De reis naar de halve finale: Het dramatische verval en wedergeboorte van AS Monaco

Getty Images
De club uit het vorstendom riskeerde om alles te verliezen, maar deze week keren ze na 13 jaar weer terug in de halve finale van de Champions League.

De droom was voorbij. Ze waren ontwaakt uit een catastofe. Overlopen en uitgespeeld, FC Porto vernietigde AS Monaco met 3-0 in de UEFA Champions League-finale van 2004 in Gelsenkirchen. 

"Ik ben teleurgesteld voor de spelers", zei trainer Didier Deschamps. "Ze hebben het goed gedaan tijdens een lang, lang seizoen."

Het was een heel lang seizoen geweest, een seizoen waarvan de club had verwacht op het tweede niveau van Frankrijk te spelen, nadat de UEFA de schulden van de club had geschat tussen €53 en €87 miljoen en zij doordoor in mei 2003 uit de Ligue 1 waren gegooid. 

Patrice Evra Didier Deschamps Monaco Porto 26052004

Monaco gaf veel geld uit om te proberen om Fabien Barthez en Thierry Henry te behouden. En nog meer geld om spelers als Christian Panucci, Oliver Bierhoff, Vladimir Jugovic en Marco Simone binnenboord te houden. Nu betaalden ze de prijs. 

Naar vier wanhopige weken, werd de eis opgeschord, waardoor zij hun Ligue 1-status terugwonnen, nadat nieuwe beleggers instapten. Ze schakelden Real Madrid in de kwartfinale over twee wedstrijden uit en veroverden het continent, wat nogal een succes was.

"Dit is iets heel speciaals, omdat het een jong team is", zei Deschamps nadat zijn ploeg Chelsea had uitgeschakeld in de halve finale. 

Patrice Evra, Ludovic Giuly, Emmanuel Adebayor en Jerome Rothen kwamen bovenaan verlanglijstjes te staan over heel het continent. In Deschamps hadden ze een jonge coach met de wereld aan zijn voeten. Monaco was een club op de top. 

"Ik kon me niet voorstellen dat ons team in de Ligue 2 speelde", zei general manager Henri Biancheri. Hij hoefde dat ook niet. 

Christian Vieri 11012006

In de daaropvolgende zeven jaar zakte Monaco van de derde tot de tiende tot de twaalfde plek en in 2011 volgde uiteindelijk degradatie, deze keer voor hun falen op het veld. De portemonnee was leeg en ze betaalden een hoge prijs voor mismanagement. 

Deschamps en al zijn sterren waren vertrokken. Een reeks grote namen waaronder Freddy Adu, Christian Vieri en Mamadou Diarra brachten de club weinig, net als acht coaches in zeven jaar dat niet deden. Halverwege hun eerste seizoen in de Franse tweede divisie stond te ploeg onderaan. 

Toen kwam een redder. From Russia with love, en met meer geld dan zelfs veel van de inwoners van Monte Carlo van zouden kunnen dromen. Miljardair Dmitrij Rybolovlev kwam om de wederopstanding te leiden. 

Claudio Ranieri werd aangesteld en het grote geld uitgeven werd hervat. De Noorse scout Tor-Kristian Karlsen sloot zich als sportdirecteur aan, waarbij de club zicht richtte op aankopen die de club terug naar de Ligue 1 zouden helpen, en op spelers voor de toekomst. 

El Príncipe Alberto y el presidente de Mónaco, Dmitriy Rybolovlev.

Monaco pakte de titel en het daaropvolgende seizoen kwam het chequeboekje op tafel te liggen. Meer dan 150 miljoen werd geïnvesteerd in spelers als James Rodrígeuz, Radamel Falcoa, Joao Moutinho en Geoffrey Kondogbia. 

Maar toen kwamen de eigenaren van PSG uit Qatar die de uitgaven van de Ligue 1 naar ongekende hoogte deden steigen. Monaco kon niet concurreren en zou niet concurreren, ondanks het belastingvoordeel die er is in het vorstendom. 

Een grievende scheiding en een kostbare relatie met een verdachte kunsthandelaar zou Rybolovlev ongeveer de helft van zijn fortuin hebben gekost. Kondogbia, James en Anthony Martial werden allemaal verkocht. 

ASM moest een andere manier vinden. Ze schakelden over naar de jeugd. "Wat ik geleerd heb tijdens mijn tijd in Monaco, is dat de club het beste jeugdscoutingsnetwerk had in Frankrijk", vertelde Karlson tegen The Guardian. "Spelers met de leeftijd van elf of 12 jaar werden door het hele land gevolgd."

Radamel Falcao Monaco Dortmund Champions League 18042017

Een van die spelers was Kylian Mbappé, Monaco's topscorer in de Champions League dit seizoen. De 18-jarige Parijsenaar werd drie jaar geleden uit de hoofdstad geplukt, na een periode in de opleiding van Clairefontaine gespeeld te hebben en de club waardeert zijn waarde nu op meer dan €100 miljoen. 

Hij werd vergezeld door spelers als Ivan Cavaleiro, Bernardo Silva, Gabriel Boschilia, Jemerson, Fabinho en Guido Carillo, jonge buitenlandse spelers met een grote toekomst. Ondertussen werd een hele groep jongeren uit de binnenlandse markt aangetrokken, waaronder UCL-uitblinkers Tiemoue Bakayoko, Djibril Sidibé, Benjamin Mendy en Thomas Lemar.

Monaco had ook iemand gevonden om hen te leiden. Leonardo Jardim, een voormalige handbalcoach, kwam verrassend over van Sporting Portugal, maar wordt nu begeerd door de Europa's toonaangevende clubs. "Hij is een zeer intelligente coach die het spel zeer goed leest", vertelde Falcoa tegen UEFA.com. "Hij is ook erg goed in het lezen van de spelers en begrijpt wat ze nodig hebben." 

Kylian Mbappe Leonardo Jardim Monaco

Jardim gaf hen precies dat, waardoor hij met zijn dynamische en snelle aanpak Monaco transformeerde in de meest scorende club in Europa's vijf grootste competities dit seizoen, door 145 keer te scoren in 55 wedstrijden. 

Lees beneden verder

De doelpunten komen overal vandaan. Hun voorhoede met Mbappé en Falcao nam 51 doelpunten voor hun rekening. Reserve-aanvaller Valère Germain scoorde er zestien en niet minder dan zes spelers hebben tussen de zeven en twaalf doelpunten gescoord dit seizoen. 

Het is een zeer, zeer lange weg geweest terug naar de top voor Monaco. Bijna dertien jaar na hun laatste opwachting op dit podium, heeft ASM een nieuwe droom. De toekomst ziet er weer glanzend uit. 

En ze hebben de ervaring om een andere catastrofe te voorkomen, ongeacht hoe ze deze keer wakker worden. 

Sluiten