Waarom Hazard's rol als valse nummer 9 een probleem is voor Morata

Getty Images
Het effectieve spel van de Belg tijdens de gewonnen topper tegen Manchester City zou kunnen betekenen dat Morata nog minder gaat spelen.

Álvaro Morata heeft een basisplek gekregen voor de Europese uitwedstrijd van donderdagavond tegen MOL Vidi. Ondanks dat de wedstrijd voor The Blues eigenlijk nergens om gaat, staat er voor de Spanjaard wel degelijk veel op het spel.

Nadat hij afgelopen weekend buiten de selectie werd gelaten voor de mooie overwinning op Manchester City staat Morata nog meer onder druk dan voorheen.

De reden daarvoor? Eden Hazard.

Chelsea-manager Maurizio Sarri koos er tegen City voor om de snelle Belg als een soort 'valse nummer 9' in te zetten. Het was de eerste keer dat de Italiaan dat probeerde sinds hij afgelopen zomer in Londen arriveerde. Hij verraste iedereen met die tactische keuze, inclusief Pep Guardiola.

Ondanks dat hij niet heel vaak de bal kreeg, speelde Hazard uitstekend en leverde hij de assist bij beide doelpunten. De sleutelspeler bediende eerst N'Golo Kanté voor de openingstreffer en daarna trapte hij de hoekschop waaruit David Luiz de eindstand op 2-0 bepaalde.

Sarri zou dus kunnen besluiten om Hazard vaker in het centrum op te stellen, zeker tegen de sterkere tegenstanders. In dat geval levert dat Morata alleen maar meer frustratie op tijdens zijn toch al zo moeizame periode bij Chelsea.

Sommigen speculeerden dat Sarri vanaf het begin al met een valse nummer 9 zou gaan spelen toen hij naar Stamford Bridge kwam. Bij Napoli lukte het hem namelijk al om een andere Belg, Dries Mertens, met succes om te scholen tot een veelscorende spits.

Die omzetting ontstond echter meer uit noodzaak, aangezien oud-Ajacied Arek Milik voor een lange tijd geblesseerd was geraakt. Bij Chelsea had Sarri de beschikking over Morata en Olivier Giroud en dus leek een valse nummer 9 niet echt nodig.

Alvaro Morata Eden Hazard Chelsea PS

Lees beneden verder

Bovendien werd erop gewezen dat Morata de snelheid heeft om in een countersysteem te spelen en hoewel hij geen dribbelaar is, kan de aanvaller wel snel achter de defensie van de tegenstander opduiken.

Toch is Morata niet in staat gebleken om het vertrouwen te winnen van Sarri of diens voorganger, Antonio Conte, sinds hij achttien maanden geleden voor een slordige 64 miljoen euro werd overgenomen van Real Madrid.

En sinds Chelsea afgelopen januari de markt op ging om Olivier Giroud weg te halen bij stadgenoot Arsenal, schommelt Morata regelmatig heen en weer tussen de basiself en de reservebank.

Hij scoorde dit seizoen zeven keer in alle competities - vaker dan Giroud - maar volgens veel kenners kan de Fransman simpelweg beter samenspelen met zijn teamgenoten.

Wat nog verontrustender voor Morata is, is dat er een soort perceptie heerst dat de Spanjaard mentaal niet sterk genoeg is om op het allerhoogste niveau te slagen. Een visie die blijkbaar nu wordt gedeeld door Sarri.

"Het is moeilijk", zei de manager onlangs. "Bij Empoli had ik een geweldige speler, Riccardo Saponara, die we verkochten aan AC Milan. Saponara was één van de beste spelers die ik ooit heb gezien, maar in mentaal opzicht was hij kwetsbaar."

"Álvaro heeft vier of vijf keer gescoord in zijn laatste zes wedstrijden, die ik zie geen groot probleem. Ik hoop dat hij er nog meer gaat maken."

"Ieder seizoen maakt hij vijftien of zestien goals, dus hij loopt nu aardig op schema. Ik praat elke week met hem, maar op het veld zal hij het zelf moeten doen. Ik vind dat hij op dit moment niet zijn hoogste niveau haalt en dat is lastig."

GFX Álvaro Morata, Chelsea

Een spits als Morata zou in de Europa League toch zijn kansen moeten kunnen pakken, maar terwijl zijn teamgenoten die genoeg voor hem creëren, maakt hij er maar weinig succesvol af.

Chelsea domineerde de eerste wedstrijd tegen PAOK, met Morata als basisspeler, maar hij viel in Griekenland behoorlijk uit de toon. In de tweede wedstrijd, tegen dezelfde tegenstander als donderdagavond, had de 26-jarige aanvaller acht kansen nodig om te scoren. Hij leek emotioneel toen hij zijn doelpunt vierde en zijn hoofd tegen de schouder van Willian legde.

De ploeg uit Londen ondernam meer doelpogingen dan iedere andere club in de groepsfase van de Europa League, maar qua effectiviteit staat Chelsea slechts op plaats 35. Drie van de vijf wedstrijden werden gewonnen met 1-0.

Tegen Vidi zou Morata dus wel een doelpuntrijke prestatie kunnen gebruiken. En Sarri zou blij zijn als hij zijn spits nog een paar tranen ziet laten. "Als hij na een doelpunt wil huilen, dan hoop ik dat ik hem vaak ga zien huilen!" zei de coach na de thuiswedstrijd tegen de Hongaren.

Morata heeft al in twee Champions League-finales gespeeld en toch staat hij onder meer druk dan de selectie van tegenstander Vidi, die in totaal niet eens de helft heeft gekost van de transfersom die Chelsea voor hem betaalde.

Voor een basisplaats is hij niet meer alleen een concurrent van Giroud, maar ook van Hazard. Dat gaat voor Morata problemen opleveren, tenzij hij weer regelmatig gaat scoren.

Volgende artikel:
Noodlot slaat toe voor Bellerín en Arsenal met horrorblessure
Volgende artikel:
'Steven Bergwijn overtuigt scouts en heeft clubs voor het uitkiezen'
Volgende artikel:
Juventus wint ondanks penaltymisser Ronaldo
Volgende artikel:
'Ajax-top heeft 'beraad gehad' na debacle tegen Heerenveen'
Volgende artikel:
Barcelona bevestigt huurtransfer Boateng
Sluiten