Nieuws Live Scores
Manchester City

Waarom het bij Manchester City een zooitje is en hoe men een totale crisis kan voorkomen

21:33 CET 29-12-18
Pep Guardiola, Manchester Cit
City was zwaar afhankelijk van Fernandinho en hij wordt nogal gemist. Pep Guardiola moet vertrouwen houden totdat de Braziliaan terugkeert.

Manchester City is niet van de ene op de andere dag een slecht team geworden. Een groot deel van de recente ellende komt voort uit het feit dat Fernandinho, David Silva en Kevin De Bruyne afwezig zijn.

City heeft laten zien dat het zich wel kan redden zonder één van de drie belangrijke middenvelders, maar met de absentie van Fernandinho plus één of twee van de anderen is de Engelse kampioen minder krachtig in de aanval en zwakker in verdedigend opzicht.

Nu De Bruyne niet topfit is en Silva de laatste twee duels aan de zijlijn bleef, ontbreekt het voorin aan de nodige kwaliteitsimpulsen. Er zijn veel minder vloeiende combinaties te zien waarmee doorgaans de defensie van de tegenstander uit elkaar werd gespeeld. Leroy Sané en Raheem Sterling zijn geïsoleerd en ze proberen geforceerd met dribbels er doorheen te komen.

En dus verkeert City in een frustrerende periode en is men overgestapt op het geven van voorzetten. Tegen Crystal Palace waren dat er dertig (exclusief voorzetten uit spelhervattingen) en tegen Leicester City 26, de hoogste aantallen van dit seizoen. In de eerste wedstrijd waren er maar zes succesvol en in de tweede zelfs geen enkele.

De tegenstanders vinden het steeds eenvoudiger om tegen City te verdedigen, er zijn genoeg countermogelijkheden voor hen geweest. Zonder Fernandinho, die heel bedreven is in het stoppen van zulke tegenaanvallen, wordt de verdediging van Guardiola veel meer op de proef gesteld.

Al voordat City van Chelsea verloor waren er al tekenen dat de Braziliaan dit seizoen veel harder moest werken dan in het voorgaande jaar.

Volgens statistieken van Football Whispers moest de 33-jarige routinier gemiddeld vijf verdedigende acties per wedstrijd uitvoeren (tackles of balveroveringen) tussen eind september en eind november. Tussen januari en halverwege september lag dat aantal slechts op 1,8 acties per wedstrijd.

In die laatste periode lukte het de tegenstanders van The Citizens vaker om meer dan vijf keer de bal naar elkaar te spelen, hadden ze meer balbezit richting het strafschopgebied van City en kon men vanuit eigen defensie vaker vijf of meer passes achter elkaar uitvoeren.

Wellicht zetten de mannen van Guardiola hun tegenstanders dit seizoen minder onder druk. Of misschien hebben de andere teams simpelweg een goede manier gevonden om daar tegenop te boksen. Misschien wordt de vindingrijkheid van De Bruyne meer gemist dan vooraf werd gedacht.

Wat de reden ook is, City kwam er lange tijd heel goed mee weg - de ploeg stond immers lang bovenaan - toen Fernandinho er was om het vuile werk op te knappen. Zonder hem zijn John Stones en Ilkay Gündogan niet in staat om hetzelfde te doen, terwijl met name Nicolas Otamendi, Kyle Walker en Fabian Delph de laatste weken moeite hebben met de toenemende druk. En dat kost City punten.

Fernandinho is er zondag tegen Southampton mogelijk nog niet bij, maar met de terugkeer van Silva en De Bruyne zal het team in aanvallend opzicht veel krachtiger zijn. Mocht de Braziliaan wel terugkeren, dan wordt de ploeg van Guardiola in iedere linie sterker.

City heeft echter wel snel goede resultaten nodig als ze in de titelrace willen blijven. Hoewel ze dus niet ineens een slechte ploeg zijn geworden, zal men ook niet heel snel weer een uitstekend elftal worden zolang de drie genoemde spelers nog niet in de basis staan.

Guardiola zegt dat het antwoord niet per se op de transfermarkt te vinden is. De Catalaan benadrukte al dat de komst van nieuwe gezichten in januari uitgesloten is, al lijkt hij zelf niet voor 100 procent overtuigd van dat idee.

