'The Real Deal' - Mariano Díaz, aanstormend talent in Ligue 1

Gettyimages
De Spaanse aanvaller probeert verloren tijd goed te maken in Lyon en hij hoopt nog altijd dat het seizoen voor hem eindigt met een WK-uitnodiging.

Er is leven na Real Madrid. Álvaro Morata, Marco Alonso en Juan Mata hebben dat al laten zien.

Voor jonge spelers lijkt het er soms op dat het verlaten van de jeugdopleiding van zo'n enorme club het einde van hun carrière betekent, nog voordat die goed en wel is begonnen. Er zijn echter voorbeelden waaruit blijkt dat dat niet het geval is.

Marian Diaz hoopt zijn eigen naam toe te voegen aan de lijst van spelers die het in Santiago Bernabéu niet gemaakt hebben, maar vervolgens wel ergens anders de sterren van de hemel hebben gespeeld.

Na vijf jaar in de Spaanse hoofdstad, waarin Díaz tot acht optredens in de competitie kwam (één doelpunt), vertrok hij afgelopen zomer naar Lyon. De transfersom was slechts acht miljoen euro, maar de verwachtingen in Frankrijk zijn groot. Díaz werd immers naar Lyon gehaald om daar in de voetsporen te treden van Alexandre Lacazette.

"We volgen hem al een tijdje", zei Lyon-president Jean-Michel Aulas in juni, toen de transfer bijna een feit was. "Karim Benzema en Zinédine Zidane hebben goede verhalen over hem verteld. Volgens hen is Díaz een speler met een hoog niveau. Hij is jong, sterk en heel ambitieus. Het zou mooi zijn als Lyon hem kan halen, en dan zal er nog niet veel van hem worden verwacht."

Mariano Diaz Real Madrid Cultural Copa del Rey

Lacazette maakte honderd competitiegoals voor Lyon, maar Díaz is al aardig begonnen om de Franse international te evenaren. Na een paar maanden staat de teller op zes treffers, inclusief een doelpunt bij zijn debuut tegen Strasbourg.

Met vier goals in de eerste vijf wedstrijden beleefde Díaz zelfs de beste competitiestart van een Lyon-spits in de laatste twintig jaar. De 24-jarige aanvaller troefde daarmee onder andere Lacazette, Lisandro Lopez en Giovanni Elber af.


Het was een deal met risico voor Aulas, maar het lijkt erop dat de Franse club toch weer goud in handen heeft gekregen.

"Men was sceptisch, wat niet zo gek is aangezien hij in La Liga amper heeft gespeeld", sprak Aulas in september. "Maar voor ons is het geen verrassing. Het is een bevestiging van wat we al wisten wat Díaz in huis heeft."

Hoewel hij werd aangetrokken om Arsenal-spits Lacazette op te volgen, is de Spanjaard een heel ander type speler dan zijn voorganger. Het heeft Lyon ertoe gedwongen om de speelstijl aan te passen.

Lacazette is in de voorhoede een veel dynamischer verschijning, die in staat is om met zijn combinaties of loopacties zonder bal zijn teamgenoten bij het spel te betrekken. Mariano is meer een pure spits die rondom het strafschopgebied blijft loeren op zijn scoringskans.

Mariano Diaz Lyon Guingamp Ligue 1 10092017

"Hij is een echte doelpuntenmaker", zei assistent-coach Gerald Baticle tegen Eurosport. "Waar anderen misschien zouden proberen om een teamgenoot te vinden, zoekt Díaz altijd eerst een mogelijkheid om op doel te schieten. Zijn spel is altijd vanuit centrum op het doel gericht."

"Natuurlijk moet hij bij zijn eerste aanname wel meer om zich heen kijken en de informatie in zich opnemen, zodat hij betere keuzes kan maken. Maar zijn individuele acties zijn goed. Mariano is in staat om door de linies te breken."

Nabil Fekir, misschien wel de beste speler van Lyon in de eerste weken van dit seizoen, is ook erg onder de indruk van de nieuweling.

"We hebben een perfecte klik met elkaar. Mariano is een hele goede voetballer, maar hij is wel anders dan Alex", aldus Fekir. "Hij moet leren om zijn energie te sparen door zijn teamgenoten te vertrouwen."

Zoals wel meer spelers is Mariano Díaz echter snel het mikpunt van critici als hij even niet scoort.

"Hij is krachtig, hij heeft een goede timing in de lucht, maar in de kleine ruimtes heeft hij het moeilijk. Dat is voor centrumaanvallers het moeilijkst; zich snel ontwikkelen en weg zien te komen van de verdediger", zei Lyon's clubtopscorer Bernard Lacombe tegen L'Equipe nadat Diaz tegen Paris Saint-Germain niet het verschil kon maken.

Mariano Diaz Lyon Rennes

Hoewel er geen twijfel bestaat dat Díaz nog een ruwe speler is, een gevolg van het feit dat hij niet veel speeltijd heeft gekregen, is er geen enkele twijfel over zijn ambitie en potentie.

Al na één oefenwedstrijd hield hij het voor gezien bij de nationale ploeg van de Dominicaanse Republiek, een duel waarin hij scoorde tegen Haïti. Hij wil namelijk vechten voor een plek in de nationale selectie van Spanje.

"Dit is het seizoen voorafgaand aan het WK en het zou fantastisch zijn om daarheen te gaan. Ik heb coach Julen Lopetegui nog niet gesproken, maar ik weet dat ze naar me kijken. Er is dus nog niets concreet", zei de speler tegen Le Progres. "De Dominicanen nemen vaak contact met mij op, maar ik heb voor Spanje gekozen en ik wil heel graag opgeroepen worden."

Gezien de manier waarop Mariano Díaz zich in Frankrijk ontwikkelt, lijkt dat zeker geen verloren hoop te zijn.

Sluiten