Tijd om te gaan, Gareth! Bale zal bij Real Madrid nooit een ster worden

Getty Images
De tijd van Gareth Bale in Spanje lijkt erop te zitten, maar de vraag is of er een club is die de Welshman kan/wil betalen.

Over de vraag wat de Welshman zondag zou hebben gezegd als hij afscheid had kunnen nemen van het publiek in Santiago Bernabéu, kan alleen maar worden gespeculeerd.

Het was een slopend seizoen, zowel in persoonlijk als collectief opzicht, en er is een gebrek aan warm sentiment richting Bale van de mensen die betalen om hem wekelijks aan het werk te zien.

Er is een goede kans dat hij was uitgefloten als hij de microfoon had gepakt. Opnieuw zou het feit dat Bale geen vloeiend Spaans spreekt tegen het licht zijn gehouden.

Real Madrid verloor zondag met 0-2 van Real Betis, de twaalfde competitienederlaag van dit seizoen. Bale bleef de hele wedstrijd bankzitter. Voor het eerst sinds eind april maakte hij überhaupt deel uit van de wedstrijdselectie.

Een transfer lijkt voor alle betrokken partijen ideaal. Het grootste probleem is echter welke club bereid is en in staat is om hem weg te halen uit de Spaanse hoofdstad.

De meest voor de hand liggende bestemming voor een zeer goedbetaalde bijna dertiger met een inconsistent blessureverleden is Manchester United.

CEO Ed Woodward heeft ervaring op dat gebied, want in het verleden haalde hij Bastian Schweinsteiger, Radamel Falcao en Alexis Sánchez naar Old Trafford. Door die ervaringen heeft Woodward mogelijk geleerd van zijn fouten als het gaat om het vastleggen van zulke spelers.

Hoe dan ook, met de promotie van Mason Greenwood naar de hoofdmacht en de mogelijke komst van Daniel James (Swansea City) heeft Ole Gunnar Solskjaer aangegeven welke richting hij met zijn United-aanval op wil.

Gareth Bale Real Madrid

Lees beneden verder

United zou Bale makkelijk kunnen betalen, maar of de speler bij hen past, is een andere vraag. De club wil de gemiddelde leeftijd van de selectie verlagen en aan iets bouwen voor de toekomst. Als Bale erbij komt, lijkt er toch weer aan de korte termijn te worden gedacht.

Bovendien, wat zou de transfer hem zelf opleveren? Als Bale fit is, wordt er iedere donderdag en zondag iets van hem verwacht, in een United-elftal dat bij lange na niet kan concurreren met Manchester City en Liverpool.

Een terugkeer naar Tottenham Hotspur - via een dure huurtransfer of permanente deal - lijkt onmogelijk. Hoewel hij de kers op de taart zou zijn voor een levendig team, moeten de Spurs hun salarisplafond respecteren. Gezien zijn blessures in Madrid is er ook geen enkele garantie dat Bale in Noord-Londen waar voor zijn geld zou zijn.

Waarom Paris Saint-Germain geïnteresseerd zou zijn, is niet bekend. De Fransen hebben genoeg aanvallende mogelijkheden en het middenveld is juist de prioriteit van de club die tegen de grens zit van de Financial Fair Play-regels. Voorzitter Nasser Al Khelaifi zal deze zomer vooral bezig zijn met het behouden van Kylian Mbappé en Neymar.

Het betekent allemaal dat het probleem met Bale voor Real Madrid en trainer Zinédine Zidane niet zomaar is opgelost. Zijn contract verloopt halverwege 2022 en naar verluidt verdient hij nu bijna 400.000 euro per week. Die verbintenis werd in 2016 ondertekend en hij fungeerde als een soort gouden handboeien voor de Welshman, voor wie de club gokte op de lange termijn.

Het is geen geheim dat Cristiano Ronaldo ontevreden was dat Real hem niet wilde betalen wat hij naar eigen zeggen waard was. De sterspeler zag dan ook geen andere optie dan naar Juventus te verhuizen.

Die transfer was het signaal voor Bale om de rol van vedette over te nemen, maar dit eerste seizoen zonder Ronaldo was misschien wel zijn meest teleurstellende jaar in Madrid tot nu toe.

