Van Pogba tot de media: Hoe Mourinho bij Manchester United het tij kan keren

Getty/Goal composite
De druk op de drievoudige Premier League-winnaar is immens en de tijd dringt. José Mourinho moet snel voor een ommekeer zorgen bij Manchester United.

José Mourinho en Manchester United hebben het zwaar. Voor het eerst sinds 1992 heeft de Engelse grootmacht twee van de eerste drie competitiewedstrijden van het seizoen verloren. De 0-3 van maandag tegen Tottenham Hotspur was zelfs Mourinho's grootste thuisnederlaag uit zijn hele trainerscarrière.

Het lijkt erop dat de Portugese coach de weg steeds meer kwijt begint te raken op Old Trafford, zoals veel kenners dat al voorspelden aangezien Mourinho vaak in zijn derde jaar ver wegzakt.

Wat er tussen nu en komende zomer ook gebeurt, er is nog steeds een belangrijke taak te voldoen en er zijn doelstellingen die Mourinho kan halen. United moet op koers blijven in de Premier League en de groepsfase van de Champions League overleven.

Hier zijn vijf manieren waarop Mourinho de komende weken de stress rondom zijn elftal kan verlichten...


1. Pogba vertroetelen


Het grootste discussiepunt bij Manchester United is de vorm van Paul Pogba. Het is duidelijk dat hij ver onder zijn niveau speelt. Zijn twee gescoorde penalty's van dit seizoen kunnen niet verhullen dat hij zichzelf niet is sinds zijn terugkeer van het WK in Rusland.

Geen enkele speler leed dit seizoen meer balverlies dan Pogba, die de bal in drie competitieduels liefst zeventig keer aan een tegenstander gaf. Wat er achter de schermen ook aan de hand is, het is niet goed voor de speler zelf, voor de manager en voor de club die een vermogen voor hem betaalde.

Pogba had in het verleden ook te maken met meningsverschillen met bondscoach Didier Deschamps, maar ze slaagden erin om toch op één lijn te komen en samen de wereldtitel te veroveren.

Dat moet op Old Trafford ook gebeuren, of dat nu gaat om Mourinho die Pogba in zijn favoriete rol op het middenveld laat spelen of Pogba die zich beter aanpast aan de eisen van zijn coach. 

2. Meer doelpunten vinden


Alexis Sanchez Manchester United

Er is sinds de seizoensstart al veel gezegd en geschreven over de kwetsbare defensie van United, dat in drie duels zeven doelpunten incasseerde. Maar daardoor zou je bijna vergeten dat de ploeg pas vier keer heeft gescoord, waarvan de helft dus via strafschoppen van Pogba.

Twee velddoelpunten in 270 minuten voetbal is nogal onthutsend voor een elftal dat in aanvallend opzicht over spelers als Romelu Lukaku, Alexis Sánchez en Juan Mata kan beschikken.

Het is een ander verhaal dan bij Pep Guardiola's eerste jaar bij Manchester City, toen hij zich suf piekerde over alle kansen die zijn elftal miste. United heeft in creatief opzicht z'n draai nog totaal niet gevonden.

Spelers als Mata zijn niet geschikt voor countervoetbal. Zij moeten juist continu bij het spel worden betrokken en erop anticiperen om die ene belangrijke steekpass te geven. Marcus Rashford staat stil in zijn ontwikkeling en hij is niet zo productief als hij zou moeten zijn, voor zowel zijn club als de Engelse nationale ploeg.

De vervreemding van Anthony Martial is bovendien een misstap van de manager. Er zit een speler van wereldklasse in de Fransman verborgen en Mourinho moet proberen om die klasse in hem naar boven te halen.

Hoewel Alexis sinds zijn overstap van Arsenal naar United veel negatieve publiciteit kreeg, is hij tot nu toe eigenlijk een degelijke countervoetballer voor Mourinho geweest.

Sinds zijn komst in januari heeft hij 44 dribbels voltooid en van alle Premier League-spelers kwamen alleen Wilfried Zaha en Eden Hazard sindsdien op een hoger aantal uit.

De Chileen creëerde bovendien liefst dertig kansen en hij schreef drie assists op zijn naam. Kortom, de linkerkant van Mourinho's voorhoede is een goede bron voor doelpunten en daar zou de Portugees meer gebruik van moeten maken.

Het is duidelijk dat de coach blijft vertrouwen op Lukaku als zijn belangrijkste centrumspits, dus de Belg zal ervoor moeten zorgen dat hij zijn kansen benut en niet mist voor open doel, zoals maandagavond tegen de Spurs.  


3. Vergeet de media (en het verleden)


Jose Mourinho Man Utd 2018-19

Lees beneden verder

In het verleden slaagde de 55-jarige Mourinho er vaak in om via de media zijn spelers uit de wind te houden als zij fouten hadden gemaakt. Of dat nu ging om het bekritiseren van de scheidsrechter, de UEFA, Unicef of spelers van de tegenstanders en andere managers, het lukte Mourinho regelmatig om zo de aandacht van zijn eigen spelers af te leiden.

