Renaissance in Rennes? Waarom Arsenal-coach Emery zal vrezen voor Ben Arfa

Getty/Goal
De voormalige coach van PSG weet als geen ander dat de Fransman een speciaal en temperamentvol talent is dat tegen Arsenal graag iets wil laten zien.

Als het moment is gekomen dat Hatem Ben Arfa zijn voetbalschoenen aan de wilgen hangt, zal hij mogelijk met een gevoel van spijt terugkijken op zijn carrière.

En als hij dat niet doet, dan zouden de fans dat eigenlijk wel moeten doen. Want zijn loopbaan is een verhaal over onvervulde mogelijkheden.

Donderdag viert hij zijn 32ste verjaardag als hij met Stade Rennes in de Europa League tegenover Arsenal staat. Ben Arfa speelde minder dan 360 wedstrijden in het eerste elftal sinds hij in augustus 2004 zijn debuut maakte bij Olympique Lyon. Dat komt neer op ongeveer 24 officiële duels per seizoen.

Voordat hij in augustus in Rennes belandde, had de Fransman meer dan een jaar geen wedstrijd in de hoofdmacht gespeeld. Bij Paris Saint-Germain kwam hij niet voor in de plannen van Unai Emery, de coach die hij de komende zeven dagen dus tweemaal tegenkomt.

In de ogen van de speler zal de Spanjaard wellicht de 'bad guy' zijn. Ben Arfa's grootste vijand was echter nooit een wraakzuchtige coach, pech of aanhoudende blessures, maar hijzelf.

De geboren Parijzenaar kreeg als jonge speler al snel de reputatie van een geweldig talent, maar hij verwierf ook snel bekendheid als het enfant terrible van het Franse voetbal.

Tijdens zijn eerste jaren in Lyon botste Ben Arfa met medenieuwkomer Karim Benzema en zijn band met zijn teamgenoten verslechterde nadat hij op een training ook clashte met Sebastien Squillaci.

Het werd Lyon allemaal te veel en in 2008 was Olympique Marseille bereid een gokje te nemen met de vurige aanvaller, die inmiddels international was geworden. Zijn vermogen om fans te verrassen met zijn technische vaardigheden was het risico wel waard.

Marseille werd gedeeltelijk beloond, hoewel zijn periode in het Stade Velodrome werd onderbroken door inconsistente vorm en nog meer problemen met collega's. Het meest beruchte incident was in zijn eerste seizoen, toen Ben Arfa weigerde om tegen Paris Saint-Germain (4-2 nederlaag) als invaller binnen de lijnen te komen.  

Giovanni Lo Celso Hatem Ben Arfa Rennes Betis UEFA Europa League 14022019

Zoals zo vaak het geval zou zijn tijdens Ben Arfa's carrière, vertrok hij onder bittere omstandigheden. Hij trainde in zijn eentje in Parijs, wachtend op een nieuwe club die zich zou melden.

Die nieuwe werkgever werd Newcastle United, waar de linkspoot de fans op St. James' Park vermaakte met zijn dribbels en zijn gewoonte om prachtige goals te maken. Vooral met zijn treffers tegen Blackburn Rovers en Bolton Wanderers viel hij op.

Na een conflict met manager Alan Pardew over zijn fysieke gesteldheid, aan het begin van het seizoen 2014/15, volgde een huurperiode bij Hull City. Ook daar zorgde zijn houding voor problemen.

"Ik ben vooral heel erg teleurgesteld", zei de toenmalige Hull-manager Steve Bruce tegen BBC Radio Humberside. "Zijn kijk op het spel is anders dan de mijne. Bij iedere club moet je een bepaalde houding en werklust hebben om in het team te komen. Dat is het frustrerende."

"Ik hoop dat Hatem aanneemt wat ik tegen hem heb gezegd, want iedereen weet wat voor talent hij is. Maar zonder hard te werken kun je je potentieel niet waarmaken."

Toen Hull City de huurperiode in januari 2015 beëindigde, was Newcastle niet bereid om Ben Arfa terug te nemen. En dus volgde een overstap naar Nice, waar hij naar verwachting het seizoen zou kunnen afmaken.

