Nieuws Live Scores
Liverpool

'Unstoppable'? Liverpool moeilijk te achterhalen na klinkende zege op Arsenal

13:00 CET 30-12-18
Roberto Firmino Liverpool 2018-19
The Reds staan bovenaan de Premier League negen punten los na een vernietigende 5-1 tegen The Gunners op Anfield.

De Ryder Cup was zaterdag op Anfield te zien, maar fans van Liverpool hebben hun ogen gericht op een andere prijs. De trofee van de Premier League glinstert in het zicht. Zet je schrap voor de titelrace.

Arsenal had een serieuze test moeten zijn voor de mannen van Jürgen Klopp. Een zelfverzekerde, steeds sterkere ploeg uit de top zes die een grondig examen zou zijn voor de titelaspiraties van The Reds.

Examen geslaagd.

Liverpool begint het jaar 2019 als koploper met een voorsprong van minimaal zeven punten, dankzij de negende competitiezege op rij. Als die reeks komende donderdag tegen Manchester City (uit) wordt uitgebreid, zullen Liverpool-fans in mei veel dagen vrij gaan vragen. Sommigen hebben dat mogelijk al gedaan.

Unstoppable? Op dit moment is Liverpool dat wel. Terwijl de concurrenten misstappen maken en niet constant genoeg presteren, passeert het team van Klopp met succes de ene na de andere hindernis. Bij iedere overwinning wordt de druk voor de achtervolgers groter. Klopp blijft waarschuwen dat het seizoen nog lang is, en terecht, maar wat een geweldig elftal heeft hij opgebouwd.

Twintig wedstrijden in de Premier League, zeven overwinningen, drie remises, 48 goals gemaakt en slechts acht tegen, 54 punten. In kalenderjaar 2018 verzamelde Liverpool 88 punten in 37 wedstrijden en dat is wat betreft het aantal punten per wedstrijd het beste jaar uit de clubgeschiedenis. Onvoorstelbaar.

Heel even moest de thuisploeg zaterdag in de achtervolging. Anfield keek raar op toen Ainsley Maitland-Niles ineens bij de tweede paal een voorzet van Alex Iwobi kon afronden om Arsenal op voorsprong te zetten. Voor het eerst sinds het duel met Leicester City op 30 december 2017, 364 dagen geleden dus, kwam Liverpool in een Premier League-wedstrijd op Anfield op een achterstand te staan.

Tegen Leicester wist men het tij nog te keren en te winnen en de reactie op de goal van The Gunners was fenomenaal. Binnen drie minuten was de stand alweer gelijk, nog eens twee minuten later stond Liverpool op voorsprong en halverwege de wedstrijd was het al 4-1. Geen paniek meer.

Roberto Firmino scoorde twee keer, Sadio Mané verzorgde het derde doelpunt en Mohamed Salah verdiende en benutte voor de tweede wedstrijd op rij een strafschop. Voor het eerst dit seizoen wisten de drie topaanvallers allemaal in dezelfde competitiewedstrijd te scoren. Arsenal bleef verbijsterd achter en had geen antwoord. De mannen van Unai Emery werden simpelweg overrompeld.

Liverpool - Arsenal is een wedstrijd die de laatste jaren een garantie is voor doelpunten. De laatste tien competitieduels tussen beide teams, voorafgaand aan die van zaterdag, leverden bij elkaar 44 treffers op en dit affiche is daardoor de meest doelpuntrijke wedstrijd in de Premier League-historie. Het is echter geen troost voor The Gunners, die halverwege wellicht uit medelijden Shkodran Mustafi in de kleedkamer lieten. Net als in 2014 incasseerden de Londense bezoekers vier goals in één helft op Anfield. Deze plek doet vreemde dingen met Arsenal.

Om maar eens een statistiek te geven van de totale dominantie van Liverpool: Pierre-Emerick Aubameyang, één van de topscorers van de Premier League, kwam in de eerste helft slechts zeven keer aan de bal. Vier keer daarvan bij een aftrap...

Nadat Tottenham Hotspur eerder op de dag door het ijs zakte tegen Wolverhampton Wanderers (1-3) kreeg Klopp de intense sfeer die hij zo graag wilde. Anfield schudde op z'n grondvesten toen de uitslag op Wembley bekend werd. Het is pas eind december, maar op sommige momenten voelt het in Liverpool alsof het april is.

Welkom in de titelstrijd. Het is al veel te lang geleden.

Firmino, die vooraf in competitieverband sinds april al niet meer had gescoord in een thuisduel, maakte na rust van elf meter zijn hattrick compleet dankzij een genereus gebaar van Salah.

Na Robinho en oud-Eredivisiespeler Afonso Alves werd Firmino daarmee pas de derde Braziliaan die in de Premier League een hattrick maakte. Hij maakt nu al veel meer een blijvende indruk achter in Engeland dan de andere twee, dat staat wel vast. "Best in the world", zong The Kop zaterdag. Ze adoreren hun nummer 9.

In feite houden ze momenteel van iedere speler. Wie kan ze dat kwalijk nemen? Dit is een groep spelers die voor elkaar voetbalt, voor elkaar werkt, een groep spelers waar supporters iedere week trots op kunnen zijn. "We are Liverpool", zongen ze. "Poetry in motion."

De laatste keer dat de fans dat met zo veel enthousiasme zongen, was het 2014 en begon de ploeg van Brendan Rodgers steeds meer te dromen van de eerste Engelse landstitel sinds 1990.

Ook in dat seizoen won Liverpool met 5-1 van Arsenal, al kwam men uiteindelijk net tekort voor het kampioenschap. Op dit moment lijkt het echter beter af te gaan lopen. Het is pas december, maar de maand mei kan voor Liverpool niet snel genoeg komen.

Catch them if you can...