Trots van Afrika: Hoe Klopp Salah en Mané tot spelers van wereldklasse heeft gemaakt

Getty
Het talent van het aanvallende duo is nooit in twijfel getrokken, maar ze zijn supersterren geworden onder Jürgen Klopp bij Liverpool.

Ze hebben Engeland inmiddels bestormd. Europa ook. Nu willen de Afrikaanse sterren van Liverpool de wereld in vuur en vlam zetten. 

Sadio Mané en Mohamed Salah komen dinsdag beide in actie op het WK en willen hun stempel drukken op het internationale podium. 

Mané's Senegal opent hun WK in Groep G met een wedstrijd tegen Polen in Moskou, terwijl Salah's Egypte de tweede groepswedstrijd speelt tegen gastland Rusland in Sint-Petersburg na de 1-0 nederlaag tegen Uruguay in hun openingswedstrijd.

Beide spelers arriveerden op het WK na een vruchtbaar seizoen bij hun club en beiden zullen de meeste, zo niet alle, hoop van hun naties op hun schouders dragen. Beiden zullen ernaar uitkijken hun meedogenloze opkomst voort te zetten. 

Wat een impact hebben deze twee bij Liverpool gehad. Wat een traktatie was het om ze in actie te zien. Twee vleugelspelers die zoveel meer bieden: doelpuntenmakers, creëerders, dribbelaars, handenbinders, werkers. Sterren. 

De credits ook voor het werk dat Jürgen Klopp op Anfield heeft geleverd. De manager van the Reds staat bekend als een ontwikkelaar van voetballers en in Mané en Salah zien we twee van zijn grote succesverhalen. 

Onder begeleiding van Klopp zijn ze getransformeerd van getalenteerde vleugelspelers naar spelers op het elite-niveau. Ze droegen vorig seizoen bij aan 64 doelpunten, Salah volgde Mané op als Liverpool's speler van het jaar na zijn eerste seizoen aan de Merseyside. 

De progressie van de Egyptenaar was opmerkelijk. Liverpool wist dat ze een goede speler kochten toen ze hem van AS Roma haalden, maar hij heeft alle verwachtingen overtroffen. Zijn debuutseizoen is mogelijk in tranen uitgelopen in Kiev, maar daarvoor kwamen de doelpunten en de assists, de momenten en de records bij bootladingen. 

Klopp, net zoals Liverpool dat had, had Salah gevolgd vanaf zijn dagen in Basel. Hij maakte indruk in 2013, in een oefenwedstrijd tegen Borussia Dortmund. "What the f*ck?!", was Klopp's beoordeling van de snelle, magere buitenspeler die zijn volledige achterhoede die dag verscheurde. 

Een paar maanden later was Salah schijnbaar op weg naar Anfield. The Reds gingen voor de Premier League-titel onder Brendan Rodgers en wilden dat de toenmalige twintigjarie hen een extra aanvallende optie gaf. 

Jurgen Klopp Mohamed Salah Liverpool

Gedetailleerde achtergrondcontroles werden gemaakt, waarbij clubscouts zelfs een trainingskamp van Basel bezochten in de stad Davos in de Zwitserse Alpen. Daar maakten ze aantekeningen over Salah's mentaliteit, houding, de manier hoe hij trainde en de manier waarop hij omging met teamgenoten, coaches en iedereen waarmee hij in contact kwam. De verslagen waren overweldigend positief. 

Liverpool werd echter in de strijd om zijn handtekening verslagen door Chelsea, dat op zoek was naar een speler na Juan Mata's transfer naar Manchester United. Het werkte niet voor Salah op Stamford Bridge. Hij speelde slechts negentien wedstrijden en gaf nadien toe dat het verkeerde tijd was voor hem om naar Engeland te komen. 

Zijn transfer naar Italië was een slimme. De vorm van Salah, eerst bij Fiorentina en daarna bij Roma, werd drastisch opgekrikt. Liverpool, door technisch directeur Michael Edwards en hoofdscout Barry Hunter, bleef hem nauwlettend volgen. 

