Sarri's sterspeler of de man van simpele passes? Jorginho zorgt voor verdeeldheid

Getty Images
Hij werd tijdens de uitstekende seizoensstart van Chelsea nog bejubeld om zijn perfecte passes, maar inmiddels is de Italiaan een zondebok geworden.

Als een soort dirigent van een orkest staat Chelsea-spelmaker Jorginho weinig in de schijnwerpers als het goed gaat, maar hij is de eerste die eruit wordt gepikt als zijn teamgenoten zwak spelen.

Tijdens de 2-0 nederlaag van afgelopen zaterdag bij Arsenal speelde vrijwel de hele ploeg ondermaats en na het eindsignaal werd er met een beschuldigende vinger gewezen naar de man die de show moet runnen.

"Hoeveel assists heeft hij dit seizoen? Na ongeveer tweeduizend passes geen enkele", sneerde Rio Ferdinand in zijn analyse op BT Sport.

"Hij is geen geweldige verdediger. Voor de zoveelste keer in zo'n wedstrijd tegen een grote ploeg werd hij overlopen op het middenveld."

"Hij kan niet rennen, dus in verdedigend opzicht voegt hij weinig toe. En aan de andere kant van het veld ook niet."

Ferdinand sprak het stijgende wantrouwen uit van veel Premier League-experts dat Jorginho niets anders in dit Chelsea-team brengt dan zijwaartse passes.

De rol van de Italiaanse international wordt echter helemaal verkeerd begrepen en ondergewaardeerd. Ten eerste is Jorginho van fundamenteel belang voor het wedstrijdplan van Maurizio Sarri.

Niet voor niets werd het duo afgelopen zomer op dezelfde persconferentie aan de Engelse media gepresenteerd, nadat het The Blues was gelukt om Manchester City af te troeven in de strijd om de geboren Braziliaan.

Terwijl Jorginho op het middenveld aan de touwtjes trok, groeide Sarri's ploeg van Napoli uit tot één van de beste teams in Europa om naar te kijken. Met de snelle en op balbezit gerichte speelstijl waarbij hoog druk werd gezet.

Helaas is Chelsea na een goede seizoensstart te voorspelbaar geworden aan de bal en dat ligt volgens veel fans voor een groot deel aan Jorginho, de man die de filosofie van Sarri verpersoonlijkt.

Uit de cijfers blijkt dat de 27-jarige speler veel in balbezit is, maar dat hij nauwelijks diepgang heeft. Niemand in de Premier League verstuurde dit seizoen meer passes dan Jorginho (2077), maar hij creëerde nog geen enkel doelpunt.

Toen Chelsea bij de start van het seizoen zestien duels ongeslagen bleef, werd Jorginho geprezen om zijn vele balbezit. Nu zijn dezelfde fans kritisch, omdat de speler niets nuttigs met de bal doet.

Sommige delen van Stamford Bridge lieten zelfs een fluitconcert horen bij een aantal passes van Jorginho tijdens de niet al te overtuigende zege op Newcastle United.

N'Golo Kante Jorginho Huddersfield Chelsea 08112018

Een deel van de frustratie komt voort uit het feit dat N'Golo Kanté door de centrale rol van Jorginho op de vleugels is beland.

Toen Chelsea wedstrijden won, tolereerden de sceptische supporters dat de beste verdedigende middenvelder ter wereld op de rechterflank stond gepositioneerd.

De eerste problemen kwamen tevoorschijn toen zowel Jorginho als Kanté uit de wedstrijd werden gehaald toen Chelsea in november met 3-1 van Tottenham Hotspur verloor. Veel analisten stelden toen al dat de kwaliteiten van de Fransman op deze manier verloren gingen.

Op die avond op Wembley zorgden de Spurs continu voor problemen in de rug van Jorginho. De speler kon qua fysieke kracht en snelheid niet meekomen met de tegenstander. En dat was niet voor het eerst.

Jorginho is de laatste maanden meerdere keren benoemd als een potentiële zwakke schakel. Unai Emery was de laatste die de spelverdeler ontwrichtte door Aaron Ramsey tegenover hem te zetten.

Er is zo langzamerhand een duidelijke blauwdruk ontstaan van de manier waarop Chelsea kan worden afgestopt en de meeste elftallen hebben de mogelijkheid om het te kopiëren.

Natuurlijk werd Jorginho in Napels ook in de gaten gehouden door zijn opponenten. Het verschil was echter dat hij daar speelde met teamgenoten die goed op elkaar waren afgestemd. Spelers die gewend zijn aan het één-keer-raken waarmee tegenstanders kunnen worden ontweken.

