Nieuws Live Scores
Liverpool

Slowstarter Keïta komt eindelijk tot ontbranding bij Liverpool

14:00 CEST 10-04-19
Roberto Firmino, Naby Keita, Liverpool vs Porto, UCL 2018-19
De dure aankoop van RB Leipzig liet dit seizoen lange tijd niet zien het geld waard te zijn, maar in de laatste twee duels scoorde hij tweemaal.

Eindelijk is het zover. Het kostte Naby Keïta lang om zijn draai te vinden op Anfield, maar juist vor dit soort avonden tegen FC Porto is hij gekocht. Liverpool won vrij gemakkelijk met 2-0 en de middenvelder uit Guinee gaf een show weg waardoor de halve finale van de Champions League binnen handbereik is.

Porto werd vorig seizoen al afgeslacht en ditmaal gingen de Portugezen wederom ten onder. Trainer Sergio Conceicao hoopte dat zijn team had geleerd van de achtste finale van vorig seizoen (0-5 en 0-0), maar zijn ploeg had simpelweg geen antwoord op het surplus aan energie, kwaliteit en conditie van Liverpool. Het was niet zo pijnlijk als vorig seizoen, maar iedereen voelt dat de strijd al zo'n beetje gestreden is na een duel.

"Dit is een heel erg goed resultaat", glunderde Liverpool-trainer Jürgen Klopp na afloop. "Ik zou er voor aanvang van de wedstrijd voor hebben getekend en nu ben ik er nog steeds heel tevreden mee", aldus de Duitse trainer, die zomeraankoop Keïta naar zijn oude vorm ziet toegroeien. De middenvelder heeft een enorme stap voorwaarts gezet met een goed optreden en hij bekroonde dat met een doelpunt, nadat hij vrijdag in de competitie zijn eerste goal aantekende.

Na slechts vijf minuten vond hij tegen Porto al de bovenhoek van het doel van Iker Casillas en daarmee zorgde Keïta voor rust in de ploeg. Daarna etaleerde hij zijn dynamiek, agressie en creativiteit ook in de rest van het duel, waarmee hij de hartstochtelijke fans op de banken kreeg. Eindelijk bracht hij wat Klopp beloofde toen hem in de zomer voor 58 miljoen euro inlijfde.

De trainer was van mening dat hij de beste middenvelder uit de Bundesliga had vastgelegd. Hij noemde Keïta een speler die een goed team kon veranderen in een prijswinnende ploeg, maar dat viel aanvankelijk tegen. De aankoop boekte minder progressie dan verwacht en pas in de laatste weken toont hij aan dat Klopp het mogelijk toch bij het juiste einde had.

Met zijn goals pakt hij nu de aandacht, maar Keïta in topvorm voegt zo veel meer toe aan een pleg. De 24-jarige liet tegen Porto zijn volle arsenaal aan pluspunten zien en Anfield reageerde verrukt. Niemand maakte meer succesvolle tackles dan hij en niemand ging vaker het duel aan. Ook zorgde hij geregeld voor balbezit en hij stond vaker wel dan niet op de juiste plek om de tegenstander te ontregelen.

En zodra hij eenmaal de bal had, liet hij zien dat zijn zelfvertrouwen groeit. "In sommige wedstrijden moest hij vechten om zich te laten gelden, maar nu kon hij vanaf de start schitteren", concludeerde Klopp tevreden. Dat Keïta wat geluk had met zijn van richting veranderde schot, deed daar niets aan af. Zijn neusje voor de goal werd maar weer eens bevestigd met het afstandsschot wat anderen niet zouden hebben geprobeerd. 

Hij geeft de vaak veelvuldig combinerende aanval een extra dimensie met zijn schoten van afstand. Liverpool's middenveld blinkt dit seizoen uit in degelijkheid, maar sommige supporters zijn van mening dat het te weinig flair heeft. Anderen, waaronder Klopp en de rest van de technische staf, waarderen juist de solide basis en de betrouwbaarheid.

Nu Keïta echter tot ontbranding is gekomen, heeft Klopp een extra effectief middenveld tot zijn beschikking, waar geen plek was voor Georginio Wijnaldum. Liverpool miste hem echter niet, al zal ook hij zijn minuten nog gaan maken in het slopende programma van de Reds.

Aanvoerder Jordan Henderson profiteert ook van Keïta 2.0. Hij staat nu iets hoger op het veld en werd zelfs toegezongen door de fans en dat komt niet vaak voor. Zijn optreden was uitstekend en het zorgde er zelfs voor dat Klopp zijn excuses gekscherend aanbood. Hij had de Engels international de afgelopen anderhalf jaar immers op '6' laten spelen, terwijl hij dichter bij het doel van de tegenstander veel frivoler voetbalt.

Zijn pass gaf Alexander-Arnold de vrijheid om Roberto Firmino aan te spelen en de Braziliaan kon vervolgens van dichtbij de 2-0 binnentikken in de 26e minuut. Even later zorgde een goede run van Henderson voor een tweede goede mogelijkheid voor Firmino, maar die bleek niet aan hem besteed. "Hij voelt zich duidelijk goed op die positie", concludeerde Klopp na afloop. "Het is mijn schuld dat hij steeds als '6' speelde en dat spijt me!"

Liverpool hoopt dat de uitgangsbasis voor de return goed genoeg is, want het liet na om de score hoger uit te laten vallen. Veel tijd om te rusten is er niet, want dit weekend wacht Chelsea alweer. Keïta zal er ongetwijfeld klaar voor zijn. De middenvelder wachtte lang op zijn kans om te schitteren en nu het het hardst nodig is, is hij opgestaan en wat hem betreft is dit nog maar het begin...