Tegen de tijd dat het jaar 2017 naderde, waren ze ervan overtuigd dat hij degene was en dat hij haalbaar was. De boodschap aan Kloop van het scoutingsteam was simpel: "Deze jongen zal doelpunten maken!"

Ze hadden andere wegen verkend - Mario Götze, Christian Pulisic, Alex Teixeira, Julian Brandt en Julian Draxler werden allemaal bekeken - maar Salah werd uit de uitblinker beschouwd. Het was niet alleen zijn snelheid, maar ook zijn manier van bewegen, zijn vermogen om achter de vleugelverdediger te kruipen en de wedstrijd te openen, van 'buiten naar binnen' spelen en grote aantallen te leveren in doelpunten en assists. 

Mane Salah Liveprool Goals PS

Bij Roma was hij vijftien en vervolgens negentien keer trefzeker in opeenvolgende seizoenen, maar er waren ook duidelijke verbeteringen. Lichamelijk waren de medewerkers van Liverpool verrast door hoe sterk hij was toen hij op Melwood aankwam. 

Luciano Spalletti, zijn voormalige trainer bij Roma, had hem meegegeven om de bal te beschermen in kleine ruimtes of met zijn rug naar het doel. Salah had de snelheid van een vleugelspeler, maar hij was ook solide. Hij kan de bal goed afschermen en het geeft hem meer mogelijkheden - met name tegen agressieve en diepe verdedigingen. 

Waar Klopp's invloed kan worden gezien, zit in de manier waarop de aanvaller van 42 miljoen euro werkt in de aanval. Cruciaal was dat het Salah een volledig voorbereiding draaide bij Liverpool, waardoor hij zeven weken de tijd had precies te weten wat zijn manager van alle spelers eiste. Het is niet genoeg om te scoren of te dribbelen; aanvallers moeten ook het positionele spel begrijpen, ze moeten werken en ze moeten permanent betrokken zijn, met en zonder balbezit. 

Salah is geen Roberto Firmino qua arbeidsethos, maar hij nam de ideeën van Klopp snel in zich op. Bij zijn debuut, tegen Watford, spendeerde Klopp 45 minuten om te zeggen dat hij "te hoog en te breed" speelde - bij rust kreeg hij de boodschap. Hij scoorde na de rust en keek niet achterom. 

Op dat moment was Mané natuurlijk al een van de belangrijkste mannen van Liverpool. Net als Salah, was hij al lange tijd een favoriet bij Klopp, nadat hij in 2014 bij Red Bull Salzburg op zijn radar kwam. Hij weigerde de kans om hem naar Borussia Dortmund te halen, waarbij Mané in plaats daarvan naar Southampton ging. Drie maanden later zei Klopp: "Ik had mezelf geslagen!"

Sadio Mane Jurgen Klopp Liverpool

Op het St Mary's bewees Mané een Premier League-speler te zijn. Tien doelpunten in zijn eerste seizoen, vijftien in zijn tweede en uiteindelijk wachtte Liverpool. "Er waren geen gesprekken nodig", zei Klopp. "Het was een geval van 'laten we het doen'."

Als Liverpudlians twijfels hadden - en velen hadden dat - verdampten ze snel. Mané's debuut volgde in augustus 2016 tegen Arsenal en na iets meer dan uur achtervolgde hij een nietszeggende bal op rechterflank, vond een weg na binnen via twee verdedigers en met een fantastisch schot met links vond hij de bovenhoek. Hij vierde het grootst - door op de rug van zijn manager te klimmen! 

Zachtjes pratend en permanent glimlachend - hij lijkt qua persoonlijkheid op Salah - Mané maakt onmiddelijk indruk op Anfield. Zijn snelheid veranderde Liverpool van een nuttige ploeg in een dodelijke, zijn bereidheid om te achtervolgen en te jagen maken van hem een perfecte Klopp-aanvaller. 

