Tienerster Greenwood biedt Man Utd licht aan het einde van de tunnel

Getty/Goal
De zeventienjarige staat op het punt om zijn basisdebuut te maken voor the Red Devils en heeft alles om een held te worden op Old Trafford.

Het gebeurt niet vaak dat voetbaltrainers jonge spelers in de spotlight zetten, waar er bij veel tijdgenoten voor wordt gekozen om dat juist niet te doen. Maar Ole Gunnar Solskjaer heeft zich nooit ingehouden om zijn bewondering uit te spreken over Mason Greenwood en een eerste basisplaats voor de zeventienjarige bij Manchester United tegen Cardiff City op zondag is niet uitgesloten. 

"Op het middenveld, voorin, we hebben veel scorend vermogen in het team", zei Solskjaer over zijn team voorafgaand aan de wedstrijd tegen Huddersfield Town. "We hebben jongelingen die eraan komen. Hopelijk kunnen we Mason voor het einde van het seizoen in actie zien, nu niet omdat hij geblesseerd is, maar hopelijk zal hij voor de laatste wedstrijd tegen Cardiff fit zijn en klaar zijn om te spelen."

We moeten niet verbaasd zijn dat de manager van United zo graag gebruik zou willen maken van Greenwood gezien zijn ontwikkeling van dit seizoen. De in Bradford geboren aanvaller heeft zich laten gelden in elke jeugdcategorie van de clubs sinds hij zich op zesjarige leeftijd bij United's 'development school' in Halifax meldde. 

Hij had nog steeds voor Onder-16 kunnen voetballen tijdens het seizoen 2017/18, maar hij maakte halverwege het seizoen promotie naar Onder-18 en maakte 17 doelpunten in 21, waarvan 16 tijdens 17 basisplaatsen 

In het seizoen 2018/19 heeft hij 30 keer gescoord in 29 wedstrijden, waarvan vijf in vijf UEFA Youth League-wedstrijden. Hij maakte 22 doelpunten in 18 wedstrijden voor Onder-18, inclusief een hattrick om vijfvoudig FA Youth Cup-winnaar Chelsea uit te schakelen in december. Dankzij zijn prestaties verdiende hij in maart een plek in Goal's Nxgn-lijst met de 50 beste tieners ter wereld

"Mason is de matchwinner, dat is duidelijk. Je kunt zien dat hij je doelpunten gaat bezorgen en hij is altijd gevaarlijk", zei Onder-18-trainer Neil Ryan na de 4-3 overwinning op Chelsea, voordat hij probeerde een deel van de onvermijdelijke verwachting te ondrukken. 

Mason Greenwood GFX

"Ik denk dat we een goede club zijn om ervoor te zorgen dat we die hype tot bedaren brengen, want hij heeft nog een lange weg te gaan, laten we het goed doen. Hij doet het dit jaar heel goed; hij zat vorige week op de bank tegen Valencia, wat een geweldige ervaring voor hem was."

"We hebben een geweldige staf die naar hem omkijkt op en buiten het veld en als trainers is het onze taak om ervoor te zorgen dat we hem naar een hoger niveau tillen. Het wordt een uitdaging voor hem, maar een fantastische uitdaging en hij heeft tot nu toe vier of vijf geweldige maanden gekend en we moeten met hem blijven werken."

Sinds dat moment heeft Greenwood niet stilgezeten. Hij heeft de stap gemaakt naar het reserveteam van Onder-23, scoorde driemaal in zes wedstrijden, en maakte een nooit te vergeten profdebuut in de laatste minuten van United's overweldigende Champions League-overwinning tegen Paris Saint-Germain in het Parc des Princes. 

Mason Greenwood Manchester United 2018-19

Late invalbeurten tegen Arsenal en West Ham United volgden in de Premier League, maar een eerste basisplaats zou er waarschijnlijk zondag kunnen volgen. Hij lijkt niet het type te zijn dat vol ontzag is voor het vooruitzicht. 

Zijn kwaliteiten zijn bijna eindeloos. Hij kan van nature afronden met beide voeten op de manier waarop veel ervaren professionals dat graag zouden willen. Zijn instincten in aanvallend opzicht zijn opvallend, of hij nu als aanvaller speelt of als een nummer 10, zoals hij dat deed gedurende een langere periode bij Onder-18 vorig seizoen. 

Lees beneden verder

De kwaliteiten om een verdediger te verslaan, maakt van hem een nachtmerrie om te verdedigen. En wanneer hij op snelheid langs de linkerflank rent en met zelfvertrouwen om de bal met links of rechts te geven, zorgt dat voor herinneringen aan Thierry Henry in zijn tijd bij Arsenal. 

Natuurlijk, op zeventienjarige leeftijd heeft hij nog genoeg te leren, maar als de meest veelbelovende speler uit de opleiding van United in de afgelopen jaren, heeft het er alle schijn van dat Greenwood zich aan gaat sluiten bij namen als Ryan Giggs, David Backham, Paul Scholes en Paul Pogba om in de komende jaren en ster van eigen bodem te worden op Old Trafford. 

Of het nu gebeurt of volgend seizoen, de echte doorbraak van Mason Greenwood op het hoogste niveau ligt in het vizier. 

Sluiten