond bezig met het downloaden van videobeelden zodat hij de wedstrijden van Juventus in zijn eigen tijd nog eens kan analyseren.

Rugani Quote

"Dat doe ik om te begrijpen wat ik deed en waar ik de mist in ging", legde hij uit aan Tuttosport. "Het zijn de kliene details die het verschil maken. Sommigen worden als een fenomeen geboren. Ik niet. Ik weet dat ik goed kan voetballen, maar ik kan niet tevreden zijn. Ik moet keihard werken als ik een succesvolle carrière wil hebben. Ik ben ambitieus en nooit tevreden."

En dat is precies waarom hij de interesse van Chelsea nu verwelkomt. Het geeft hem een kans om te groeien en zichzelf te testen in een andere competitie. Nog belangrijker zelfs is dat hij wordt herenigd met de man die hem maakte tot de speler die hij vandaag de dag is. Allegri heeft nooit honderd procent vertrouwen gehad in Rugani terwijl Maurizio Sarri geen seconde aan hem twijfelt. De nieuwbakken trainer van Chelsea is er zeker van dat hij kan uitgroeien tot een van de beste verdedigers ter wereld.

De excentrieke oefenmeester probeerde hem in het verleden al aan te trekken toen hij bij Napoli zat, maar Juventus weigerde zelfs de gedachte aan een vertrek van Rugani maar een kans te geven. De Italiaanse international mocht onder geen beding vertrekken, hoeveel geld men ook zou bieden. Nu ligt dat anders.

Juve gaf meer dan honderd miljoen uit om Cristiano Ronaldo over te nemen van Real Madrid en er is geld nodig om de financiën op orde te houden. De ploeg heeft gezien hoe AC Milan onlangs werd uitgesloten van Europees voetbal en dat moet in Turijn koste wat kost worden voorkomen. Rugani heeft een prijskaartje van vijftig miljoen om zijn nek hangen en als een club dat wil bieden, is een vertrek niet langer onbespreekbaar.

Een akkoord lijkt er dan ook spoedig te komen, want voor alle partijen is er voordeel. Juve ontvangt een welkome zak geld, Chelsea krijgt een jonge verdediger waarmee ze de defensie opnieuw vorm kunnen geven voor de komende jaren en Rugani krijgt de kans om zich verder te ontwikkelen onder de vleugels van zijn oude leermeester Sarri.

"Hij is een persoon die ik zeer respecteer, want hij heeft me veel gegeven en geleerd", gaf Rugani onlangs toe. Straks is het aan hem om het vertrouwen van zijn voormalige en aanstaande mentor terug te betalen. We weten dat hij goed genoeg is om te excelleren in Engeland, maar kan de lieve jongen van Juventus bij Chelsea ook een meedogenloze verdediger zijn als de situatie er om vraagt? We zullen het snel genoeg weten...

Volgende artikel:
Goal Memphis niet genoeg voor zege Lyon, City nu aan kop
Volgende artikel:
Real Madrid en AS Roma grijpen de macht in Groep G
Volgende artikel:
Dybala loodst Juventus langs Manchester United
Volgende artikel:
Ajax op rozen na winnende goal in blessuretijd
Volgende artikel:
United weer te laat, Mourinho arriveert te voet in stadion
Sluiten