Virgil van Dijk: De kolos van Liverpool die Mourinho graag zou willen hebben

Getty/Goal
De Nederlander presteert uitstekend sinds zijn recordtransfer naar Anfield en in Manchester wordt met jaloezie naar hem gekeken.

Fans van Manchester United die zondag naar Anfield reizen zullen worden vergeven voor het feit dat ze enigszins jaloers gaan kijken naar de complete verdediger die Virgil van Dijk is.

Liverpool verbrak het transferrecord voor de duurste verdediger ooit toen de Oranje-international aan het begin van dit jaar werd weggehaald bij Southampton. Maar weinig spelers hebben al zo snel een impact gehad op The Reds als de aankoop van ruim tachtig miljoen.

United had ooit ook de beschikking over de beste centrumverdedigers van de Engelse topdivisie, van Gary Pallister en Steve Bruce tot Jaap Stam, Rio Ferdinand en Nemanja Vidic. De club waar in het verleden zoveel iconische verdedigers speelden, is nu echter een ploeg die elke week weer met een andere defensie opdraaft. En dan maar hopen dat Phil Jones geen eigen doelpunt maakt.

Ondertussen is Liverpool al op zoek geweest naar defensieve degelijkheid sinds Rafael Benítez aan het begin van dit decennium vertrok.

Brendan Rodgers kwam in het seizoen 2013/14 dicht bij het winnen van de Premier League, maar zijn elftal incasseerde toen wel vijftig competitiegoals. De laatste club die met minimaal vijftig tegendoelpunten toch kampioen werd, was Ipswich Town in 1962.

Het gemiddelde aantal tegengoals voor een Engelse kampioen sinds de start van de Premier League in 1992 is ongeveer 32. Een gemiddelde dat tussen 2005 en 2009 overigens daalde tot 22 toen José Mourinho naar Engeland kwam en Sir Alex Ferguson bij United kon bouwen op een topverdediging met Ferdinand, Vidic en Edwin van der Sar.

Het jaar 2009 was ook het laatste jaar waarin Liverpool minder dan dertig doelpunten incasseerde in competitieverband. Momenteel staat de teller op slechts zes tegengoals in zestien speelronden en als The Reds op die manier doorgaan, komt het totaalaantal slechts op vijftien uit.

Dat zou één doelpunt beter zijn dan het vorige record - 16 tegengoals, waarvan slechts vier op eigen veld, in 42 wedstrijden in 1978/79. Maar er is uiteraard nog een lange weg te gaan.

Phil Jones Virgil van Dijk Marcos Rojo Man Utd

Lees beneden verder

Chelsea moest in 2004/05 ook slechts zes keer de bal uit eigen doel halen in de eerste zestien wedstrijden. The Blues zetten uiteindelijk met vijftien tegentreffers in het hele seizoen een nieuw Premier League-record neer. Nadat Arsenal tweemaal scoorde in wedstrijd nummer 17, pakte Chelsea vervolgens tien clean sheets op rij.

Om gemiddeld nog geen half doelpunt per wedstrijd om de oren te krijgen, is ontzettend veel concentratie vereist. Het is bijna onmenselijk om zo'n prestatie te behalen.

Wat in elk geval overduidelijk is, is dat Van Dijk en de peperdure Alisson Becker fit moeten blijven als Liverpool een kans wil hebben om de prestaties van de late jaren '70, of die van Chelsea ruim tien jaar terug, te kunnen evenaren.

Zoals onderstaande tabel laat zien, heeft Van Dijk momenteel een ratio van 0,53 clean sheets per competitiewedstrijd. Hij is de enige in de Premier League-geschiedenis die bij één club boven de 0,50 uitkomt, van alle spelers die minimaal dertig wedstrijden hebben gespeeld.

Speler Club Clean sheets per wedstrijd Winst%
Virgil van Dijk Liverpool 0,53 67%
Ricardo Carvalho Chelsea 0,47 70%
Joe Gomez Liverpool 0,46 59%
William Gallas Chelsea 0,45 64%
Tony Adams Arsenal 0,45 52%
Nemanja Vidic Man United 0,45 71%

Kijk eens naar de namen die hij achter zich houdt: Ricardo Carvalho, de meester van de late tackle voor Mourinho's Chelsea, en Van Dijk's teamgenoot Joe Gomez, die net als William Gallas meer dan een fatsoenlijke verdediger is.

Daarna komen Tony Adams en Vidic, de twee voormalige verdedigingsmuren van Arsenal en Manchester United. Bij elkaar wonnen ze negen landstitels in Engeland en Vidic heeft met 71 procent het hoogste winstpercentage van alle spelers die meer dan 200 Premier League-optredens hebben gemaakt.

En wat betreft clean sheets blijft Van Dijk hen allemaal dus voor, ook al is de carrière van de Nederlander op Anfield natuurlijk pas net begonnen.

  Liverpool 2017/18 in PL vóór VVD Liverpool in PL met VVD erbij
Schoten tegen per wedstrijd 7,91 7,48
Schoten op doel tegen 2,91 2,61
Gewonnen luchtduels (%) 47% 49%
Tegengoals per wedstrijd 1,22 0,52

Liverpool's belangrijkste defensieve statistieken zijn sinds de komst van Van Dijk allemaal verbeterd en er is geen reden om aan te nemen dat de kraker van zondag wordt gedomineerd door aanvallers. De bezoekers uit Manchester hebben sinds maart 2015 namelijk niet meer in competitieverband gescoord op Anfield, terwijl het laatste thuisdoelpunt van Liverpool tegen United ook al bijna drie jaar geleden is.

Bij een affiche dat zelden doelpuntrijke wedstrijden oplevert zal Van Dijk dus een sleutelrol moeten spelen als Liverpool de drie punten in eigen huis wil houden.

En terwijl Mourinho blijft zoeken naar een oplossing voor zijn problemen en klaagt over de dure 'meubels' die andere clubs in hun huizen stoppen, zal de Portugees ongetwijfeld wensen dat hij zijn eigen Virgil van Dijk had. Want hij is immers het nieuwe fundament waarop de solide defensie van Liverpool is gebouwd.

Volgende artikel:
"Het is niet Feyenoord-waardig wat we vandaag hebben laten zien"
Volgende artikel:
Bruns evenaart 36 jaar oude prestatie bij droomdebuut voor FC Groningen
Volgende artikel:
Mourinho somt op: "Toen had Liverpool nog geen Van Dijk, geen Wijnaldum..."
Volgende artikel:
Frustraties lopen hoog op bij Henry bij fikse thuisnederlaag Monaco
Volgende artikel:
Late strafschop helpt VVV-Venlo aan winst in spectaculair duel in Den Haag
Sluiten