Nieuws Live Scores
Manchester City

Titelrace voorbij? Rafa helpt Liverpool bij slordige nederlaag Manchester City

12:00 CET 30-01-19
Bernardo Silva, Kyle Walker, Raheem Sterling, Man City
Pep Guardiola zei altijd dat het bijna onmogelijk zou worden om Liverpool nog in te halen als zijn team punten zou verspelen. En dat is nu gebeurd.

Pep Guardiola heeft meerdere keren aangegeven dat wanneer Manchester City punten zou morsen, de titelstrijd in de Premier League 'bijna gespeeld' zou zijn.

En hoewel het aantal wedstrijden dat nog gespeeld moet worden The Blues wellicht nog hoop geeft, zal optimisme niet de overheersende emotie zijn na de verrassende nederlaag bij Newcastle United. Een ploeg die uitgerekend door Rafael Benítez, oud-trainer van Liverpool, wordt gecoacht.

Het zal voelen alsof het dak is ingestort van een Premier League-campagne die zo veelbelovend was. Door een slechte periode rond kerst veranderde een kleine voorsprong op de concurrent in een achterstand van zeven punten. Liverpool kan het gat woensdagavond tegen Leicester City (thuis) opnieuw op zeven punten brengen. Met een overwinning wordt in feite de nederlaag weggepoetst van begin januari tegen City.

Guardiola zal een aantal problemen moeten aanpakken na de vierde nederlaag, maar tegen het belangrijkste probleem kan de Spanjaard niets doen. Namelijk dat Liverpool maar gewoon blijft winnen.

Dit was de kans voor de titelverdediger om het verschil terug te brengen naar één punt. En een kans om de druk op te voeren op een elftal waarvan de fans steeds meer beginnen te dromen van het kampioenschap.

Toen Sergio Agüero op St. James' Park al na 26 seconden scoorde leek er geen vuiltje aan de lucht te zijn. City's nederlagen in de kerstperiode waren vooral te wijten aan blessures op belangrijke posities. Sindsdien herstelde de ploeg zich op indrukwekkende wijze: men scoorde 33 keer en incasseerde slechts twee goals in de acht wedstrijden voorafgaand aan de clash in Newcastle, of zoals Guardiola het maandag noemde, 'een finale'.

Toch konden de bezoekers niet profiteren van die vroege voorsprong. Door slordige passes en slechte aannames liep de aanvalsmachine van The Citizens vast. Newcastle liet in aanvallend opzicht weinig zien, maar de thuisploeg speelde wel met de nodige urgentie. De mannen van Benítez maakten het City lastig door er bovenop te zitten en de ruimtes klein te houden.

Na een uur mochten The Magpies nog steeds hopen op een mooi resultaat en toen City de bal niet kreeg weggewerkt, was het geen verrassing dat Salomón Rondón dat afstrafte.

Die gelijkmaker had geen ramp hoeven zijn voor City, dat Gabriel Jesus in het veld bracht om een beslissing te forceren. Maar bij een volgende aanval van Newcastle ging Fernandinho knullig in de fout. De Braziliaan verspeelde de bal in de eigen zestien aan een tegenstander en in zijn poging om dat te herstellen, veroorzaakte hij een strafschop.

Matt Ritchie knalde van elf meter raak, en hoewel er daarna nog tien minuten waren te spelen, bleek het de beslissing te zijn.

Is de strijd om de titel nu ook beslist?

Het is zeker nog te vroeg om dat te zeggen, maar Liverpool wekt geen enkele indruk dat ze dit nog weggeven. Het elftal van Jürgen Klopp blijft de spannende en open wedstrijden winnen, terwijl de andere duels overtuigend worden gewonnen.

Guardiola wilde niet echt meegaan in het idee dat dit een goede kans was om de druk op The Reds op te voeren. Hij gaf wel toe dat City alle wedstrijden zal moeten winnen om nog kans te maken op de titel.

Hij verwacht niet dat Liverpool punten verspeelt. Klopp verwacht hetzelfde van City en hij zei zelfs dat hij dacht dat de concurrent gewoon van Newcastle zou winnen.

Klopp heeft het de laatste maanden niet veel mis gehad en zelfs als hij zich wél vergist, is dat uiteindelijk in Liverpool's voordeel.

Dat is gewoon de manier waarop dit seizoen in Engeland uitpakt.