Rodrigo Bentancur, de NxGn-maestro - de Uruguayaanse Pogba

De begaafde middenvelder heeft zich verder ontwikkeld sinds hij vorig jaar het Argentijnse Boca Juniors verruilde voor Juventus.

Uruguay heeft tijdens heropleving van het afgelopen decennium nog niet veel elegante, sierlijke centrale middenvelders op kunnen roepen.

Maar met Rodrigo Bentancur, een speler die al vergelijken wordt met bijvoorbeeld Paul Pogba, wordt die trend gebroken op een middenveld met Diego Perez en Egidio Arévalo Rios - beide prima slopers. 

Bentancur begon zijn carrière bij de Argentijnse grootmacht Boca Juniors en maakte zijn debuut voor Guillemro Barros Schelotto's ploeg in april 2015. Het duurde niet lang voor het begaafde talent om indruk te maken in La Bombonera en vestigde zich snel als een basispeler onder Schelotto toen Boca een einde maakte aan een onvruchtbaar einde van drie jaar zonder prijs door zowel de Primera División als de Copa Argentina te winnen. 

Bentancur NxGN Samsung WC GFX

Zijn prestaties bleven niet onopgemerkt. Juventus, een van de meest efficiënte 'superclubs' op de transfermarkt, kreeg een eerste optie om Bentancur vast te leggen als onderdeel van de deal waarbij Carlos Tévez in de zomer van 2015 terugkeerde naar zijn geboorteland. 

De Bianconeri besloten om hun optie te lichten om Bentancur in april 2017 naar Turijn te halen. Hij eindigde zijn tijd bij Boca met nog een titel in de Primera División voordat hij in de zomer met de mannen van Massimiliano Allegri aan de slag ging. 

Hoewel hij er niet helemaal in slaagde om onmiddelijk een basisplaats te veroveren bij de Italiaanse kampioen, vestigde de twintigjarige zich wel als een waardevol lid van de ploeg. Bentancur speelde in 26 wedstrijden in alle competities voor Juve, waarvan negen vanaf het begin. 

Een grote, fysieke figuur op het middenveld, maar meer dan comfortabel met de bal aan zijn voeten. Bentancur had een slagingspercentage van 91% met zijn passes in zijn vijf Champions League-optredens voor Allegri's ploeg. Hij slaagde er ook in om acht duels per wedstrijd in de Serie A te winnen, meer dan welke andere Juventus-speler dan ook. 

De opvallende prestaties van zijn eerste seizoen in de belangrijkste clubcompetitie van Europa kwamen tegen de Griekse kampioen Olympiakos; Bentancur was betrokken in alle opzichtigen met vier onderscheppingen, vier uitverdedigende acties, drie tackles en een passnauwkeurigheid van 93%. 

Rodrigo Bentancur Uruguay U20

Uruguay hoopt zeker dat hun gewaardeerde juweel op hetzelfde niveau zal presteren in Rusland, omdat ze proberen hun enigszins vlakke prestaties op het WK in Brazilië van vier jaar geleden te verbeteren. 

Hun groep lijkt niet de moeilijkste om door te komen en het bereik met de passing van Bentancur en met de neiging om af en toe het verdedigingsblok van de tegenstander te slopen zal zeker van pas komen tegen landen zoals Rusland en Saoedi-Arabië, die waarschijnlijk zullen proberen om de linies gesloten te houden in plaats van aan te vallen. 

De verantwoordelijkheid om de quarterback van zijn land te zijn tijdens zijn eerste WK-deelname, ondanks dat hij slechts een handvol wedstrijd heeft gespeeld in de ploeg van Oscar Tabárez in de aanloop naar Rusland, kan te veel zijn voor een speler die pas halverwege het toernooi 21 wordt. 

Maar voor een vroegrijp talent als Bentancur is er misschien geen beter podium om de aandacht echt te rechtvaardigen die hij krijgt sinds hij zijn opwachting maakte bij Boca en zichzelf tot een superster heeft gedreven. 

Bemachtig nu Goal+ voor je Samsung-apparaat - het is de ultieme statistieken-app voor fans die realtime prestatiegegevens bevat en nu beschikbaar is op het populairste nieuwe mobiele apparaat.

Volgende artikel:
Duitsland loopt geplaatste status bij EK-loting mis door Milik
Volgende artikel:
UEFA Nations League: Poules, speelschema's en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
Zeneli brengt groeiende voetbalnatie Kosovo in extase
Volgende artikel:
PSG in de problemen door blessures bij oefeninterlands
Volgende artikel:
Football Leaks: Tadic ontdook de belasting in Engeland
Sluiten