Nieuws Live Scores
Manchester City

Sorry, Jürgen! Manchester City heeft titel voor het grijpen na derbyzege

14:30 CEST 25-04-19
Pep Guardiola Manchester City 2018-19
De titelverdediger is terug aan de top van de Premier League dankzij een comfortabele 0-2 overwinning bij stadsrivaal Manchester United.

Precies een week na een dramatische avond in de Champions League bewees Manchester City woensdag over hoeveel karakter en kwaliteit de ploeg bezit. Het team van Pep Guardiola pakte drie punten waarmee City de Premier League-trofee nu met één hand al vast heeft.

De kans op de quadruple is door die bizarre ontknoping tegen Tottenham Hotspur verkeken, maar de ijzersterke ploeg ligt in eigen land nog steeds op koers om de treble te pakkan na de 0-2 overwinning op Manchester United.

Slechts drie zeges heeft Guardiola nog maar nodig om met succes de Premier League-titel te prolongeren die zijn formatie vorig seizoen met een recordaantal van 100 punten won. Als dat lukt, komen The Citizens dit keer op 98 punten uit.

Het is echter nog niet beslist; een uitduel bij Burnley is altijd lastig en er zijn dit seizoen al gekkere dingen gebeurd dan puntenverlies tegen Leicester City (thuis) of Brighton (uit).

Maar ze zijn er bijna.

En ze zijn er bijna, omdat City de drie competitieduels heeft gewonnen waaraan Guardiola aan het begin van deze maand de prioriteit gaf. Toen de Spanjaard zijn opstelling maakte voor de Europese heenwedstrijd tegen de Spurs, wist hij dat hij frisse spelers nodig had voor de trip naar Crystal Palace en de cruciale wedstrijden tegen Tottenham en Manchester United.

Velen vroegen zich af hoe City afgelopen weekend tegen de Spurs zou reageren van de enorme Champions League-teleurstelling. De Engelse kampioen speelde solide en sleepte een 1-0 zege uit het vuur, waarmee de ploeg werd klaargestoomd voor de clash van woensdag op Old Trafford.

Ook vanuit het rode deel van Manchester was de aanloop naar de stadsderby zeer bijzonder. De blamage van zondag bij Everton (4-0) betekende dat de mannen van Ole Gunnar Solskjaer voor eigen publiek iets goed te maken hadden.

Er was onenigheid onder United-fans over de vraag of ze eigenlijk wel van City wilden winnen. Een goed resultaat zou voor aartsrivaal Liverpool namelijk gunstig zijn in de titelstrijd. Maar als het elftal van Solskjaer de wedstrijd inderdaad wilde weggeven, heeft men dat in elk geval heel goed verborgen gehouden.

Vergis je niet, United probeerde het City wel degelijk lastig te maken. Hoewel de conclusie luidt dat de thuisploeg amper een gevaar vormde voor de gasten, lukte het voor rust aardig om City uit het spel te halen.

De snelle combinaties die Guardiola er bij zijn spelers in heeft gestampt, kwamen niet goed uit de verf. Vincent Kompany en Oleksandr Zinchenko speelden waardeloos en kregen in het eerste halfuur al een gele kaart.

Fernandinho was wat slordig in balbezit, maar hij knokte zoals hij altijd doet. Hij won kopduels en veroverde afvallende ballen waardoor United alle vertoonde energie niet kon omzetten in serieuze scoringskansen.

Toen de Braziliaan kort na rust niet verder kon, zag het er voor City dan ook niet rooskleurig uit. Leroy Sané, die weer eens was gepasseerd voor een grote wedstrijd, was zijn vervanger en Bernardo Silva verhuisde naar het middenveld. Iets wat veel City-fans vanaf het begin eigenlijk al wilden zien.

In dat opzicht hadden de supporters gelijk en zat Guardiola er aanvankelijk naast. De wedstrijd kantelde namelijk meteen.

City zette snel een aanval via de linkerkant op. Sané hielp zijn team om in de positie te komen waarin de spelers zo graag de bal terugleggen en hoewel de eindpass dit keer niet goed was, begon City weer een beetje op zichzelf te lijken.

Dat deed Bernardo Silva even later ook. Sané is geen basisspeler meer, omdat de Portugees net wat preciezer en minder voorspelbaar is. Dat liet Silva zien toen hij werd aangespeeld door Ilkay Gündogan, die was teruggezakt om de plek van Fernandinho in te nemen.

Bernardo maakte zoals gebruikelijk één of twee stappen naar binnen om daarna laag op doel te schieten. Zijn poging was niet bijzonder krachtig, maar wel uitstekend geplaatst. David De Gea had geen kans.

De Spaanse keeper had bij het tweede doelpunt wel wat kunnen doen, maar tegelijkertijd liet Sané zien dat ook hij dit elftal van City veel te bieden heeft, ondanks dat Raheem Sterling en Silva consistenter zijn.

Met United in de achtervolging pikte Sterling de bal op eigen helft op en dribbelde hij voorwaarts, om vervolgens af te spelen op Sané. De Duitser loste een schot dat harder en minder nauwkeurig was dan dat van Bernardo, maar het resultaat was niet anders. De Gea maakte er een zooitje van toen hij probeerde de bal weg te schieten.

Door die treffer was de wedstrijd beslist. Guardiola bekeek tussen beide doelpunten een groot deel van alle actie vanuit een gehurkte positie in zijn coachvlak. Waarschijnlijk was hij te gespannen om iets anders te doen.

De 48-jarige trainer heeft al meerdere keren gezegd dat hij op oudere leeftijd geen coach meer zal zijn en als je ziet hoe nerveus hij soms wordt, kun je je wel voorstellen dat hij tegen die tijd al lang is opgebrand.

Guardiola kan nu echter een stuk rustiger ademhalen. Of misschien ook niet. Gündogan viel in de slotfase geblesseerd uit en met een lastige uitwedstrijd op Turf Moor op het programma (zondag), is de spoeling op het middenveld ineens een beetje dun.

Toch zou de manager City's positie voor geen goud willen ruilen met die van een andere club. Hij benadrukte na afloop dat zowel zijn eigen team als Liverpool de titel verdient, maar 'dat er maar één winnaar kan zijn'. En de kampioen hoeft alleen maar van Burnley, Leicester en Brighton te winnen om de kroon te behouden.

Tot frustratie van Jürgen Klopp's ploeg, die het clubrecord voor het aantal punten in één Premier League-jaar al heeft verbroken, heeft Manchester City nu alles in eigen hand. Guardiola had geen beter antwoord kunnen wensen na de uitschakeling van vorige week in de Champions League.

"Ik vind dat dat het moeilijkste en het mooiste detail is voor mijn spelers", zei de Catalaan enthousiast.

"Je kunt je niet voorstellen hoe zwaar het voor ons allemaal was om uit de Champions League te gaan terwijl we dachten dat we door waren. Het was écht heel zwaar. Toen kwam het thuisduel met Tottenham. Het was niet onze beste wedstrijd, maar we bleven in de titelstrijd."

"De manier waarop we reageerden is belangrijker dan alle andere dingen die je over dat duel kan zeggen. Daarna kwamen we hier naar United en wonnen we voor het derde jaar op rij. Ik heb ongelooflijk veel respect voor mijn spelers en of we nou winnen of verliezen, niets verandert dat."

Als ze dat eerder nog niet hadden, dan hebben ze dat respect van de meeste toeschouwers nu wel. Wat een seizoen zet Manchester City neer!