Transfers en sms'jes - De eindeloze geruchtenstroom rond Conte bij Chelsea

Getty Images
De Italiaan heeft zijn plek op Stamford Bridge verlaten, twee maanden na het winnen van de FA Cup. Zijn late vertrek komt niet als een verrassing.
Het nieuwe contract dat Antonio Conte vorig jaar zomer bij Chelsea ondertekende was eigenlijk het bewijs van toenemende ontevredenheid van de Italiaan op Stamford Bridge.

De manager ging akkoord met alleen een salarisverhoging; zijn contract werd niet verlengd tot na medio 2019. Bovendien was Conte nog steeds gefrustreerd, omdat de clubleiding geen gehoor gaf aan zijn wens om in de zomer flink te investeren in nieuwe spelers.

Het was pas 18 juli, maar Conte leefde al lang op gespannen voet met het Chelsea-bestuur over beschikbare fondsen. Dat viel onder de verantwoordelijkheid van de ongrijpbare Marina Granovskaia, die bij de Londense club de belangen van Roman Abramovich vertegenwoordigt.

Bij Juventus werd de 48-jarige oud-international van Italië als een geweldige coach beschouwd, maar wel eentje die gevoelig was voor plotselinge stemmingswisselingen. Hij was zich wel van die reputatie bewust.

Conte ondernam stappen om zijn imago voor de Engelse media te verbeteren. Zo nam hij bijvoorbeeld even pauze voordat hij vragen van journalisten beantwoordde, terwijl hij normaal gesproken dan een snauwend antwoord had gegeven. Het feit dat hij niet in zijn moedertaal sprak, gebruikte de trainer om gevoelige uitspraken te voorkomen.

Chelsea bevestigt ontslag van Conte

Achter de schermen bleef de Italiaan echter vastberaden om zijn positie te behouden. Zijn tijd bij Juventus kwam in 2014 tot een abrupt einde na een ruzie met het bestuur van de Oude Dame over de zomerse transferstrategie. De manier waarop hij bij Chelsea is vertrokken, is eigenlijk niks anders.

Dit keer lag de oorsprong van Conte's vertrek echter bij de vraag hoe het raadsel met Diego Costa moest worden opgelost. De Spaanse aanvaller had in drie opeenvolgende transferperiodes aangestuurd op een vertrek en Conte was voor het einde van zijn eerste seizoen in Londen al overtuigd dat het beter was om Costa te laten gaan.

Costa dreigde in januari 2017 zelfs de titelrace van Chelsea te laten ontsporen toen hij in de Chinese Super League drie keer zoveel salaris zou kunnen opstrijken. Maar Conte slaagde erin om de Spanjaard toch weer in de basisopstelling op te nemen.

De voormalige bondscoach van Italië wist dat hij Costa nog nodig had en toen de landstitel binnen was, dacht Costa dat hij zijn doel wel had gediend. Conte informeerde hem dat hij hem niet meer nodig had. De manier waarop dat gebeurde, zorgde nogal voor ophef, want Conte bracht zijn speler op de hoogte via een sms-bericht.

En het was niet alleen Costa die van streek was. De Brazilianen David Luiz, Willan en Kenedy vonden dat hun vriend en teamgenoot beter verdiende.

Alvaro Morata-Diego Costa

Uiteindelijk kreeg Costa met zijn langverwachte terugkeer bij Atlético Madrid toch zijn zin. Helaas voor Conte worstelde Álvaro Morata, die was gehaald om Costa op te volgen, vreselijk op Stamford Bridge na een aardige start van het seizoen.

De fysieke eisen van het Engelse voetbal, in combinatie met het ontbreken van een winterstop, eisten hun tol van een speler die niet gewend was om zo veel wedstrijden te spelen. Als recordaankoop van Chelsea (circa 64 miljoen euro) voelde Morata bovendien voor het eerst in zijn carrière de druk van het zijn van de belangrijkste man bij een grote club.