Radja Nainggolan noemde Jorginho al eens de beste tegenstander die hij tegenover zich heeft gehad.

"Hij speelt altijd in kleine ruimtes en hij geeft de bal vaak af aan ploeggenoten die dichtbij staan", aldus de Belg. "Het is heel moeilijk om hem te volgen en zijn spel te stoppen. Je wordt er moe van, omdat hij de bal heel snel beweegt, zonder dat hij zelf veel beweegt."

"Je moet veel energie hebben om hem bij de houden en af te stoppen. Dat kan soms heel moeilijk zijn."

In Engeland lijkt het steeds makkelijker te worden om Jorginho uit te schakelen. Maar waarom?

Maurizio Sarri and Jorginho Napoli

Lees beneden verder

Vermoeidheid zou een rol kunnen spelen, aangezien Jorginho in 22 van Chelsea's 23 competitieduels een basisplek had. Hij heeft weinig kans dat hij binnenkort wat rust krijgt, want Cesc Fabregas is vertrokken naar AS Monaco en een vervanger is nog niet gevonden.

"Na twintig minuten raakte Jorginho veel ballen kwijt. Volgens mij is dat uitzonderlijk", zei Sarri na de 2-1 zege op Newcastle. "Dus ik denk dat hij wat problemen had, of misschien was hij moe, ik weet het niet."

"Als Fabregas nog op de bank had gezeten, dan had hij waarschijnlijk in de tweede helft ingevallen voor Jorginho."

"De speler op die positie raakt de bal gemiddeld 120 tot 130 keer per wedstrijd en daarom denk ik dat we op die plek een specialist nodig hebben. Jorginho is in staat om het te doen."

Hij kan zeker de snelheid van de wedstrijd dicteren, al gaat het voor sommige spelers te langzaam. Hoewel het makkelijk is om Jorginho als zwarte schaap aan te wijzen, doet hij in werkelijkheid gewoon wat er van hem werd en wordt gevraagd.

De échte fout ligt bij Sarri en het transferbeleid van de Londense club.

GFX Jorginho, Chelsea

Mateo Kovacic zou bijvoorbeeld veel meer een aanvallende dreiging moeten zijn dan Jorginho. De Kroaat speelt tot nu toe echter heel matig en hij lijkt niet in staat te zijn om de rol te vervullen die Marek Hamsik onder Sarri had bij Napoli.

En er zijn elders ook nog de nodige problemen. In aanvallend opzicht is Chelsea niet goed in balans, want terwijl Marcos Alonso bij elke gelegenheid naar voren wil, leunt de voorzichtige Cesar Azpilicueta liever achterover.

Het experiment met de 'valse nummer 9' werd eerder als een succes gezien, maar het betekent wel dat Eden Hazard uit zijn natuurlijke habitat op de linkerkant is weggehaald. Op die plek voelde hij zich het prettigst en was hij het effectiefst.

Die omzetting was nodig vanwege het gezwoeg van Olivier Giroud en Álvaro Morata in de spits. Ondertussen laten vleugelspelers Willian en Pedro zich ook te weinig gelden.

Kortom, de problemen bij de Londenaren zijn niet volledig af te schuiven op Jorginho. Voor het zogenaamde 'Sarriball' geldt hetzelfde als voor de spelmaker; hun zwakheden vallen het meest op wanneer het hele team moeizaam speelt.

Chelsea probeert met Leandro Paredes een vervanger te halen voor Cesc Fabregas en hoewel zijn komst de last op de schouders van Jorginho zou verlichten, zou de Argentijnse international niet meteen alle problemen van de ploeg oplossen.

Ferdinand heeft geen gelijk over Jorginho. Hij is immers niet gehaald voor de assists. Dat was ook niet zijn rol in het geweldige Napoli-team dat vorig seizoen in de Serie A een clubrecord neerzette door 91 punten te verzamelen. Zijn taak is om het balbezit te behouden en om de bal vervolgens naar anderen te sturen, zodat zij iets kunnen forceren.

Het belangrijkste probleem is dat Chelsea in iedere linie met problemen te maken heeft. Veel spelers lijken nog steeds verward door Sarri's systeem. De Italiaan heeft overigens altijd gezegd dat de groep minimaal een jaar nodig zou hebben om aan dat systeem te wennen.

Jorginho mag dan symbool staan voor 'Sarriball', hij is niet de grote man erachter. Hij moet daarom niet alle schuld krijgen van de tekortkomingen van Chelsea. De aanwinst moet zeker beter gaan voetballen, maar per slot van rekening doet hij maar gewoon zijn werk.

Sluiten