Ronaldo is weg, Bale geblesseerd en Benzema weet niet meer hoe hij als belangrijkste spits moet spelen

Laatst bijgewerkt
De Fransman was zo lang druk met ruimte maken en goals voorbereiden dat hij nu vergeten is hoe hij een aanvalsleider moet zijn bij Real Madrid.

Men zegt dat acties leiden tot gewoontes en dat die gewoontes bepalen hoe iemands karakter is. De voorbije twee jaren toonde Karim Benzema zich een uitstekende knecht voor het duo supersterren Cristiano Ronaldo en Gareth Bale.

Nu is de Portugese targetman echter vertrokken naar Juventus en de vleugelaanvaller uit Wales zit in de lappenmand, dus moet Benzema opeens de rol van eerste spits vervullen. Zorgwekkend genoeg lijkt hij echter geen idee meer te hebben hoe je dan moet bewegen. Hij lijkt simpelweg niet meer weten hoe je als afmaker moet functioneren op het veld.

Zijn worsteling heeft ertoe geleid dat de Koninklijke al vier duels niet heeft gewonnen en al bijna 500 minuten niet heeft gescoord. Benzema heeft zelf al zeven wedstrijden op rij het net niet gevonden en op een knappe redding van Fernando Pacheco na dwong hij de afgelopen zes wedstrijden niet een keeper tot een redding. In zeven wedstrijden schoot hij slechts één keer op doel en dat zijn bedroevende cijfers voor een spits van misschien wel de grootste club ter wereld.

Toch is de dertigjarige Fransman, die in de eerste twee competitiewedstrijden wel vier keer scoorde, niet in zijn eentje verantwoordelijk voor zijn eigen malaise. De afgelopen jaren is hem in het Santiago Bernabeu bijgebracht dat hij zich ondergeschikt op moest stellen. Goals voorbereiden voor het team werd belangrijker gevonden dan dat hij zelf op doel schoot.

Onder Carlo Ancelotti transformeerde hij van een centrumspits naar een vrij bewegende aanvaller die zijn teamgenoten de ruimte gaf. Benzema sleurde en werkte als een os om ruimte te maken voor zijn illustere aanvalspartners Ronaldo en Bale. Op het hoogtepunt van zijn kunnen was hij in 2014 degene die het cement vormde van de befaamde aanvalslinie BBC. Hij maakte net zo veel goals als dat hij assists gaf, in een ploeg die als een geoliede machine op het veld stond.

"Hij is enorm belangrijk voor ons. Niet alleen omdat hij scoort, maar vooral omdat we hem ook met andere taken het veld in kunnen sturen", stelde Ancelotti destijds. "Soms vraag ik hem om de boel te vertragen, de bal vast te houden of juist te versnellen om ruimte te maken en dat doet hij allemaal uitstekend. Hij is een ontzettend complete speler."

Lopetegui quote Benzema Dutch

Rafa Benitez nam het roer over in 2015 en de Spanjaard moedigde Benzema juist weer aan om egoïstischer te worden, minimaal twintig goals per seizoen te maken. De trainer moest in januari al weer vertrekken, maar de boodschap bleef hangen. Benzema maakte 24 treffers en zette daarmee zijn meest productieve seizoen neer. Real won zelfs de Champions League, met de toen net aangestelde Zinédine Zidane.

De Fransman had als assistent van Ancelotti echter van dichtbij gezien dat de Fransman een uitstekende bliksemafleider was en zette hem op die manier in. Ronaldo werd hoofdverantwoordelijke voor de doelpunten en Benzema moest min of meer als luxe-assistent optreden zodat de Portugees record na record kon breken.

Dat bleek een succesvolle strategie voor Real, want de Spanjaarden wonnen de Champions League nog eens twee keer op rij en alles leek geweldig, tot Real's topscorer aller tijden Ronaldo afgelopen zomer opeens naar Juventus verkaste en Benzema toekeek hoe Bale zijn troon besteeg. De Fransman vond het prima, want zo kon hij de ploeg blijven dienen als de man die een ander liet schitteren.

