Slechtste seizoen in 30 jaar? Ellende bij Manchester United wordt alleen maar groter

Getty Images
Manchester United's rampseizoen is afgelopen en zelfs als men deze zomer goede zaken doet, kan het nog jaren duren voordat ze om de prijzen meedoen.

Het was eigenlijk wel poëtisch dat het verschrikkelijke seizoen van Manchester United zou eindigen met een dieptepunt.

Een 0-2 thuisnederlaag tegen het gedegradeerde Cardiff City is typerend voor hoe de zaken er op Old Trafford voorstaan. De uitslag onderstreepte hoe immens groot de uitdaging is om de club er weer bovenop te helpen.

Ole Gunnar Solskjaer stond een groot deel van de tweede helft neerslachtig langs de zijlijn terwijl de fans van de bezoekers hun voormalige manager treiterden. Maar in plaats van 'sacked in the morning' heeft de Noor nu de verantwoordelijkheid om voor de grootste revisie binnen de club te zorgen sinds de legendarische revolutie van Sir Alex Ferguson in de late jaren '80 en vroege jaren '90.

Met een jaar Europa League-voetbal voor de boeg - misschien al vanaf 25 juli - weet United dat er geen eer te behalen valt in de Champions League. Enig succes, in welke vorm dan ook, kan al te veel gevraagd zijn als je ziet welke loodzware taak er nu ligt.

Voorafgaand aan het duel met Cardiff leek Solskjaer bijna opgelucht dat de strijd om de Champions League-tickets al was beslist, ook al was dat in het nadeel van United. De manager beseft als geen ander dat zijn selectie grondig moet worden herbouwd en nu het seizoen echt voorbij is, kan hij daadwerkelijk veranderingen gaan doorvoeren.

Het seizoen is in meerdere opzichten een ramp geweest voor The Mancunians. Ze zijn op hun één na laagste positie sinds 1990 geëindigd (zesde), met de slechtste verdedigingscijfers in veertig jaar. Het gat met kampioen Manchester City is 32 punten, het grootste verschil sinds de ploeg in 1975 terugkeerde op het hoogste niveau. United zette bovendien de langste reeks zonder 'clean sheets' in 49 jaar neer en recentelijk verloor men voor het eerst sinds 1981 vijf uitwedstrijden op rij. Voor een club als Manchester United zijn dat ondraaglijke cijfers.

Vanaf het moment dat José Mourinho in de zomer in Los Angeles arriveerde en klaagde over het feit dat hij vanwege het WK een paar weken met jeugdspelers moest werken, was het al duidelijk dat we voor tien maanden in een achtbaan zouden komen.

De fouten van Mourinho zijn in de juiste context geplaatst nu United na zijn vertrek amper vooruitgang boekte, maar men moest simpelweg iets doen aan de vergiftigde sfeer waarvoor hij had gezorgd. In Solskjaer heeft de club nu iemand die er veel waarde aan hecht om voor een langere periode een fundament te bouwen, op een manier die Mourinho nooit belangrijk vond.

De waarheid is echter dat de taak voor de oud-spits mogelijk veel groter en zwaarder is dan hij zich nu realiseert. Een selectie die is gebouwd in de verschillende visies van Ferguson, David Moyes, Louis van Gaal en Mourinho heeft een gebroken groep spelers opgeleverd die elkaar simpelweg niet aanvullen. Vier verschillende managers, vier verschillende idealen en niet één daarvan past bij datgene wat Solskjaer van zijn spelers verlangt.

Terwijl Solskjaer toegewijde spelers wil zien die vol energie en verlangen hun tegenstanders uitdagen, legden te veel van zijn voorgangers de nadruk op het fysieke aspect. Het resultaat is dat de spelersgroep van de Noor na twee goede eerste maanden al volledig was opgebrand.

Ole Gunnar Solskjaer Ander Herrera Manchester United 2018-19

Deze zomer hebben ze de kans om uit te rusten, maar de zorg is nu dat er zonder nieuwe technisch directeur nog geen duidelijke visie is. Solskjaer moet beseffen dat de veranderingen die hij wil doorvoeren niet door iedereen binnen de club worden gesteund, en dat een nieuwe directeur wellicht ook zijn stempel wil drukken.

Los daarvan zal de situatie waarschijnlijk eerst verslechteren voordat het weer beter wordt.

United moet de komende transferperiodes een aantal spelers zien kwijt te raken, met aan de ene kant overbetaalde ego's en aan de andere kant matige talenten die naast hun schoenen lopen. Het probleem is dat er weinig spelers overblijven om je selectie voor komend seizoen op te bouwen als je al die figuren in één klap van de hand doet.

Men is Ander Herrera al kwijtgeraakt, omdat er te lang is gewacht met een nieuwe contractaanbieding voor hem. En mogelijk moet United ook afscheid nemen van spelers als David De Gea en Paul Pogba, die liever hun piekjaren willen benutten dan dat ze zich aan een project voor de lange termijn binden.

Lees beneden verder

David de Gea Manchester United 2018-19

GFX Ole Gunnar Solskjaer, Manchester United

Manchester United zal in verschillende fases moeten herbouwen. Op dit moment zal men plannen moeten maken voor de komende drie, vier of misschien vijf transferperiodes. Het is niet realistisch om te verwachten dat de restauratie op tijd klaar is voor 2020/21, laat staan voor komend seizoen.

Een nieuwe, samenhangende structuur is achter de schermen nodig en een levendiger, hongeriger team moet voor de toekomst een vereiste zijn. Maar dat is niet van de ene op de andere dag te realiseren. Het gevolg zal zijn dat sommige spelers waar United normaal gesproken nu afscheid van zou nemen, nog zullen blijven om een bepaalde periode te overbruggen.

"Ik denk dat ik best eerlijk ben geweest door te zeggen dat meedoen om de titel volgend seizoen een wonder zou zijn. Want qua punten lopen we op dit moment ver achter", zei Solskjaer vrijdag. "Volgend seizoen moeten we dat gat inderdaad verkleinen. Als we tot februari of maart nog aardig in de buurt staan, is dat fantastisch. Zo niet, dan gaat het deze zomer ook om spelers die hier nog jaren kunnen blijven."

"We verwachten dat ze er klaar voor zijn als we op 1 juli weer beginnen. We gaan niet de eerste tien dagen gebruiken om ze weer op te lappen, ze moeten er dan al helemaal klaar voor zijn."

"Ik wil niet dreigen, maar iedere speler die op 1 juli niet klaar is zal wellicht hier blijven en niet meegaan op tournee (naar Australië, red.), want we hebben spelers nodig die we daar kunnen inzetten."

Wat er de komende twaalf weken rond Old Trafford ook gebeurt, iedereen die denkt dat Manchester United volgend jaar in de buurt van de Premier League-titel kan komen, heeft een 'reality check' nodig. Er worden geen overhaaste beslissingen voor de korte termijn meer genomen, want dat is precies waardoor de club zo ver is afgegleden.

Het nieuwe tijdperk dat Manchester United zo hard nodig heeft, kan nog jaren in beslag nemen.

Sluiten