Nieuws Live Scores
Premier League

Titelkoorts in Engeland: het resterende programma van Liverpool en Manchester City

12:00 CET 29-03-19
Fernandinho Mohamed Salah Manchester City Liverpool 2018-19
Met nog acht speelronden te gaan nadert de Premier League mogelijk de spannendste ontknoping sinds jaren. Zo ziet het schema er voor beide teams uit.

Terwijl titelverdediger Manchester City voor het eerst in de clubhistorie voor de tweede keer op rij kampioen kan worden, mikt men bij The Reds op de eerste landstitel sinds 1990. Het elftal van Jürgen Klopp staat twee punten boven de formatie van Guardiola, maar City heeft wel een wedstrijd minder gespeeld.

Het programma

  Liverpool   Man City
31 maart Tottenham (T) 30 maart Fulham (U)
05 april Southampton (U) 3 april Cardiff (T)
    6 april Brighton, FA Cup
09 april Porto, CL (T) 9 april Tottenham, CL (U)
14 april Chelsea (T) 14 april Crystal Palace (U)
17 april Porto (U) 17 april Tottenham, CL (T)
21 april Cardiff (U) 20 april Tottenham (T)
    24 april Man United (U)
26 april Huddersfield (T) 28 april Burnley (U)
04 mei Newcastle (U) 4 mei Leicester (T)
12 mei Wolves (T) 12 mei Brighton (U)

Zo op het oog lijkt Manchester City het zwaarste speelschema te hebben. Van de acht resterende competitieduels worden er immers maar drie in het eigen Etihad Stadium gespeeld. De ploeg van Guardiola staat bovendien in de halve finales van de FA Cup en eind april moet men dus nog een wedstrijd inhalen, nota bene een uitduel bij aartsrivaal Manchester United. Liverpool speelt nog zeven keer in de Premier League, waarvan vier keer op Anfield. Maar is de huidige koploper echt in het voordeel?

Klopp: "We hebben een geweldige basis gelegd"

Onze Goal -clubwatchers Neil Jones (Liverpool) en Sam Lee (Manchester City) denken dat het nog alle kanten op kan. "Over het algemeen zijn beide speelschema's aardig met elkaar te vergelijken. En als er een kampioenschap op het spel staat, kunnen de 'makkelijke' wedstrijden allesbehalve eenvoudig zijn", stelt Jones. Zijn collega Lee merkt op dat Liverpool op de voorlaatste speeldag tegen Newcastle United speelt, de club van oud-manager Rafael Benítez. "Liverpool heeft een iets gunstiger schema, vooral als Benítez en zijn team er dan met de pet naar gooien."



Champions League

Dat zowel Liverpool als Manchester City nog in de Champions League actief is, kan ongetwijfeld invloed hebben op hun prestaties in eigen land. "Zulke wedstrijden doen in fysiek én mentaal opzicht veel met de spelers, zeker als je ziet dat City tegenover de Spurs komt te staan. Zij spelen drie keer tegen elkaar in tien dagen. Een grote uitdaging voor City, omdat we allemaal weten hoe sterk Tottenham kan zijn", vindt Jones. "Liverpool lijkt op papier een gunstiger loting te hebben, maar hun selectie is in de breedte niet zo sterk als die van City. Zonder Leroy Sané of Sergio Agüero zul je City nog steeds overtuigend wedstrijden zien winnen, terwijl je dat wellicht niet kan zeggen van Liverpool zonder Sadio Mané, Virgil van Dijk of Mohamed Salah."

De druk

Nu de ontknoping nadert, wordt de druk op beide ploegen steeds groter. Fans van Liverpool snakken al sinds 1990 naar een landstitel en veel supporters hebben dus nog nooit zo’n kampioensfeest meegemaakt. Volgens City-watcher Lee wil dat echter niet zeggen dat die druk groter is dan die voor de concurrent. "Voor beide teams geldt dat ze enorm teleurgesteld zouden zijn en flink bekritiseerd zouden worden als ze het niet redden." Jones vult aan: "De druk zal voor City ook gigantisch zijn, want zij kunnen de vier hoofdprijzen allemaal nog winnen. Liverpool heeft al heel veel bereikt en de club zal altijd worden gesteund door de fans, wat er ook gebeurt. Vorig jaar eindigden ze nog 25 punten achter de kampioen. Het verhaal over het lange wachten zal altijd relevant blijven totdat ze eindelijk de titel pakken. Maar als het nu niet lukt, is dat omdat ze niet goed genoeg waren, niet omdat ze ‘m al 29 jaar niet hebben gewonnen."

Gündogan pauzeert contractgesprekken bij City

Volgens Lee heeft Pep Guardiola het in tactisch opzicht prima voor elkaar. "Het mentale en emotionele aspect wordt nu belangrijker. En spelers als Riyad Mahrez, Gabriel Jesus en Sané moeten ook hun steentje bijdragen als ze spelen." Jones verwacht dat Mohamed Salah een cruciale rol kan spelen. "Liverpool zal hopen dat hij meer gaat scoren en dat Salah rust heeft gekregen tijdens de interlandperiode kan daar zeker bij helpen. De uitdaging voor de coaches is nu om niet verder te kijken dan de volgende wedstrijd. Eén slippertje en het kan voorbij zijn…"