Solari heeft Real Madrid en de titelhoop nieuw leven ingeblazen

Getty
Afgeschreven na een zwakke seizoensstart onder Julen Lopetegui, maar de Koninklijke staat na een 1-3 zege op Atlético Madrid gewoon weer tweede.

Wanneer de controverse weg is, blijft alleen de realiteit nog over.

Er was veel te bespreken na de derbyzege van Real in het Wanda Metropolitano, maar het belangrijkste is dat Los Blancos door die overwinning weer helemaal terug zijn in de Spaanse titelrace.

Het team van Santiago Solari ging de formatie van Diego Simeone voorbij op de ranglijst en het gat met Barcelona is nog vijf punten. De Catalaanse koploper speelt zondag een uitwedstrijd tegen Athletic Club.

Van Casemiro's spectaculaire omhaal tot de ijskoude penalty van Sergio Ramos en de beslissing door Gareth Bale; dit was een uitstekende prestatie in een heel belangrijk duel voor Real, dat ervoor zorgde dat Atlético voor het eerst dit seizoen een thuiswedstrijd verloor.

Het bracht herinneringen naar boven aan het Real van Zinédine Zidane, toen de Fransman zijn team in november 2016 naar een 0-3 overwinning in Vicente Calderón coachte.

Dat was overigens de laatste keer dat Atlético in La Liga drie tegengoals incasseerde. Het onderstreept dus alleen maar de grootse prestatie die Real zaterdag leverde.

Voorafgaand aan de burenruzie kregen de Rojiblancos dit seizoen in competitieverband maar vier treffers tegen in eigen stadion. Maar Real Madrid, met het nieuwe elan dat Solari in de ploeg heeft gebracht, leek zich helemaal thuis te voelen.

Dat was goed te zien aan de manier waarop Vinícius Júnior de linkerflank bestormde. De 18-jarige Braziliaan leek niet echt onder de indruk van het feit dat hij tegenover de meest getergde verdedigers van La Liga stond.

Casemiro Atletico Madrid Real Madrid

Lees beneden verder

Na een paar vroege felle duels was te zien dat de jonge buitenspeler flink werd aangepakt door de defensie van Atlético. Maar terwijl veel spelers zulke fysieke duels daarna uit de weg zouden gaan, maakten ze Vinícius alleen maar sterker.

De Zuid-Amerikaan bleef maar gaan en na een prachtige voorzet met buitenkant voet richting Lucas Vázquez, die de kans om zeep hielp, kreeg Vinícius zijn beloning toen José Giménez hem onderuit haalde en scheidsrechter Xavier Estrada Fernandez naar de stip wees.

Op dat moment was het al 1-1, nadat nota bene Casemiro de score had geopend met een fraaie omhaal en Antoine Griezmann de gelijkmaker voor zijn rekening nam door de bal bij Thibaut Courtois door de benen de schieten.

Atlético moest even afwachten of de goal van Griezmann wel zou tellen, aangezien de VAR checkte of de Fransman wel of geen buitenspel stond. Wat de videoscheidsrechters niet zagen - of niet wilden zien - was dat Ángel Correa in de aanloop naar het doelpunt een overtreding maakte op Vinícius.

De VAR kreeg daarna nog meer te doen, onder meer bij het penaltymoment van Giménez en Vinícius. Hij concludeerde dat de overtreding buiten de zestien begon, maar erbinnen nog doorging. Nog een marginale beslissing, maar wel een hele belangrijke.

Antoine Griezmann Atletico Madrid Real Madrid

Sergio Ramos maakte van elf meter optimaal gebruik en hij schoot laag in de rechterhoek van Jan Oblak raak. Ramos' reputatie als specialist in het nemen van een panenka kwam hem wellicht goed van pas.

Oblak dook de goede hoek in, maar hij wachtte een fractie van een seconde langer dan hij normaal gesproken zou doen. Op die manier had hij de bal kunnen keren als Ramos een panenka had gedaan.

Real kreeg na de pauze het voordeel van de twijfel toen Álvaro Morata scoorde met een prachtige stiftbal. Volgens de VAR stond hij namelijk net buitenspel. Invaller Bale zorgde er vervolgens voor dat Real de drie punten veiligstelde.

De Welshman maakte een onooglijk gebaar richting de Atlético-fans terwijl hij zijn treffer vierde. Hij liet zien dat hij ook als invaller net zo gemotiveerd blijft als altijd.

Solari heeft in feite het vuur teruggebracht in vrijwel iedere speler van Real Madrid. De coach heeft zijn elftal - en nog belangrijker, de titelaspiraties van de club - nieuw leven ingeblazen.

Na een moeizaam begin kan de recordkampioen van de Champions League gewoon weer dromen van mooie tijden.

Sluiten