Het had zijn team moeten zijn, zijn tijd om te schitteren. Maar in plaats daarvan kwam Real van een crisis in een enorme catastrofe terecht. De Europese kroon moest worden ingeleverd en er stonden deze jaargang drie verschillende trainers voor de groep.

Op het moment waarop Bale een leider en een aanwezigheid in de kleedkamer had moeten zijn, was hij nergens te bekennen. Het is makkelijk om te praten over het verlangen naar meer speeltijd, zoals hij vorig jaar na de Champions League-finale tegen Liverpool deed, maar het is een heel ander verhaal om dan ook op te staan en te bewijzen dat hij de last op zich kan nemen.

Bale was qua status over het algemeen de nummer twee achter Ronaldo, maar hij nam ondanks zijn status nooit ergens de verantwoordelijkheid voor.

Gareth Bale, Zinedine Zidane, Real Madrid

En dat is precies waarom de aanhang van Los Blancos ontevreden is. Toen Florentino Perez hem in 2013 naar Bernabéu haalde, werd de transfer gezien als de grootste club ter wereld die een speler kocht die de grootste speler ter wereld zou worden. Hij kwam voor een recordbedrag naar Madrid en hij kreeg een salaris dat bij die enorme transfersom paste.

Bale begon goed - als hij fit was - en hij creëerde een aantal historische momenten in de clubgeschiedenis, zoals de winnende goal in de finale van de Copa del Rey tegen Barcelona en zijn treffer in de Champions League-finale tegen Atlético Madrid.

Maar hij was gehaald om veel goals te maken en een soort Super Galactico te worden in het tijdperk van de Galacticos. Heeft Real ooit die kant van Bale te zien gekregen?

Op bepaalde momenten wel, maar nooit voor een langere periode. Hij was nooit de beste of belangrijkste speler in de ploeg die vier keer in vijf seizoenen de Champions League veroverde, waarvan driemaal op rij. Ronaldo en Sergio Ramos stonden wat dat betreft bovenaan.

Als Real leiderschap nodig had, voor een team dat in gevaar was, dan koos Bale de gemakkelijke uitweg. In januari verliet hij nog vóór het laatste fluitsignaal Bernabéu, terwijl de Koninklijke van Real Sociedad aan het verliezen was. Een echte captain zou zijn gebleven om na afloop een boodschap over te brengen op zijn teamgenoten.

Een maand later weigerde Bale warm te lopen tegen Levante, al viel hij uiteindelijk toch in en benutte hij een strafschop. Toen zijn ploegmaten het doelpunt met hem wilden vieren, duwde hij hen weg.

Het is ontzettend jammer dat het zover is gekomen met Bale. Hoewel het lijkt alsof hij hard is behandeld, is er aan beide kanten schuld.

Mensen rondom de club zeggen dat Bale als het ware op een andere planeet leeft. De linkspoot zou zich in zijn vrije tijd vooral met golf bezighouden en bij teamuitjes is hij zelden aanwezig.

Over zijn worsteling met de Spaanse taal is al veel gezegd en geschreven en het leidde tot de nodige persiflages op de Spaanse televisie. Misschien had hij meer kans gehad om voor zichzelf op te komen als hij de Spaanse taal wel machtig was geweest. Nu kwam de international over als afstandelijk en ongeïnteresseerd.

En dat zijn zaakwaarnemer Jonathan Barnett zei dat Real-fans Bale's voeten moeten kussen voor alles wat hij voor de club heeft gedaan, hielp ook niet echt mee.

Wie puur naar de statistieken kijkt, zal concluderen dat Bale het in Madrid aardig heeft gedaan. Hij maakte doelpunten en won prijzen, maar hij was niet vaak genoeg op het veld aanwezig om de enorme investering van zijn club te rechtvaardigen.

Gareth Bale heeft wellicht geen toekomst bij Real Madrid als Eden Hazard erbij komt, Kylian Mbappé ook nog wordt genoemd en Vinícius Júnior nog jaren meekan. Maar ook als de Welshman wel blijft, zal hij nooit de grote ster worden.

Sluiten