Benzema begon echter met twee goals tegen Girona en twee tegen Léganes, dus het leek erop dat hij zijn bijdrage zou leveren in de missie om Ronaldo's vertrek op te vangen. Uiteindelijk had hij in seizoen 2017/18 slechts vijf miezerige doelpuntjes gemaakt en na twee duels had hij zichzelf al bijna overtroffen.

Bale raakte echter geblesseerd op 29 september tegen Atlético Madrid en daarmee moest Benzema plots als eerste man fungeren, want die rol kan met de beste wil van de wereld nog niet worden toebedeeld aan zomeraanwinsten Mariano Diaz en Vinicius Junior. Beide nieuwelingen hebben het vertrouwen van trainer Julen Lopetegui nog niet afgedwongen.

Bale was er niet bij tegen CSKA Moskou (1-0 verlies) in de Champions League, waar hij Benzema zonder grote man voor zich liet zwemmen op het veld. De Welshman is inmiddels weer teruggekeerd op het veld, maar hij is nog lang niet in topvorm en het zag er niet naar uit dat Real snel weer gaat scoren, want Benzema is volledig vastgelopen.

Karim Benzema quotes Dutch

"Als het om scoren gaat, ga je als spits altijd door fases", stelt Lopetegui. "Benzema kende een geweldige start van het seizoen en nu lukt het hem - net als de rest van het team - niet om te scoren. Met hard werk en door rustig te blijven gaat het ons lukken om het tij te keren en weer doelpunten te maken. Daar is Karim echter niet alleen verantwoordelijk voor. Daar moeten we met z'n allen werk van maken."

Daarmee heeft de voormalig bondscoach een punt, want ook spelers als Toni Kroos en Luka Modric scoren niet meer vanuit het middenveld, maar hij benoemt niet wat het echte probleem lijkt van Benzema. Ooit won hij de strijd van Gonzalo Higuain als nummer negen van Real, maar de spits is niet langer capabel om een afmaker te zijn. HIj heeft te veel tijd op de achtergrond vertoefd.

Lees beneden verder

Benzema heeft al eerder aangevoerd dat een spits tegenwoordig niet altijd degene hoeft te zijn die scoort. "Het ligt eraan hoe je naar het voetbal kijkt. Voor mij is goals maken niet alles. Een moderne aanvaller moet zo veel meer hebben: passen, looplijnen, doelpunten en assists. Ik denk altijd aan het teambelang en hoe ik daaraan kan bijdragen."

Daarmee heeft de Fransman in essentie geen ongelijk, maar wat het team nu nodig heeft is goals en het ziet er niet naar uit dat hij die gaat maken. De voormalig Frans international staat vierde op de all time topscorerslijst van de Champions League met 56 goals voor Olympique Lyon en Real Madrid, waarmee hij op gelijke hoogte staat met Ruud van Nistelrooy en alleen Lionel Messi, Cristiano Ronaldo en Raúl voor moet laten gaan.

Met zijn staat van dienst behoort Benzema zonder twijfel bij de Europese elite, maar het kan zomaar te laat zijn voor Lopetegui om die klinische spits in Benzema weer tot bloei te laten komen. Zaterdag krijgt de Fransman weer een kans als middenmoter Levante op bezoek komt. Die ploeg kreeg in acht duels al veertien tegentreffers, dus wie weet komt de ommekeer, al zijn de voortekenen uiterst ongunstig voor de noodgedwongen aanvalsleider van Real.

Volgende artikel:
Kluivert beloond met aanvoerderschap Jong Oranje
Volgende artikel:
Rekik enkele weken uitgeschakeld met spierscheuring
Volgende artikel:
Nederlands elftal start ongewijzigd tegen Frankrijk
Volgende artikel:
Vinicius: "Dankzij Solari kan ik me volledig focussen"
Volgende artikel:
Overmars wil contract Mazraoui weer openbreken bij Ajax
Sluiten