Vanuit de schaduw in de schijnwerpers: Liverpool-held Origi's lange weg naar verlossing

Getty
De Belg herstelde van een zware blessure en een teleurstellende huurperiode in Wolfsburg om vervolgens zondag de winnende te maken tegen Everton.

Van de vele, vele woorden die in de loop der jaren over de geweldige, soms absurde voetbalsport zijn gezegd en geschreven, vatte Sir Alex Ferguson het misschien wel het beste samen.

"Football... bloody hell!"

De woorden van de Schot klonken zondag rond vijf over zes zo waar als ze ooit konden zijn, toen Anfield weer eens schudde op z'n grondvesten. De drama van de 232ste Merseyside-derby zal nog jaren worden herinnerd, op een dag waarop Liverpool rood was en Everton blauw - en dat allemaal dankzij een held die niemand zag aankomen.

Vergeet de 'memes' op social media over doelman Jordan Pickford. Het echte verhaal van zondag was Divock Origi. Vanuit de schaduw ineens in de schijnwerpers, in een paar minuten tijd. Onderschat nooit de voorliefde van het voetbal voor een verlossingsverhaal.

Origi was een speler die sinds augustus 2017 geen wedstrijd in de Premier League speelde, die al negentien maanden niet meer in actie kwam op Anfield en die tot afgelopen weekend pas elf speelminuten had gemaakt in het hele seizoen. Zijn laatste goal namens The Reds ? Mei 2017. Een maand eerder maakte hij zijn laatste goal op Anfield.

Dit was een speler die in september voor het laatst trefzeker was, in een wedstrijd van Liverpool Onder-23. Origi kreeg een basisplek in het team van Neil Critchley tegen Swansea, terwijl het eerste elftal van Jürgen Klopp ondertussen ruim 300 kilometer verderop door Tottenham Hotspur werd verslagen op Wembley.

Dit was een speler die Liverpool vorig seizoen op huurbasis verliet en die afgelopen zomer definitief had kunnen vertrekken. Een speler die naar Duitsland ging om te schitteren, maar faalde. Met een score van zes doelpunten in 34 optredens bij VfL Wolfsburg zou hij zich niet zomaar in de basis gaan spelen van Liverpool, toch?

Als Origi het had gewild, dan had hij volgende maand tegenover Liverpool kunnen staan in de FA Cup. Promovendus Wolverhampton Wanderers dacht in juli dat de Belgische aanvaller naar Molineux zou komen. Er was met Liverpool een akkoord over een transfersom van bijna 25 miljoen euro, maar de speler zag af van een transfer.

Interesse vanuit heel Europa, vooral van Valencia en Borussia Dortmund, werd nooit echt concreet en Origi stond nog steeds op de loonlijst bij Liverpool toen eind augustus de Europese transfermarkt sloot. Zijn seizoen, zo leek het, zou zich voornamelijk afspelen langs de zijlijn.

Zonde, aangezien de 23-jarige Origi een spits was die in het verleden liet zien dat hij een goede belofte voor Liverpool kon zijn. In zijn eerste seizoen aan de Merseyside (2015/16) scoorde hij tien keer en een jaar later elf keer. Een aantal belangrijke goals ook. Twee tegen Everton, twee tegen Dortmund. Memorabele momenten.

GFX Divock Origi, Liverpool

Lees beneden verder

Wolfsburg betaalde een aanzienlijke vergoeding (bijna zeven miljoen euro, red.) om hem een jaar te huren. Het idee was dat Origi in Duitsland veel wedstrijden zou spelen en doelpunten zou gaan maken in een competitief elftal.

Maar dat gebeurde niet. Origi speelde onder drie verschillende managers op verschillende posities en in meerdere tactische systemen. Zijn eigen vorm en die van Wolfsburg waren nooit veel beter dan matig. Pas in de play-offs tegen Holstein Kiel wist de club over twee duels degradatie uit de Bundesliga te voorkomen.

