Waarom Arsenal-doelwit Denis Suarez nooit slaagde bij Barcelona

Getty/Goal
De veelzijdige middenvelder staat voor een hereniging met zijn oude trainer Unai Emery, nu hij er niet in slaagde om Ernesto Valverde te overtuigen.

Na tweeënhalf immens frustrerende jaren bij Barcelona staat Denis Suarez nu voor een nieuwe start in de Prmeir League. De multi-inzetbare middenvelder krijgt de kans om zijn gestagneerde carrière nieuw leven in te blazen bij Arsenal, nu een huurdeal nabij is. Dat is een fantastische kans voor Suarez, die er nooit in slaagde om zijn potentieel waar te maken in Camp Nou.

Maar waarom kon de 25-jarige nooit profiteren van het goede spel van ploeggenoten als Lionel Messi en Luis Suarez? En hoe kan hij van waarde zijn voor Arsenal, wat het zelf al zo moeilijk heeft om de verwachtingen waar te maken onder de nieuwer trainer Unai Emery?

Laatstgenoemde speelde op zijn beurt een grotere rol dan wie ook in de terugkeer van Suarez bij Barcelona. Na onsuccesvolle avonturen bij Manchester City en Barcelona kwam hij in 2014 terecht bij Sevilla, waar Emery toen de scepter zwaaide. In zijn enige seizoen voor de club speelde hij 46 duels in alle competities. Sevilla won de Europa League en eindigde in de competitie als vijfde. Huurling Suarez deed het met zes goals en vijf assists uitstekend.

Die prestaties leverden Suarez een contract op bij Villarreal in 2015 en daar presteerde hij nog beter door zijn ploeg naar de Champions League te leiden. De toen 22-jarige Suarez maakte vijf goals en gaf daarnaast nog eens elf assists, waardoor Barcelona besloot om de voormalig Barça B-speler te contracteren via een terugkoopclausule.

De jongeling hield zich in eerste instantie goed staande op het enorm competitieve midddenveld, want toenmalig trainer Luis Enrique gaf hem twaalf basisplaatsen, terwijl hij ook veertien keer mocht invallen.

GFX Denis Suarez Dutch

Met een vaststaand middenveld bestaande uit Andrès Iniesta, Sergio Busquets en ivan Rakitic moest Suarez het doen met de spaarzame kansen die hij kreeg. En dat terwijl spelers als Arda Turan, Andre Gomes en Sergi Roberto ook nog in de race waren om een plekje in het elftal te bemachtigen. Toch geloofde Luis Enrique dat Suarez het in zich had en noemde hem zelfs de toekomstige vervanger van Iniesta.

'Waarom niet? Spelers moeten zich ontwikkelen. Hij moet beter worden. Iniesta is als Harry Potter, hij is magisch en het is lastig om een tweede Harry Potter te vinden. Denis is op de juiste weg en ik hoop dat hij zijn opvolger kan zijn. Denis is de jongste speler in de selectie en één van de weinigen die zijn vertrokken bij Barça B om later in de hoofdmacht terug te keren."

Enrique's opvolger was echter een stuk minder gecharmeerd van Suarez. Nadat hij in zijn debuutseizoen tot meer dan duizend speelminuten kwam, gaf de nieuwe trainer Ernesto Valverde hem andere opdrachten en sindsdien ging het van kwaad tot erger voor de Spanjaard. Suarez kreeg dit seizoen slechts zeventien competitieminuutjes, terwijl spelers als Arturo Vidal en Arthur hem volledig voorbij zijn gestreefd in de pikorde.

Valverde heeft publiekelijk aangegeven dat Suarez 'een toekomst heeft' bij Barcelona, maar gaf ook toe dat hij hem alleen speeltijd geeft als anderen rust nodig hebben. Hij is dus niets meer dan een speler die van pas komt in noodgevallen en daarom kan een reünie met Emery bij Arsenal uitkomst bieden. Zijn oude trainer zoekt versterking op het middenveld nu Aaron Ramsey en mogelijk ook Mesut Özil de deur achter zich dichttrekken.

Suarez wordt in Londen gezien als een sterke optie voor op de vleugels, waar hij het destijds onder leiding van Emery bij Sevilla zo goed deed. Bij Barcelona moest hij bij zijn spaarzame momenten vooral hebben van een centrale rol, wat hem minder genoeg ligt.

Denis Suarez Sevilla PS

Om de deal rond te krijgen is er nog wel wat werk nodig. Arsenal gaf afgelopen zomer stevig uit en de portemonnee is als gevolg van Financial Fair Play-regels voorlopig leeg in het Emirates Stadium. Zodoende moet men spelers huren als er toch nog versterking voor de selectie kan worden gerealiseerd. "We kunnen niemand permanent vastleggen", gaf Emery toe. "Alleen loonspelers zijn een optie in januari."

Lees beneden verder

Barcelona geeft logischerwijs de voorkeur aan een directe verkoop, waarbij opnieuw een terugkoopclausule moet worden opgenomen. Dat lijkt op een impasse, maar de onderhandelingen beginnen vruchten af te werpen. Een constructie waarbij Arsenal hem eerst een half jaar duurt en daarna verplicht koopt lijkt een acceptabele compromis voor alle partijen, terwijl Suarez duidelijk heeft gemaakt dat hij eventuele interesse van andere clubs links laat liggen.

Arsenal's speelstijl en zijn band met Unai Emery maken Noord-Londen tot de perfecte plek om zijn carrière weer op gang te trekken. Als Arsenal er in slaagt om de deal rond te krijgen heeft men in het Emirates Stadium een kleine coupe gepleegd. Suarez haalde het weliswaar niet bij Barcelona, maar liet wel degelijk bij vlagen zien over puur talent te beschikken. Hij nadert zijn beste jaren en heeft alle motivatie om het ongelijk van de Catalanen aan te tonen.

Suarez is voor Arsenal veel meer dan een gok op goed geluk. De middenvelder heeft onder Emery grootse dingen laten zien bij Sevilla en er is geen reden om aan te nemen dat dit in Londen niet opnieuw kan gebeuren...

Sluiten