Samuel Umtiti's reis van Yaoundé tot een van de beste verdedigers ter wereld

Getty Images
De in Kameroen geboren verdediger was de ster van de pleintjes in Lyon dankzij zijn voetbalskills, die hij bijna gelijktijdig leerde met lopen.

De terugkeer van Samuel Umtiti betekent een enorme opsteker voor Barcelona, dat woensdagavond een cruciale Champions League-duel speelt tegen Olympique Lyon na de 0-0 in de heenwedstrijd in Frankrijk. Voor de verdediger belooft het hoe dan ook een bijzonder duel te worden, want hij mag aantreden tegen club die hem de kans gaf om uit te groeien tot een ster.

Umtiti werd geboren in de hoofdstad van Kameroen, Yaoundé, maar op zijn tweede verhuisde hij met zijn familie naar Lyon. Hij groeide bijna met een bal aan zijn voet op en het duurde niet lang voor hij de ster van de jeugd was bij de lokale club Menival. 

Roland Rimet-Mignon kreeg de taak om Umtiti en de andere jeugdspelers van Menival te trainen. Umtiti werd lid op slechts vijfjarige leeftijd, herinnert de trainer zich in gesprek met Goal. "Ik leerde hem op heel jonge leeftijd kennen. Hij werd al snel lid omdat de school tegenover de club stond en hij had een passie voor de sport."

Binnen de kortste keren was het omstanders duidelijk dat hij talent had. "Er kwam een moment waarop ik Samuel zag spelen en mezelf zei 'deze jongen kan hier niet blijven. hij is nu al beter dan iedereen'", aldus Regis Molouba, hoofd jeugdopleiding van Menival. Ondanks dat Umtiti toen pas acht jaar oud was, twijfelde hij geen moment. "Ik zorgde ervoor dat Lyon hem leerde kennen en hem niet meer uit het oog zou verliezen."

Gelukkig voor de Franse topclub gebeurde dat ook niet, al had het heel wat voeten in de aarde om Umtiti zo ver te krijgen dat hij over zou stappen naar de befaamde jeugdopleiding van Olympique Lyon. "Ze hadden geen toegang tot zijn ouders", herinner Molouba zich. "Ik ging naar Samuel's moeder om te zeggen dat haar zoon echt heel goed was, dat Lyon hem wilde hebben en dat ze deze kans niet mochten laten lopen."

Annie Ngo Um ging akkoord en Molouba werd Umtiti's persoonlijke trainer in aanloop naar zijn overstap. "Ik ontwikkelde een speciaal programma voor hem en we werkten elke zondag van negen uur 's ochtends tot 's middags omdat hij op die dag niet naar school hoefde."

Samuel Umtiti PS

"We renden door de straten van Lyon en hielden dat zo lang mogelijk vol. Zelfs nadat hij voor Lyon tekende, hielden we nog lange sessies tijdens de schoolvakanties om hem voor te bereiden om het seizoen dat voor hem lag."

Umtiti kwam soepel door de try-outs en tien jaar later - waarin hij een linie terug was geschoven naar de verdediging - was hij klaar om te debuteren voor de hoofdmacht. Lyon versloeg St. Etienne in een bekerduel en toenmalig coach Claude Puel wist niet wat hij meemaakte met de achttienjarige belofte. "Hij heeft zich zo snel aangepast voor een belangrijke wedstrijd. Ongelooflijk."

Lees beneden verder

Slechts vier jaar na dat geweldige debuut stond Barcelona op de stoep voor Umtiti. Voor een som van 25 miljoen euro stapte hij over naar Camp Nou, waar hij sinds 2016/17 speelt. In Spanje ging zijn ontwikkeling onverminderd snel door, tot een slepende blessure hem dit seizoen veel parten speelde.

Woensdagavond zit hij echter weer bij de selectie en hij zal ongetwijfeld een basisplaats krijgen tegen zijn oude club. Umtiti's naam wordt door trainer Ernesto Valverde als een van de eerste op het wedstrijdformulier gezet en hij speelde vorig seizoen al een grote rol in het landskampioenschap, terwijl het mooiste nog moest komen. Zijn hoogtepunt vierde Umtiti in Rusland, waar hij met Frankrijk de wereldtitel greep.

Nu is hij uit op eremetaal in de Champions League en zijn jeugdclubmentors zullen hem ongetwijfeld gade slaan. Umtiti heeft een lange weg afgelegd sinds hij als jongetje uit Yaoundé binnenstapte bij Lyon en hij weet als geen ander hoe belangrijk die tijd geweest is voor het leerproces van een van de beste verdedigers van deze tijd.

Sluiten