Nieuws Live Scores
Eredivisie

‘Vergeten’ spits wacht op zijn kans bij Ajax

09:00 CET 16-02-18
Mateo Cassierra, Jong Ajax 01222018
Veertien goals en vijf assists in de Jupiler League, maar geen minuten in Ajax 1. Het is het verhaal van Mateo Cassierra.

In de 58ste minuut leidde hij vorige week vrijdag de comeback van Jong Ajax in. Het beloftenelftal van de Amsterdammers stond met 2-0 achter tegen Telstar, toen de topscorer van het elftal zijn voeten weer eens liet spreken. Op ongeveer twintig meter van het doel pikte hij de bal op, waarna hij tegendraads het net wist te vinden. Het betekende de veertiende treffer in twintig competitiewedstrijden voor Jong Ajax, maar het betekende niet dat hij dichterbij minuten in het eerste elftal kwam. Bij de hoofdmacht werd de Colombiaan twee dagen later tijdens het duel met FC Twente wederom genegeerd.

In de zomer van 2016 werd Cassierra voor 5,5 miljoen euro overgenomen van Deportivo Cali. Op dat moment was hij net een paar maanden negentien jaar oud. Toch had hij er al twee seizoenen opzitten in het eerste elftal van Deportivo Cali. Met 43 competitiewedstrijden in de benen meldde Cassierra zich in Amsterdam. Bij Ajax was er een plekje vrijgekomen voor de spitspositie, omdat Arek Milik voor een absurd bedrag van 32 miljoen euro naar Napoli was vertrokken. De Pool bezorgde Ajax in het voorgaande seizoen 21 treffers, waardoor de club afscheid moest nemen van de meest productieve speler.

Hierdoor ging Ajax op zoek naar een nieuwe aanvalsleider. Bertrand Traoré werd gehuurd van Chelsea, Cassierra werd overgenomen van Deportivo Cali en vanuit de jeugd werd Kasper Dolberg doorgeschoven naar de hoofdmacht. Aanvankelijk moesten Traoré en Cassierra uitmaken wie de spitspositie zou gaan bekleden en Dolberg zou hier en daar zijn kansen krijgen.

Cassierra begon veelbelovend bij Ajax. De eerste competitiewedstrijd van seizoen 2016/2017 mocht de aanvaller in de basis beginnen en zijn eerste wedstrijd in de Eredivisie bekroonde hij met een treffer. Maar die wedstrijd was eigenlijk direct zijn hoogtepunt in Ajax 1. Tot de dag van vandaag moet Cassierra het doen met die ene basisplaats in de Eredivisie. De Colombiaan kwam afgelopen seizoen uiteindelijk in totaal zeventien wedstrijden in actie in de Eredivisie, maar kwam op die ene basisplaats na iedere keer als invaller binnen de lijnen. Hierdoor bleven zijn aantal speelminuten beperkt tot 333 en kon zijn eerste seizoen als mislukt worden beschouwd.

De plannen in de spitspositie liepen onder Peter Bosz namelijk iets anders dan verwacht. Waar er aanvankelijk niet veel verwacht werd van Kasper Dolberg, groeide de Deen uit tot één van de smaakmakers van de ploeg. Hij had een belangrijk aandeel in het Europese succes van Ajax en kon op lovende woorden rekenen vanuit het binnen –en buitenland. Bij afwezigheid van Dolberg werd Traoré, die op de rechtervleugel zijn basisplaats had bemachtigd, naar het centrum geschoven en Cassierra moest zijn pijlen richten op het volgende seizoen.

Hij kreeg bij Jong Ajax alle tijd om aan zijn nieuwe club te wennen. De overstap naar een ander land, andere cultuur, andere taal en een ander klimaat is niet makkelijk, zo kunnen David Neres en Luis Orejuela beamen. Door de aanwezigheid van Dolberg en Traoré werd er geen haast gemaakt met Cassierra en de spits kreeg zijn minuten in het beloftenelftal van de Amsterdammers. Dat hij weldegelijk een balletje kon trappen, liet hij hier regelmatig zien. Ondanks dat het nog wat wisselvallig was wat hij liet zien, wist hij uiteindelijk elf keer het net te vinden in zeventien wedstrijden. Er werd misschien meer van hem verwacht toen hij voor 5,5 miljoen euro werd aangetrokken, maar een verloren seizoen was het zeker niet.

Het zag er echter niet naar uit dat de situatie dit seizoen zou veranderen. Traoré vertrok bij Ajax. Zijn huurcontract liep af en Chelsea besloot hem te verkopen aan Olympique Lyon. Hierdoor kwam er een plekje vrij achter Dolberg. Het was duidelijk dat de jonge aanvaller ook onder Marcel Keizer de vaste eerste spits zou worden, maar door het vertrek van Traoré moest het gat achter Dolberg opgevuld worden. Dit gebeurde echter niet door Cassierra. Klaas-Jan Huntelaar keerde terug naar Amsterdam en het zag er al snel naar uit dat de zomeraankoop van 2016 opnieuw genoegen moest nemen met een plek in Jong Ajax.

Dat was ook zo, want Huntelaar en Dolberg wisselden elkaar onder Keizer zowel in de basis als op de bank af. Cassierra kwam niet in zijn plannen voor. Met spitsen als Dolberg en Huntelaar is dat ook niet gek. Niemand vroeg zich af waarom Cassierra geen kans kreeg. Ondanks dat beide spitsen van Ajax 1 niet in hun beste vorm verkeerden, werd Cassierra niet gezien als een serieuze optie voor de spitspositie. Er werd op vertrouwd dat Dolberg zijn goede vorm terug zou vinden, en anders stond Huntelaar klaar om te laten zien dat hij het scoren niet verleerd is.

Maar door een blessure van Dolberg, is momenteel alleen Huntelaar beschikbaar voor Erik ten Hag. Dat maakte de keuze voor de nieuwe oefenmeester makkelijk, maar de blessure van Dolberg leverde Cassierra tot nu toe niet meer kansen op in het eerste elftal van Ajax. Wel mocht hij sinds de blessure van Dolberg iedere wedstrijd op de bank plaatsnemen in plaats van op de tribune, maar tot minuten in de hoofdmacht leidde het nog niet. En dat terwijl Huntelaar niet in zijn beste vorm verkeert.

De oud-speler van onder andere Real Madrid en AC Milan presteert de afgelopen vier wedstrijden matig. Hij helpt de Amsterdammers met zijn kracht en werklust, maar aan de bal is het niet altijd wat het moet zijn. Met name tegen NAC Breda kreeg de aanvaller kritiek te verwerken. Een week later tegen Roda JC was het niet anders. Huntelaar scoorde twee keer, maar speelde een moeizame wedstrijd. De spits wist amper een medespeler te vinden en leed veel balverlies. Ondanks zijn matige optreden, stond hij ook tegen FC Twente negentig minuten in de basis en zat Cassierra opnieuw negentig minuten op de bank.

Met de huidige vorm van Huntelaar, de afwezigheid van Dolberg en de goede prestaties van Cassierra in Jong Ajax, is het de vraag hoe lang Ten Hag de Colombiaan nog blijft negeren. Het mag dan wel de Jupiler League zijn, maar met veertien treffers en vijf assists heeft Cassierra op zijn minst zijn kans verdient. Cassierra is geduldig en laat zich weinig uit over zijn situatie, maar zijn geduld verdient te worden beloond.