De laatste paar seizoenen, zeker sinds zijn laatste dagen bij Chelsea, lijkt hij die vaardigheid echter kwijt te zijn geraakt. Via de pers uit de Portugees nu steevast kritiek op zijn spelers.

Luke Shaw, Martial en Rashford moesten het al ontgelden sinds Mourinho op Old Trafford werkzaam is en in zijn tijd bij Chelsea werd zelfs Eden Hazard buiten het elftal gezet.

Het is moeilijk uit te leggen wat voor nut het heeft om zo publiekelijk de tekortkomingen van je spelers te benoemen. Maandag was hij echter uitbundig in zijn lof, met name voor Shaw. Mourinho zei ook dat United moedig had gevoetbald.

Zijn uitlatingen op de persconferentie na afloop waren over het algemeen wel bizar.

Mourinho sloeg ineens in de verdediging, wat vrij ongewoon voor hem is, en met veel bombarie gebaarde hij dat hij in zijn eentje meer Engelse titels heeft gewonnen dan de negentien overige Premier League-managers bij elkaar.

Daarmee verwees hij slechts naar de periode waarin hij pas net kwam kijken in het internationale topvoetbal. Goede prestaties van dertien jaar geleden benoemen is niet erg sterk voor een man die de buitenwereld ervan wil overtuigen dat hij nog een toekomst heeft.

Mourinho is iemand die precies weet wat er over hem en over zijn spelers wordt gezegd en geschreven, dat is wel duidelijk. Hij opende de aanval op onder meer Gary Neville en Paul Scholes en journalisten die iets over United schreven wat hem niet zinde, schilderde hij af als 'Einsteins'.

Door veel te vroeg te arriveren voor een persconferentie in aanloop naar een wedstrijd en vervolgens vragen vreemd te beantwoorden, gaf Mourinho zijn critici ook wat extra munitie.

Het zou het beste voor hem zijn als hij zich kan afsluiten voor alle kritiek en gewoon doorgaat met zijn werk.


4. Kies voor een vast centrumduo


Lucas Moura Phil Jones Tottenham Manchester United 2018-19

Sinds Mourinho in Manchester aan de slag ging, werd de basisopstelling van United liefst 235 keer aangepast. Dat is meer dan bij iedere andere ploeg.

Hoewel managers tegenwoordig steeds vaker hun spelsysteem baseren op de tegenstander, hebben spelers nog steeds continuïteit en zekerheid nodig. Het helpt niet mee als Martial of Eric Bailly de ene week een basisplek heeft en een week later niet eens bij de wedstrijdselectie zit.

Mourinho moet een basis van zeven of acht spelers zien te vormen die zeker zijn van hun plaats en die zich comfortabel voelen in wat ze doen. Dat is hoe Guardiola vorig seizoen de titel wist te grijpen.

Los daarvan moet Mourinho voor een vast centraal verdedigingsduo kiezen waarop hij kan bouwen. Hij heeft op die positie zo vaak aanpassingen gedaan dat het een verrassing zou zijn als José zelf wist wat zijn beste duo was.

Het is geen geheim dat Mourinho deze zomer graag een ervaren centrumverdediger erbij wilde hebben, maar dat Ed Woodward niet meewerkte. Hij moet nu dus bepalen wat de beste oplossing is voor het team, met de spelers die hij nu tot zijn beschikking heeft.
 
Met het continu veranderen van de ploeg is niemand gebaat. De vier centrale verdedigers moeten beseffen dat ze maar één keer een fout hoeven te maken voordat ze gepasseerd worden. 


5. Blijf vasthouden aan het plan


Romelu Lukaku Man Utd 2018-19

Mourinho verdient wel wat krediet voor de manier waarop hij United in de openingsfase tegen de Spurs liet spelen. De thuisploeg begon heel aardig en halverwege had United eigenlijk op voorsprong moeten staan.

De opmerkelijke misser van Lukaku, nadat hij doelman Hugo Lloris al had uitgespeeld, zou wel eens een sleutelmoment kunnen zijn. Niet alleen in die wedstrijd, maar ook in het tijdperk van Mourinho op Old Trafford.

Als Lukaku had gescoord, zou de gastheer waarschijnlijk wel een resultaat hebben gehaald. Voor het hoge tempo waarin Mourinho zijn team liet voetballen, was het noodzakelijk dat United de eerste goal zou maken. Zonder die treffer viel het hele plan uiteindelijk uit elkaar.

In wedstrijden tegen de andere teams uit de Engelse top zes zou hij waarschijnlijk het initiatief aan de tegenstander laten en loeren op een counter. Toen Tottenham tegen de verhouding in de score opende, kwam United meteen in de problemen.

Door het veranderen van zijn wedstrijdplan leek het bijna alsof Mourinho een boodschap wilde overbrengen. Hij speelde met Ander Herrera in de achterste linie en hij wilde dat zijn team veel in balbezit zou zijn. Na twee jaar reactievoetbal en counteren in de topduels was het vreemd om een United te zien dat zelf de lijnen uitzette.

Wellicht is het veel veiliger voor Mourinho om vast te houden aan zijn wapens. Countervoetbal mag veel fans dan niet bekoren, maar het is wel effectief.

Sluiten