Romelu Lukaku was Conte's ideale kandidaat toen de Londenaren een vervanger zochten voor Costa, maar Manchester United bood op het laatste moment een hogere transfersom. Dat was de eerste in een reeks teleurstellingen op de transfermarkt voor The Blues en hun baas.

Tiemoue Bakayoko werd door de Italiaan aanbevolen en hij heeft het in Engeland ontzettend moeilijk. De manager bleef volhouden dat Chelsea er niet in slaagde om zijn voornaamste transfer targets vast te leggen en dat de selectie afgelopen seizoen daardoor weinig potten kon breken.

Ook in de zomer van 2016 lukte het Chelsea niet om Conte's favoriete spelers te halen, zoals Radja Nainggolan, Alessio Romagnoli en Kalidou Koulibaly. Het jaar daarna kozen Alexis Sánchez, Alex Sandro, Danilo en Alex Oxlade-Chamberlain allemaal voor een andere club en besloot Edin Dzeko in januari van dit jaar om AS Roma trouw te blijven.

Michael Emenalo

Resultaat: Conte raakte steeds geïrriteerder door de vermeende tekortkomingen van The Blues op de transfermarkt. Hij liet zijn frustraties ook publiekelijk merken en daar was het bestuur uiteraard weer niet blij mee. Toch was de leiding terughoudend om een trainer te ontslaan die met Chelsea de titel had gewonnen en die bovendien heel populair was bij de fans.

Kortom, terwijl veel Chelsea-fans vorig jaar erg blij waren met de contractvernieuwing van Conte, was er al sprake van een diepe verdeeldheid tussen de manager en zijn collega's. Het was geen toeval dat Chelsea worstelde in alle wedstrijden die rond transferperiodes werden gespeeld.

De situatie rond Cobham Training Ground verslechterde toen Michael Emenalo (foto), de man die probeerde te bemiddelen in de relatie tussen Conte en het bestuur, naar Monaco vertrok. Conte had op Stamford Bridge continu veel contact met Emenalo en hij omschreef het vertrek van zijn collega als een 'groot verlies'.

Het besluit om door te gaan met Conte leek in juli 2017 een verstandige beslissing te zijn, maar het was uiteindelijk een gok die niet loonde.

Chelsea eindigde afgelopen seizoen buiten de top vier van de Premier League en dat is uiteraard pijnlijk qua financiën en de mogelijkheid om topspelers te halen. Maurizio Sarri, de nieuwe coach, lijkt in elk geval wel Jorginho mee te nemen van Napoli.

Conte en de clubleiding probeerden vragen over zijn toekomst regelmatig te vermijden, ook na het winnen van de FA Cup in mei tegen Manchester United. De Italiaan liet echter geen kans onbenut om zichzelf een 'seriewinnaar' te noemen en één keer beweerde hij zelfs dat de club geen betere coach zou kunnen vinden.

Maar tegen het einde van het seizoen had de trainer simpelweg het vertrouwen van te veel sleutelspelers verloren. Een vertrek is voor alle betrokken partijen de beste oplossing, ook al zal het gekibbel over zijn afkoopsom van tien miljoen euro nog wel even duren. Gezien zijn indrukwekkende cv zal Conte waarschijnlijk zo weer een nieuwe club vinden.

Chelsea heeft echter wel een stabiele persoon nodig die binnenkomt en de club langzaam maar zeker weer opbouwt. Iemand die beseft dat de dagen van het uitgeven van enorme transfersommen al lang zijn vervlogen. Of de kettingrokende, uitgesproken Sarri de juiste persoon is, moet nog blijken.

De trainersfunctie bij Chelsea is voor geen enkele nieuwe manager eenvoudig, zoals in het verleden wel is gebleken. Het geeft Sarri, één van de meest gerespecteerde tactici in de voetbalwereld, wel een uitgelezen kans om zichzelf te bewijzen in de beste competitie ter wereld.

Veel fans van The Blues hadden graag gezien dat Conte was gebleven, maar hoewel hij een geweldige manager is, is hij niet meer de juiste man voor Chelsea.

Sluiten