Waarom de bij Barça geflopte Alcácer wel kan slagen bij Dortmund

Getty Images
Paco Alcácer kwam er niet aan te pas bij Barcelona en na twee weggegooide jaren pakt hij de draad ogenschijnlijk moeiteloos op bij Borussia Dortmund.

Na zijn eerste seizoen bij Barcelona was hij als aankoop van dertig miljoen prima tevreden met waar hij stond. Toegegeven, hij was vooral bankzitter geweest achter Luis Suarez, Lionel Messi en Neymar, maar dat is absoluuut geen schande, haastte hij zich te zeggen.

"Ik heb de beste spits ter wereld voor me, op rechts staat de beste voetballer ter wereld en op links staat degene die dat stokje in de toekomst over gaat nemen", stelde Alcácer. "Dan is het erg lastig om in de ploeg te komen en ik zorg wel dat ik er sta als ik een keer nodig ben. Ik voel me bevoorrecht om bij deze ploeg te mogen horen en hoop dat ik hier nog vele jaren mag blijven. Ik ben erg tevreden", aldus de toen 24-jarige aanvaller.

Een jaar later is alles anders. Eerste reserve staan was goed genoeg voor hem, maar in die rol was hij voorbij gestreefd in Camp Nou, waardoor hij besloot op huurbasis te vertrekken naar Borussia Dortmund. Munir El Haddadi verdreef hem naar de tribune, terwijl dat niet eens een echte spits is. Alcácer was op 22-jarige leeftijd al een grote meneer als aanvoerder van Valencia, maar bij Barcelona ervaarde hij op pijnlijke wijze duidelijk andere wetten.

Paco Alcacer Barcelona

Zijn bijrol bij Barcelona was nauwelijks verrassend onder trainer Ernesto Valverde. De oefenmeester leidde met zijn constante keuzes in het nadeel voor Alcácer het begin van het einde in voor diens periode in Catalonië.

Hij stapte in 2016 voor dertig miljoen euro over van Valencia en had moeite om zijn goede niveau van het Mestalla te evenaren. In de sinaasappelstad werd hij een held met 43 goals uit 124 wedstrijden.

Het kostte hem tot februari 2017 voor hij zijn eerste treffer namens Barcelona aantekenen, maar daarna verbeterde de vorm van de spits langzaam maar zeker. In de finale van de Copa del Rey tegen Sevilla maakte hij dat jaar zelfs een belangrijke treffer.

Toenmalig trainer Luis Enrique had niets dan bewondering voor zijn inzet en houding binnen de ploeg. "We twijfelen absoluut niet aan hem", verzekerde hij. "Ik ben blij met Paco's prestaties en ik ben erg trots op mijn speler. Hij is er altijd voor de ploeg en dat doet hij subliem."

Niets te klagen dus voor Alcácer, tot Valverde het stokje overnam. Plotsklaps veranderde zijn rol van gewaardeerde reserve tot onbelangrijke stand-in van de stand-in El Haddadi. Zelfs op de bank was vaak geen plaats meer voor de voormalige ster van Valencia.

Hij kreeg nog wel een paar kansjes om zich te laten zien en zijn dubbelklapper tegen Sevilla (2-1 winst) zorgde voor een welkome opsteker in de competitie. Met slechts elf basisplaatsen kwam Alcácer tot een respectabel aantal van zeven goals en dat biedt hoop voor zijn nieuwe werkgever Borussia Dortmund.

Bij zijn presentatie bij BVB zei sportief directeur Michael Zorc het als volgt. "We zijn in de wolken dat Paco Alcácer er voor heeft gekozen om Borussia Dortmund te helpen en we zijn er volledig van overtuigd dat hij met zijn spel goed bij onze speelstijl past."

Precies dat was het probleem. Alcácer paste simpelweg niet in de voetbalplannen van Valverde. Dat Barcelona niet eens een directe vervanger voor hem aantrok, spreekt boekdelen. De club heeft geen vervanger gehaald achter Suarez, gewoon omdat Valverde het overbodig vindt.

Quotes Luis Enrique over Alcácer

De huidige trainer van Barcelona geeft er de voorkeur aan om Lionel Messi als een 'valse 9' op te stellen als de Uruguayaan geblesseerd is of rust nodig heeft. Dat deed hij vorig seizoen al zo en dat moet vreselijk zijn geweest voor Alcácer.

Het wordt nog erger als je bedenkt dat Valverde ook een systeem met twee spitsen uitprobeerde en de Spanjaard zelfs toen nog niet genoeg vertrouwde om één van de twee rollen in te vullen. Het is niet moeilijk om te begrijpen waarom zijn liefde voor Barcelona bekoeld raakte en hij elders op zoek ging naar meer speeltijd.

Lees beneden verder

Alcácerblijft ondanks die twee jaren zonder veel speel minuten een doelgerichte spits en als 24-jarige heeft hij zijn beste jaren nog voor zich. Er is geen enkele reden om aan te nemen dat hij niet kan slagen bij BVB en dat hij mag spelen onder Lucien Favre zal hem ook goed doen. De oefenmeester slaagde er ten slotte ook in om Mario Balotelli bij Nice weer op te laten bloeien.

Vol goede moed is Alcácerbegonnen in Duitsland, maar niet zonder dat hij de lucht wilde klaren met de Catalanen. "Ik heb er absoluut geen spijt van dat ik voor Barcelona koos", stelde hij. Andersom is het wel goed mogelijk dat Barça wel spijt gaat krijgen. De spits scoorde bij zijn debuut, raakte toen geblesseerd en maakte in zijn tweede competitieoptreden als invaller meteen nog twee doelpunten bij de verrassende koploper van de Bundesliga. De week daarna volgde zelfs een verbluffende hattrick tegen Augsburg.

Borussia Dortmund heeft een optie tot koop bedongen en lijkt voornemens om die te lichten, maar Barcelona heeft naar verluidt de optie om dat voor een onbekend geldbedrag te blokkeren. Het is echter maar zeer de vraag of Alcácer terug wil keren als hij in Duitsland het voetbalplezier hervindt wat hij in Camp Nou was kwijtgeraakt.

Sluiten