Hoewel Origi scoorde in die play-offs brachten zijn worstelingen in Duitsland gevolgen met zich mee. Toen in mei de WK-selectie van België bekend werd, stond Origi niet eens op de reservelijst.

"Het was een seizoen waarin ik veel heb geleerd", zei de speler in de zomer na zijn terugkeer in Liverpool. "Ik heb in mentaal opzicht veel geleerd en ik ben echt gegroeid. Ik denk dat ik nu volwassener ben." Het doel, zo zei hij, was om 'fit te worden, zo snel mogelijk wedstrijdritme te krijgen en zo veel mogelijk goals te maken'.

Hij is een populair figuur op het trainingsveld. Aangezien hij vloeiend vier talen spreekt, denkt Origi dat hij psycholoog zou zijn als hij geen profvoetballer was geworden. "Ik laat mijn vrienden persoonlijkheidstesten doen om te zien welk type ze lijken te zijn", zei hij eens. "Bij Liverpool kan ik precies zeggen wie introvert is en wie extravert."

Zondag liep hij na afloop uiteraard met een grote glimlach door de mixed zone. "Ik probeer gewoon mijn licht te laten schijnen en dan zien we wel waar het heengaat", zei de Belg nogal poëtisch.

Zijn manager en teamgenoten waren ondertussen lovend over hun matchwinner. "Hij heeft de laatste tijd amper gespeeld, maar je hoorde hem nooit mopperen of klagen", aldus Georginio Wijnaldum. "Hij verdiende echt die kans om te spelen. En dat hij dan ook nog scoort en ons zo drie punten bezorgt, maakt het alleen maar mooier."

GFX Divock Origi, Liverpool

Trent Alexander-Arnold prees het instinct van Origi om door te gaan waar velen het zouden opgeven, terwijl Virgil van Dijk met een knipoog een vermaning had. "Hij had al moeten scoren toen ik de bal naar hem kopte", lachte de Nederlander. "En dat heb ik hem ook verteld!"

De identiteit van de tegenstander geeft het verhaal natuurlijk extra lading. Het was immers tegen Everton, in april 2016, toen de ontwikkeling van Origi ernstig werd beïnvloed door een forse overtreding van Ramiro Funes Mori. Op dat moment was de Belg een basisspeler.

"Ik ben dat moment nooit vergeten", reageerde Jürgen Klopp. "Hij speelde op dat moment uitstekend. Daarna duurde het lang voordat hij dat gevoel weer terug kreeg."

"Nu kan dat boek gelukkig dicht en vanaf nu is alles weer goed."

De terugkeer van Origi komt voor Liverpool op een goed moment, aangezien de ploeg zeven wedstrijden speelt in de komende vier weken. Klopp's elftal zal flink op de proef worden gesteld en hij zal blij zijn dat hij voorin een extra speler tot zijn beschikking heeft.

Wat er verder met de aanvaller zal gebeuren, is afwachten. Goal weet dat Liverpool nog steeds openstaat voor een transfer als er een bod van zo'n 22,5 miljoen euro binnenkomt, maar ook nu hang het weer van de speler af. Origi's contract op Anfield verloopt in de zomer van 2020.

Voor nu verdient Origi het om de glans van de zege op Everton te koesteren. "Het is een voorbeeld voor iedereen", zei Klopp dinsdag. "Zorg dat je er staat op dat ene belangrijke moment."

Origi deed dat en zelfs als hij nu niets meer voor The Reds presteert, neemt niemand afgelopen zondag nog van hem af.

Volgende artikel:
Barcelona omarmt De Jong: "Een fantastische prestatie"
Volgende artikel:
Van der Wiel vertrekt uit Toronto na conflict op trainingskamp
Volgende artikel:
'PSG meldt zich bij Ajax voor De Ligt en informeert naar Van de Beek'
Volgende artikel:
De Boer adviseert De Jong: "Frank en ik hebben het zelf ervaren"
Volgende artikel:
Sandler maakt negentig minuten vol bij bekerzege Manchester City
Sluiten