Bronnen hebben aan Goal laten weten dat Guardiola zijn werkgever probeert te overtuigen om een nieuwe linksback te halen. Ben Chilwell (Leicester City) staat hoog op zijn lijstje.

Die transfer is echter onwaarschijnlijk, net als de komst van een nieuwe middenvelder om de last op de schouders van Fernandinho te verlichten. De veronderstelling is dat de favoriete targets van City momenteel niet te koop zijn.

In plaats daarvan blijft Guardiola werken met de huidige selectie om te zorgen dat de spelers niet verder vooruitkijken dan naar de komende twee cruciale wedstrijden.

"Goede resultaten leiden tot wonderen in je hoofd", zei hij na de nederlaag tegen Leicester City. "In alle wedstrijden heb je te maken met je geest. We zijn allemaal hetzelfde, we oefenen net als vorig seizoen op kleine details. Maar nu zullen er twijfels ontstaan."

De spelers die tot nu toe wel volledig fit en beschikbaar zijn geweest, hebben de laatste twee duels onder hun niveau gespeeld. Guardiola moet ervoor zorgen dat ze in zichzelf blijven geloven als City de komende week een absolute crisissituatie wil voorkomen.

De manager is niet blij met wat hij recentelijk van zijn spelers heeft gezien. Hij liet ze op kerstavond een extra training afwerken, twee dagen na de pijnlijke thuisnederlaag tegen Crystal Palace.

"We hebben een dag extra getraind, omdat we iets moesten oefenen dat we niet goed hebben gedaan. Ik ben niet iemand die harder gaat schreeuwen als het even minder gaat. Dan zit ik er juist dichter bovenop. Vorig seizoen was ik wat serieuzer met mijn spelers, want als je wint, krijg je de neiging om te ontspannen. In deze situatie hebben de spelers steun nodig en ze moeten elkaar ook ondersteunen."

Zijn prioriteit sinds de nederlaag in Leicester is om het vertrouwen weer op te bouwen: "Het maakt niet uit waar we eindigen, want door de vreugde en het spelplezier waarmee ze alles in het recente verleden hebben gedaan zal ik nooit aan de jongens twijfelen. Ik moet reflecteren en nadenken over wat het team nodig heeft en hoe ik daarbij kan helpen. Dat is waar ik me de komende dagen mee bezighoud. Ik moet de spelers helpen om ze weer te laten voetballen zoals we dat graag willen."

Het verlies van zelfvertrouwen is de laatste jaren een probleem geweest bij City, zelfs vorig jaar. John Stones en Gabriel Jesus hebben bijvoorbeeld al eens hulp ingeroepen van de technische staf, na een slechte serie persoonlijke resultaten.

En na de zwakke reeks in april, toen City verloor van Manchester United en twee keer van Liverpool in de Champions League, wees Guardiola een aantal spelers aan die op sleutelmomenten beter moeten presteren, zoals Otamendi en Walker. De laatste weken bewijzen zij dat ze hun spel niet hebben verbeterd en geen van beide kwam in actie tegen Leicester.

Er is bovendien gebleken dat sommige spelers deze jaargang gefrustreerd zijn geraakt door het rotatiesysteem dat hun manager hanteert.

De Catalaan probeert zijn spelers fris te houden voor de tweede seizoenshelft, maar de ploeg heeft nu alleen resultaten nodig. Die resultaten, en de sfeer binnen de groep, zullen zeker verbeteren als De Bruyne en Silva zondag in Southampton aan de aftrap verschijnen.

Er is voor City in elk geval geen beter stadion denkbaar dan St. Mary's Stadium om de spelers aan goede resultaten te laten herinneren. Dat is immers het stadion waar men dit voorjaar het kampioensjaar afsloot en dankzij de late winnende goal van Jesus op 100 punten eindigde.

Maar gezien de huidige situatie waarin de club verkeert, hoeft City zich niet te richten op het herhalen van de heldendaden van mei. De vorm van november zou al goed genoeg zijn, zelfs al betekent dat dat Fernandinho het druk gaat krijgen als hij zijn rentree maakt.