De FIFA bepaalde echter dat een wedstrijd van de Newcastle-beloften, waarin Ben Arfa een paar minuten had meegedaan, een competitieve wedstrijd was. De speler mocht daarom voor de rest van het seizien niet spelen voor Nice.

Na zes verspilde maanden mocht de aanvaller eindelijk in actie komen voor zijn nieuwe club.

"Het is voor ons en voor hem een gok. Er wordt niet van hem verwacht dat hij ons als een soort messias gaat leiden, maar hij is gewoon een speler die in onze selectie zal integreren", reageerde president Jean-Pierre Rivère.

Nu zijn carrière op het spel stond, leverde Ben Arfa de ongetwijfeld beste campagne uit zijn hele loopbaan. De Fransman maakte zeventien goals in 34 wedstrijden en zorgde er daarmee voor dat Nice weer Europees voetbal haalde.

"Ik zag mezelf als een verspild talent en dat kon ik gewoon niet accepteren", sprak Ben Arfa tegen L'Equipe Enquete. "Maar het was heel erg moeilijk om mijn kop omhoog te houden. Dus ja, het was wel een wonder. Omdat ik vocht; ik heb echt gevochten."

Unai Emery Hatem Ben Arfa PSG

Een oproep voor het EK van 2016 in eigen land was verdiend geweest, maar bondscoach Didier Deschamps, die eerder in Marseille herhaaldelijk met Ben Arfa in de clinch had gelegen, negeerde hem.

In plaats daarvan kreeg de speler wel een mooie transfer. Nadat zijn contract in Nice was verlopen, ondertekende hij een tweejarig contract bij Paris Saint-Germain.

Maar zonder de luxe om de sterspeler van de ploeg te zijn en verstoken van speeltijd faalde Ben Arfa om in Parijs zijn draai te vinden. Zijn frustraties reageerde hij af op zijn teamgenoten.

De band met coach Emery was ook niet best, aangezien de Spanjaard niet te spreken was over zijn houding op het trainingsveld.

Die frustratie was echter wederzijds. Er kwamen verhalen naar buiten over Ben Arfa die op het trainingscomplex kebab zat te eten en het Franse accent van zijn trainer nadeed. Hij vertelde Emery zelfs dat de coach niet goed genoeg was om PSG verder te brengen dan de kwartfinales van de Champions League.

Bovendien voorkwam hij meerdere keren dat PSG de speler van de hand deed, ondanks dat hij al een tijdje bij het reserveteam hoorde. Zaakwaarnemer Jean-Jacques Bertrand noemde hem zelfs 'de Neymar van de non-league'.

Een juridische zaak dwong PSG om Ben Arfa terug te laten keren in de A-selectie, al kwam hij nooit meer in aanmerking voor speelminuten.

Lees beneden verder
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Joyeux anniversaire à moi , 1 an de placard ça se fête 😅

A post shared by Hatem Ben Arfa (@hatembenarfaofficiel) on

In plaats daarvan vierde hij op Instagram een feestje door een foto met een taart te plaatsen. Onderschrift: "Een gelukkige verjaardag voor mij. Een jaar lang niet spelen vraagt om een feestje."

Toen zijn contract afgelopen zomer afliep, kwam Stade Rennes in beeld.

Het was geen verrassing dat Ben Arfa tijd nodig had om zich in Bretagne te vestigen, ondanks dat hij bij zijn debuut in de Europa League in september tegen Jablonec meteen scoorde.

Pas sinds Julien Stephan in december het trainersstokje overnam van Sabri Lamouchi hebben de Fransen weer een glimp van de oude Ben Arfa kunnen zien. En hij heeft zijn beste spel voor de Europese wedstrijden bewaard.

Een doelpunt en een assist in de tweede ronde tegen Real Betis waren van cruciaal belang voor Rennes om in de Europa League verder te komen dan ooit. En met het vooruitzicht om Emery's nieuwe ploeg te ontmoeten, zal Ben Arfa optimaal gemotiveerd zijn om donderdag eens wat te laten zien.

Sluiten