Sampaoli in de bres voor Messi: "Ik denk dat dat nogal oneerlijk is"

Juan Mabromata / Getty Images
Jorge Sampaoli vindt de kritiek die Lionel Messi kreeg na zijn gemiste strafschop tegen IJsland niet terecht en noemt hem de beste speler ter wereld.

Argentinië opende het WK met een gelijkspel tegen IJsland (1-1), waarbij Messi in de tweede helft een strafschop gekeerd zag worden door Hannes Thor Halldorsson. Donderdag wacht het duel met Kroatië, dat de eerste wedstrijd met 2-0 won van Nigeria. 

"We waren behoorlijk overstuur omdat we niet hadden gewonnen, maar ik denk dat we hersteld zijn", vertelt Sampaoli tijdens een persconferentie in aanloop naar de wedstrijd tegen de Kroaten. 

"Leo zou niet alle verantwoordelijkheid op zich moeten nemen. We hebben het over een WK waar miljoenen mensen bij betrokken zijn. We kunnen allemaal en strafschop missen. We hebben hier een hele ploeg en we moeten ons samen binden door goed en kwaad. Soms geeft voetbal je deze onaangename verrassingen."

Messi kreeg na zijn gemiste strafschop bakken met kritiek over zich heen en Sampaoli zegt daarover: "Het is wat ik altijd zeg: als je scoort in het shirt van Argentinië, dan krijgen we allemaal de credits, maar wanneer Argentinië verliest, is het allemaal de schuld van Leo. Ik denk dat dat nogal oneerlijk is."

"Het is veel druk voor een speler om te dragen, dus ik moet ook zeggen dat ik me verantwoordelijk voel voor het missen van die strafschop en ik zal Leo's doelpunten net als elke Argentijn vieren. Hij is de beste speler ter wereld en het is duidelijk dat het onmogelijk is dat een speler de situatie van een wedstrijd volledig verandert. Hij kan niet verantwoordelijk worden gehouden voor een nederlaag."

Velen hebben gesuggereerd dat Messi zijn land naar de winst van het WK moet leiden om op dezelfde voet te komen staan als Diego Maradona. Gevraagd naar zijn mening hierover, zegt Sampaoli: "Mensen willen dingen vergelijken om verschillen te definieren die te maken hebben met verschillende generaties."

"Met Argentinië heeft Leo slechts vijf of zes wedstrijden verloren van de 75 of zo die hij er gespeeld heeft, dus Leo is een pilaar van het team, net zoals Diego dat in zijn tijd was. Elke Argentijn is vrij om de mening te hebben die hij wil."

Volgende artikel:
Fran Sol verlaat Willem II voor vijfjarig contract in Oekraïne
Volgende artikel:
Kovac: "James speelt voor zijn toekomst"
Volgende artikel:
Waarom Arsenal-doelwit Denis Suarez nooit slaagde bij Barcelona
Volgende artikel:
"Mijn houding is veranderd in vergelijking met mijn tijd bij PSV"
Volgende artikel:
Wie is Éder Militão? De Braziliaanse ster van €42,5 miljoen die begeerd wordt door Real Madrid
Sluiten