Nieuws Live Scores
Eredivisie

Slutskiy, de grote man in Arnhem: “Ik ben streng en ook een beetje crazy”

15:09 CEST 10-08-18
Leonid Slutskiy
Het zat Vitesse donderdagavond niet mee in de wedstrijd tegen FC Basel. In de laatste minuut prikte uitgerekend Ricky van Wolfswinkel de 0-1 binnen.

De Arnhemmers produceerden in de eerste minuut misschien al de grootste kans van de wedstrijd, maar Tim Matavz verzuimde de score oog in oog met doelman Jonas Omlin te openen. Alle andere pogingen gingen er ook niet in en zo verloren de mannen van Leonid Slutskiy de eerste slag om Europees voetbal tegen de Zwitsers.

“Ik heb geprobeerd om de jongens in de kleedkamer te steunen na de wedstrijd. Iedereen deed z’n best en het zijn kanjers, maar zo is voetbal”, vertelt de coach na afloop in gesprek met Goal . Ook rechtsback Vyacheslav Karavaev baalt. “We hebben daar echt nog een grote kans om door te gaan, want we controleerden de wedstrijd en zij creëerden ook niet veel. FC Basel heeft zwakke plekken en daar kunnen we ze op pakken volgende week. Europees voetbal is voor ons enorm belangrijk.”

Die woorden worden onderstreept door zijn trainer Slutskiy. “Het gaat om geld, prestige en de kans voor spelers om zich op een hoog niveau verder te ontwikkelen. We nemen deze wedstrijden daarom uiterst serieus.”

Crazy Slutskiy

De verwachtingen van Vitesse zijn hoog voor dit seizoen. Negen nieuwe spelers zijn aangesloten, waarvan twee huurlingen van Chelsea, en het voetbal lijkt er zeker niet minder op te worden. “Ik heb PSV en Feyenoord al zien spelen”, zegt Karavaev. “Wij hebben ook zeker een sterk team. We gaan dit seizoen voor het hoogst haalbare in de Eredivisie.”

Volgens de Moskoviet speelt de aanwezigheid van zijn coach daarbij een grote rol. “Slutskiy heeft alles al gewonnen in Rusland, dat getuigt van klasse. Voor hem willen we ons zo ver mogelijk naar boven knokken. In de competitie, maar dus ook in Europa.”

De mensen thuis hebben de afgelopen weken een aardige indruk kunnen krijgen van Leonid Slutskiy. De voormalige doelman kwam bij zijn komst in Arnhem erg vrolijk over, mede door gesprekken over het proeven van biertjes en het bezoeken van dierentuin Burgers’ Zoo. “Toch is hij af en toe ook streng, dat moet ook. Hij grapt wel vaak met de spelersgroep, daar is hij echt van. De trainingen zijn goed en hij is altijd positief en goedgehumeurd, maar als we het nodig hebben is hij gewoon direct tegen ons.”

“Ik kan heel streng zijn”, vertelt Slutskiy zelf. “Als je het aan de spelers vraagt, dan zullen ze zeggen dat ik binnen het team en op trainingen erg streng en misschien ook wel een beetje crazy kan zijn”, voegt hij toe met een knipoog, maar toch ook met een zucht. “Dit werk vraagt veel van je en levert je ook stress op. Ik vraag aan de andere kant ook weer heel veel van mijn spelers. In het gewone leven probeer ik zo open en positief mogelijk te zijn, want in Europa is dat volgens mij de normale gang van zaken. Mensen komen hier naar voetbal kijken voor een positief gevoel. Ik probeer mensen zo veel mogelijk te helpen, ook daarbij.”

Killerinstinct creëeren

Tijdens de persconferentie na afloop van de wedstrijd heeft Slutskiy het er over dat zijn team nog killer instinct mist. Het vergt dan ook veel tijd om dat in je ploeg te krijgen, aldus de Russische coach. “Alleen ervaren ploegen hebben een killer instinct. Zij grijpen de tegenstander bij de keel en blijven knijpen. Het probleem bij ons is dat we de tegenstander wel bij de keel hebben, maar op het laatst toch weer loslaten.”

“Dat gevoel creëer je alleen door veel overwinningen, hoge eisen stellen en een winnaarsmentaliteit”, vervolgt hij. “Dat instinct wordt ook maar door tien procent van de ploegen in de wereld beheerst. We zijn nog maar net op weg, maar ik heb er alle vertrouwen in.”

Het is wel duidelijk dat de grote man in Arnhem flink aan het bouwen is en een doel voor ogen heeft met Vitesse. Daar wil Karavaev graag deel van uitmaken. “De tijd gaat uitwijzen of ik dit seizoen veel minuten ga maken. Ik ga altijd van mezelf uit en blijf mijn best doen. Ik zal het in ieder geval op het veld moeten laten zien, daar draait het uiteindelijk om.”

Het klinkt logisch als je zegt dat samenwerken met Slutskiy voor Karavaev eenvoudiger is dan voor de anderen door de Russische taal, maar dat valt volgens de vleugelverdediger wel mee.“We communiceren vooral in het Engels, want voor de rest van het team is dat natuurlijk het handigst. Heel soms zegt hij iets in het Russisch tegen me, maar dat gebeurt zelden.”

Speciaal talent

Of Slutskiy al helemaal klaar met bouwen is weet hij zelf ook niet zeker. De transfermarkt is deze hele maand nog open, maar veel gaat er in ieder geval niet meer gebeuren. “Als we iemand vinden, dan komt er misschien nog één iemand bij in de aanval. We willen alleen iemand die echt veel toevoegt aan de selectie. We zoeken dan ook niet alleen in Nederland, want overal kan dat speciale talent rondlopen.”

Wellicht sluit er dus nog een extra speler aan. Dat er aan de andere kant nog iemand vertrekt lijkt beide mannen sterk. Vooral Karavaev is er van overtuigd dat de groep bij elkaar blijft. “Ik ga er vanuit dat iedereen blijft. Het is echt een collectief met bij iedereen eenzelfde focus. Er zijn heel weinig problemen en iedereen ziet elkaar eerder als vriend dan vijand”, besluit hij.