Ronaldo en Messi de winnaars, Man United en Ajax de verliezers van de CL-loting

Getty/Goal
De Portugese queeste voor een eindzege met zijn derde club wordt vervolgd tegen Ajax, terwijl de Argentijn met Barcelona naar Old Trafford moet.

De loting van de Champions League is verricht en we kunnen nu met potlood verschillende finale-scenario's uittekenen. Als Barcelona voor het eerst sinds 2015 doorstoot tot de finale, moet het eerst langs Manchester United en dan Liverpool of FC Porto.

Voor Cristiano Ronaldo wacht een kwartfinale tegen Ajax en als die horde wordt genomen, volgt een ontmoeting met de winnaar van het tweeluik tussen Manchester City en Tottenham Hotspur. Een finale tussen de twee Ballon d'Or-winnaars behoort dus tot de mogelijkheden en dat maakt hen beiden tot winnaars van de loting.

Goal zet alle voorlopige conclusies over de loting op een rij. Wie hebben op papier geluk gehad met de loting en wie niet?


Winnaar: Cristiano Ronaldo


Cristiano Ronaldo Juventus

Cristiano Ronaldo heeft vijf keer tegen Ajax gespeeld in de Champions League, won alle keren en scoorde zeven goals. Naast Juventus zelf en Bayern München was hij tegen geen enkel resterend team succesvoller dan tegen Ajax. Zijn briljante optreden tegen Atlético Madrid bewijst bovendien dat de Portugees weer precies op tijd in topvorm is.

Ajax won ongelooflijk knap van Real Madrid, maar die zege was net zozeer aan de wanorde bij de Spaanse grootmacht te danken als aan het vertrouwen waarmee de jonge Amsterdamse ploeg speelt. Ajax heeft de verwachtingen al overtroffen door de kwartfinale te halen, terwijl Juventus met al haar ervaring als een vis in het water is op dit niveau. 

Die gegevens doen vermoeden dat Ronaldo weer aan zijn moyenne gaat werken, maar gelukkig voor Ajax biedt het verleden geen garantie voor de toekomst.


Verliezers: Manchester United


Ole Gunnar Solskjaer Man Utd 2019

Het scheelde weinig of we hadden nu gepraat over de terugkeer van Neymar naar Barcelona, maar Manchester United ging door ten koste van de Fransen en als beloning mogen ze het nu opnemen tegen Lionel Messi en Co. Tegen PSG was de ploeg van Ole Gunnar Solskjaer klinisch, maar zeker ook de gelukkigste van de twee.

Hoe had het afgelopen als Neymar, Edinson Cavani, Thomas Meunier en die andere geblesseerden bij PSG van de partij waren geweest? Natuurlijk miste United ook de nodige spelers, maar aan Franse zijde was het verval veel groter als we afgaan op het eerste duel op Old Trafford.

In ieder geval kon United nog terugvallen op doelman David De Gea, maar dat is niet echt een fijne strategie als Lionel Messi en Luis Suarez op bezoek komen. Zeker de Argentijn is geweldig in vorm en hij wil niets liever dan de Champions League winnen. Barcelona gaat ongetwijfeld tweemaal domineren, maar de trainer zal de Engelsen hoop geven. In 1999 besliste Solskjaer hoogstpersoonlijk de CL-finale in Camp Nou.


Winnaar: Pep Guardiola


Pep Guardiola Manchester City 2018-19

Pep Guardiola kan buigen op een reeks van drie overwinningen op rij tegen Tottenham Hotspur, dat de volgende tegenstander is in de Champions League. In debuutseizoen in Engeland had hij het lastig tegen de Spurs van Mauricio Pochettino, maar inmiddels heeft de tacticus een werkend plan uitgedokterd.

In een tijdsbestek van tien dagen treffen de ploegen elkaar twee keer in de Champions League, terwijl dezelfde wedstrijd ook in de Premier League op het menu staat. City speelt op 20 april thuis tegen de Londenaren en dan is net bekend wie van de twee door gaat naar de halve eindstrijd van de Champions League.

Afhankelijk van hoe goed de Spurs voor de dag komen, kan het ook bepalend zijn voor de titelrace. Als de Spurs na de CL-ontmoeting punten af weten te snoepen in de Premier League, kan Liverpool zomaar de lachende derde zijn. Zeker als je in ogenschouw neemt dat de Manchester Derby meteen na dit drieluik op het menu staat voor de Citizens.


Verliezers: Ajax en Frenkie de Jong


Frenkie De Jong Real Madrid Ajax UEFA Champions League 03/05/19

In Nederland hoopten we stiekem dat Ajax Porto zou loten, want dat gaf op papier de beste kansen richting de halve finale. Het lot besliste echter anders en om alsnog door te gaan, moet Ajax na de stunt tegen Real Madrid nu af zien te rekenen met het Juventus van Cristiano Ronaldo.

De ploeg van Ajax is echt heel erg sterk dit jaar en heeft enkele toppers in de gelederen. Dusan Tadic was de grote ster van de achtste finales en met wereldtalenten als Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt moet er iets mogelijk zijn. Deze ploeg verdient het grote podium en de kans om te schitteren in Europa.

Tegen Juventus beschouwt echter niemand hen als de favoriet en het gebrek aan ervaring kan de Amsterdammers opbreken. Aan de andere kant is er echter ook onbevreesdheid. Ajax was in Madrid niet zenuwachtig omdat men niet te verliezen had en dat zal nu niet anders zijn. Als Ajax kalm kan blijven en vrijuit kan voetballen, bestaat er een kans op een nieuwe stunt, maar makkelijk zal het zeker niet gaan.


Winnaars: Liverpool


Sadio Mane - Liverpool

Als Jurgen Klopp - of welke nog in het toernooi zittende trainer dan ook - had mogen kiezen wie hij wilde loten, had hij Porto gezegd en die wens is uitgekomen voor de Duitser. 

Lees beneden verder

Dat is niet denigrerend bedoeld richting de Portugese kampioen, maar zij zijn toch de zwakste schakel van de acht. Vorige ronde wonnen ze van het uit vorm zijnde AS Roma en nu reist men waarschijnlijk zonder veel vertrouwen af naar Anfield.

Liverpool ontmantelde Porto vorig seizoen moeiteloos in de tweede ronde voordat men echt op stoom kwam en tot de finale reikte. Sleutelspelers als Sadio Mané en Virgil van Dijk zijn bovendien nu zo goed in vorm dat ze tot de allerbesten op hun positie mogen worden gerekend.

De Engelsen zullen zich goed voelen na het met succes afleggen van een vuurproef tegen Bayern München en de ploeg lijkt op voorhand een zekerheid voor de halve eindstrijd, waarin Manchester United of Barcelona de volgende tegenstander is.

Sluiten