Video Assisteert Real? Meedogenloos Madrid mag van geluk spreken tegen Ajax

Getty
Door de afgekeurde goal van Ajax kwam Real Madrid voor rust goed weg, waarna de ploeg in de tweede helft z'n veerkracht onderstreepte.

Ajax krabde na afloop van de wedstrijd eens goed achter de oren, maar Real Madrid haalt al jaren deze trucs uit.

Op de één of andere manier lukte het de Europese kampioen om woensdag met een 1-2 overwinning uit de Johan Cruijff Arena te vertrekken, ondanks dat Ajax een groot deel van het duel domineerde.

In deze fase lijkt het wel alsof Real Madrid vooraf van plan was om pas in het voorjaar echt te gaan voetballen. Alsof alles wat vóór februari is geweest gewoon een soort uitgebreider voorseizoen was.

De ogen van de spelers lijken pas echt op te lichten als de tweede ronde van de Champions League voor de deur staat. Juist door die passie voor deze competitie hebben Los Blancos het toernooi drie keer op rij kunnen winnen.

Beneveld door de rampzalige start onder Julen Lopetegui werd Real door velen al afgeschreven als kandidaat voor een vierde eindzege op rij. Maar onder Santiago Solari heeft men zichzelf opnieuw uitgevonden en inmiddels kunnen de Madrilenen weer als een favoriet worden beschouwd. Vooral vanwege avonden zoals deze in Amsterdam.

Het sierde Ajax dat de thuisploeg totaal niet onder de indruk was van de status van de opponent. Als één van de leukste teams die nog in de Champions League zitten, speelden de Amsterdammers zonder enige angst en al in de openingsfase kwam men gevaarlijk in de buurt van het doel van Thibaut Courtois.

Het enige antwoord van Madrid kwam van de man die symbool staat voor de wederopstanding onder Solari, namelijk Vinícius Júnior. De Braziliaan dribbelde vanaf links naar binnen om uit te halen en André Onana, oud-jeugdspeler van Barcelona, bracht redding.

Een andere link met Barça was te vinden op het middenveld, waar Frenkie de Jong enkele maanden voor zijn overstap naar Camp Nou voor het eerst kennismaakte met de aartsrivaal van de Catalanen.

Het was een bittere pil voor hem om te slikken, maar ook één van de belangrijkste lessen die hij over Real Madrid kan leren.

Casemiro Ajax Real Madrid Champions League 130219

Ajax voerde de druk steeds meer op en het dacht op voorsprong te komen toen Nicolás Tagliafico raak kopte. Doelman Thibaut Courtois ging behoorlijk in de fout, maar de Belg werd gered door de VAR.

Dusan Tadic, die enkele minuten eerder nog met een prachtig schot de paal had geraakt, stond buitenspel en hij zou Courtois hebben gehinderd toen Tagliafico kopte. De Madrilenen kregen hulp van de technologie waar ze eerder dit seizoen nog zo fel op tegen waren. Men startte via de Spaanse media zelfs een campagne tegen het gebruik van het systeem in Spanje.

President Florentino Perez ging bovendien zó ver dat hij dreigde uit het bestuur van de Spaanse voetbalbond te stappen.

Misschien zal hij zich nu anders voelen. Sergio Ramos in elk geval wel. Hij beweerde na afloop dat hij al lange tijd voorstander is van videotechnologie.

Na een veel te lange wachttijd van bijna drie minuten, waarin de officials en daarna ook scheidsrechter Damir Skomina de herhaling bekeken, zullen velen woedend zijn door de implementatie van de VAR. Sommigen verzonnen zelfs al een nieuwe afkorting voor die drie letters: Video Assisteert Real.

Het was echter een juiste beslissing, ook al was het moeilijk om geen medelijden te hebben met Ajax. Een voorsprong bij rust voor de gastheer zou zeker verdiend zijn geweest, nadat er elf keer op het doel van Real was geschoten.

Onder vuur liggen is voor de Spanjaarden echter niets nieuws, ondanks de geweldige Europese resultaten van de laatste jaren. We hebben de grootmacht in het verleden al veel vaker zien lijden, vooral in uitwedstrijden. Maar uiteindelijk pakte men dan toch de winst.

Slechts één slap moment is nodig of Real kan in een flits toeslaan, zoals woensdag gebeurde toen Vinícius het strafschopgebied bereikte en Karim Benzema op koele wijze de openingstreffer produceerde.

Solari's ploeg kon die voorsprong echter niet vasthouden, want Ajax kwam met een prachtige teamgoal van Hakim Ziyech meer dan verdiend op gelijke hoogte.

Toch hoefde Real niet eens genoegen te nemen met een remise, want bij een afgemeten voorzet van Dani Carvajal kon Onana niet bij de bal komen en invaller Marco Asensio bracht de eindstand vervolgens op 1-2.

In de overtuiging dat die score voor Real genoeg zou zijn om de kwartfinales te bereiken, pakte Ramos nog even een bewuste gele kaart, zo leek het. Daardoor mist hij de return en kan hij daarna met een schone lei verder. Het was weer een typische actie van de aanvoerder, in zijn 600ste wedstrijd voor de Koninklijke.

Real Madrid zal ongetwijfeld tevreden zijn met zo'n resultaat, nadat men een groot deel van de avond onder druk stond. Critici zullen zeggen dat het team weer geluk heeft gehad, maar in de Champions League lijkt Real het geluk soms wel af te dwingen. Het record van dertien eindzeges bewijst dat.

Sluiten