Hij smeedde snel relaties met Firmino, met Philippe Coutinho en met Adam Lallana. Voor Nathaniel Clyne, die achter hem speelde als rechtsback, was hij een droom, waar hij het veld breed maakte en naar binnen kon snijden. 

Hij maakte dertien doelpunten in zijn eerste seizoen en zou er meer hebben gemaakt als allereerst niet de Afrika Cup werd gespeeld en daarna een slecht getimede knieblessure. 

De komst van Salah betekende echter een verandering van rol. Mané werd van rechts naar links verplaatst, aangemoedigd om zijn spel te variëren, om van de flank te komen, contact maken met Firmino en co om in scoringsposities te komen. Zijn eerste doelpunt van afgelopen seizoen, die ook viel in de wedstrijd tegen Watford, was de belichaming van waar Klopp naar op zoek was; een goed getimede actie naar binnen en een klinische afwerking. 

Sadio Mane Mo Salah FC Liverpool 130518

Er waren worstelingen - vooral na een cruciale misser tegen Everton in december - terwijl slecht onderbouwde theorieën suggereerden dat Salah's komst het ritme van Mané had verstoord. Hij was een gemakkelijke veronderstelling, maar het was niet waar.

Salah en Mané kunnen het goed met elkaar vinden, terwijl privé Klopp blij was net de uitvoering van de ster van Senegal. Zijn werk van links geeft het team evenwicht vond hij, zijn aanwezigheid alleen al om onzekerheid te creëren voor verdedigers en ruimte voor teamgenoten. De doelpunten, zo werd hem verteld, zouden komen.

Dat deden ze ook. De persoonlijkheid van Mané is optimistisch, hij mokt zelden of verliest de focus. Hij luistert naar zijn coaches en hij gelooft in zijn capaciteiten. Hij is, zoals bronnen op Anfield zeggen, een positieve invloed in de kleedkamer waar je om zou kunnen vragen. 

Klopp kan het idee van 'ster'-spelers niet kopen, maar hij begrijpt zeker de waarde van het tevreden houden van zijn belangrijkste mannen. Toen hij en Salah in januari werden genomineerd voor de onderscheiding van Afrikaans voetballer van het jaar, liet Klopp beide spelers toe om de ceremonie in Accra, Ghana bij te wonen, ondanks dat Liverpool slechts 24 uur later een FA Cup-wedstrijd tegen Everton moest spelen.

Salah won, Mané eindigde als tweede - en speelde daarna de volgende avond negentig minuten. Het gebaar werd ook niet minder gewaardeerd. 

Lees beneden verder

Mané eindigde het seizoen met twintig doelpunten, zijn beste aantal sinds zijn laatste jaar bij Salzburg. Tien werden er gemaakt in de Champions League, waar hij in elke ronde scoorde, van de groepsfase tot de finale tegen Real Madrid. Niet slecht voor een 'rustig' seizoen 

Het goede nieuws voor Klopp en Liverpool is dat zowel Salah als Mané hier zijn om te bljven. De connecties met Real Madrid zijn opgedoken, maar beide zijn gelukkig waar ze zijn. Liverpool zal ook niet overwegen om te verkopen.

Klein wonder. Zoals aankopen gaan, deze twee zijn zo goed als mogelijk. En dinsdagavond zal de hele wereld het weten. 

Volgende artikel:
Paris Saint-Germain evenaart clubrecord na slooppartij tegen Guingamp
Volgende artikel:
Napoli treurt om teleurstellend einde van '23 bizarre dagen'
Volgende artikel:
Premier League-kraker is prooi voor Arsenal dankzij flitsende start
Volgende artikel:
Dortmund blijft op titelkoers na minimale zege in lastige uitwedstrijd
Volgende artikel:
Arias scoort in hevige mist bij grootste uitzege Atlético in elf maanden
Sluiten