Solskjaer's eerste tegenslag: United laat niks zien in tamme FA Cup exit

Getty Images
Manchester United werd zaterdag door Wolverhampton Wanderers uitgeschakeld in de FA Cup (2-1) en op dat resultaat viel helemaal niks af te dingen.

Ole Gunnar Solskjaer kreeg zaterdag voor het eerst sinds zijn komst naar Manchester United met een serieuze tegenslag te maken. Na een trage wedstrijd werd zijn elftal geëlimineerd in de kwartfinales van de FA Cup.

United kwam nooit in de buurt van het spel dat de laatste weken zo kenmerkend is geworden onder leiding van de Noor. Goals in de tweede helft van Raúl Jiménez en Diogo Jota waren wel het minste wat tegenstander Wolverhampton verdiende.

Hoewel The Mancunians tweemaal eerder verloren onder Solskjaer, werd de 0-2 nederlaag in de Champions League tegen Paris Saint-Germain op bizarre wijze weggepoetst in de return in Parijs. Ook de verliespartij bij Arsenal (2-0) van vorig weekend was geen enorme ramp.

Maar door de 2-1 nederlaag in het Molineux is voor Solskjaer de kans verkeken op de 'makkelijkste' route naar een hoofdprijs dit seizoen.

In een lauwe eerste helft betaalde United de prijs voor het feit dat men nauwelijks dreigend werd terwijl The Wolves zich terugtrokken op eigen helft. De thuisploeg speelde ook niet echt avontuurlijk en United vond weinig ruimte om kansen te creëren. De mannen van manager Nuno Espirito Santo bleven relatief eenvoudig overeind.

Het is bekend dat United het fijner vindt als de tegenstander meer de aanval zoekt. Het was dan ook opvallend om te zien dat de gasten niet optimaal wisten te profiteren van het feit dat de wedstrijd na de pauze meer open werd en Wolves aanvallender begon te spelen.

Van de twee keepers moest Sergio Romero het vaakst in actie komen en hij hield Jiménez met een fraaie reflex van scoren af toen die uit een hoekschop op doel kopte. Even later was Romero weer de held toen hij een poging van João Moutinho pareerde, maar het duel begon wel te kantelen in het voordeel van Wolverhampton.

Normaal gesproken zou Solskjaer's team juist op zo'n moment toeslaan en scoren uit een counteraanval. Dit keer liet United echter niks zien. Er was geen branie in balbezit, geen felheid in de tackles en Wolves begon steeds meer vertrouwen te krijgen.

Diogo Jota Wolves Manchester United FA Cup 2019

Raul Jimenez Ander Herrera Wolves Manchester United FA Cup 2019

Toen Romero eindelijk werd verslagen, was dat wel het minste wat de gastheer verdiende. Jiménez probeerde de bal in de zestien terug te leggen en toen dat niet lukte, reageerde hij snel door vanuit de draai raak te schieten.

En als je verwachtte dat United met een reactie zou komen, gaven de bezoekers opnieuw niet thuis. Wolves zette een tegenaanval in en Diogo Jota speelde Luke Shaw uit om Romero te verslaan in de korte hoek. Wedstrijd beslist.

Victor Lindelöf kreeg vervolgens voor een overtreding op Jota een rode kaart te zien, al werd die op advies van de VAR teruggedraaid naar geel. Maar een nederlaag kon United niet meer voorkomen. Ook niet nadat Marcus Rashford ver in blessuretijd de aansluitingstreffer produceerde.

Met Anthony Martial, Ander Herrera en Jesse Lingard in de basis - drie spelers die voor het eerst sinds hun blessures aan de aftrap stonden - ontbrak het United te vaak aan het juiste balritme. Paul Pogba was ook nagenoeg onzichtbaar en Solskjaer kan alleen maar toegeven dat zijn formatie terecht is uitgeschakeld.

United heeft nu een aantal weken vrij voordat de Premier League wordt hervat met een thuiswedstrijd tegen Watford. De komende interlandperiode zal sommige spelers een kans geven om weer helemaal wedstrijdfit te worden.

Voor deze FA Cup-campagne is dat echter te laat. Na uitstekende uitzeges bij Arsenal en Chelsea in vorige rondes had Manchester United dit keer simpelweg geen antwoord.

Sluiten