Nieuws Live Scores
UEFA Champions League

Pogba heeft topwedstrijd nodig tegen Barça na slechte maand maart

14:30 CEST 07-04-19
Paul Pogba Manchester United
De Fransman was het boegbeeld van de heropleving onder Ole Gunnar Solskjaer, maar stak in de recente wedstrijden niet in zijn beste vorm.

Voetbal is een spel van momenten en Manchester United weet er alles van. 

Deze week was het tien jaar geleden dat de late winnende treffer van Federico Macheda op Old Trafford hen de landstitel bezorgde en dit seizoen was er een dramatische comeback tegen Juventus die resulteerde in een zege en die fameuze avond in Parijs. 

Dergelijke opgetogen momenten zijn er natuurlijk niet altijd en een goed voorbeeld is de vorm van Paul Pogba in de nasleep van het vertrek van José Mourinho.

Bevrijd van de psychologische onrust waarvan de Fransman last teek te hebben als gevolg van het werken onder de Portugees, bloeide Pogba op in de begintijd onder Ole Gunnar Solskjaer - hij was het ultieme voorbeeld van hoe United het evenwicht had hersteld. 

Maar de afgelopen weken is Pogba teruggevallen na een niveau dat meer doet denken aan zijn moeilijke tijd onder Mourinho, waarbij de vorm van United precies hetzelfde patroon leek aan te namen.  

De twee doelpunten van de middenvelder tegen Fulham begin februari leverden the Red Devils een plek in de top vier op - een prestatie die aan het einde van Mourinho's periode vrijwel onmogelijk leek. 

Bovendien was het het soort van leidinggevende prestatie vol brutaliteit die liet zien hoe belangrijk Pogba is voor Manchester United wanneer hij een voetbalwedstrijd domineert. 

Sindsdien geven de cijfers een somber beeld. Pogba heeft niet gescoord in de Premier League en heeft hij slechts één assist gegeven. 


Periode Min gespeeld (PL) Goals xG Assists Kansen gecreëerd xA
Onder Mourinho (2018/19) 1136 3 5.7 3 18 1.8
Onder Solskjaer (22 december tot 9 februari) 793 8 5.8 5 18 2.2
Onder Solskjaer (24 februari tot 2 april) 540 0 1.2 1 9 0.5

Vanaf het begin van het Solskjaer-experiment tot Fulham, had hij een gemiddelde van 0.64 verwachte doelpunten per wedstrijd en 0.24 verwachte assists. In de zes competitiewedstrijden die volgden zijn die cijfers respectievelijk gedaald naar 0.20 en 0.08. 

Pogba's passnauwkeurigheid in de 2-1 nederlaag tegen Wolverhampton Wanderers midweeks was zeventig procent. Even laag als in de thuiswedstrijd tegen Liverpool, het begin en het huidige punt van zijn inzinking. 

Een mogelijke reden voor de achteruitgang in de productiviteit van Pogba is de rol die zijn nu-permanente manager hem heeft gegeven. 

Het spelersbeoordelingssysteem van Opta identificeert de wedstrijden die Huddersfield Town en AFC Bournemouth eind december als Pogba's twee beste wedstrijden van het seizoen. Ja, het waren twee thuiswedstrijden tegen niet de beste tegenstanders, maar, cruciaal, de 26-jarige middenvelder speelde in een aanvallerende rol, bijna een nummer 10-rol, waardoor hij de ruimte had om te creëren en aan te vallen naar hartelust. 

Tijdens de recente teleurstellende prestaties speelde de Franse WK-winnaar als een onderdeel van een middenveld van drie, waar de aanvullende defensieve taken meer een last zijn dan dat ze een waarneembaar voordeel hebben voor het team. 

Solksjaer heeft in zijn tijd bij de club gevarieerd met zijn tactische aanpak, zowel om experimentele redenen als redenen als gevolg van blessures. Pogba's sterke prestatie in de uitwedstrijd tegen Tottenham Hotspur links op het middenveld dat speelde in een ruit, leek zijn manager te inspireren om hem als linksmid de laten spelen op een viermans-middenveld in de uitwedstrijd tegen Arsenal in maart. De Fransman kon zijn prestatie niet herhalen in de 2-0 zege van the Gunners

Het is bijna alsof de enorm gevarieerde vaardigheden van Pogba een vloek zijn voor zowel hem als zijn managers. Hij kan zijn werk overal doen, behalve in de verdediging of als centrum spits, maar uit het bewijsmateriaal blijkt duidelijk dat hij productiever kan zijn in een veel strakker afgebakend gebied. 

Met Real Madrid dat naar verluidt interesse heeft en geruchten die suggereren dat Pogba uit is op een contractverlening van het niveau van Alexis Sánchez om bij de club te blijven, moeten zowel hij als Solskjaer begrijpen dat hij geen veelzijdig radertje is maar een specialist die, op de juiste positie en scenario, een van de meest effectieve middenvelders ter wereld kan zijn. 

Wat volgt voor United is het ontmoedigende vooruitzicht van Lionel Messi en Barcelona. Een kolossale taak, maar een die aanzienlijk beter uitvoerbaar is als Pogba zijn topspel levert. 

Waar speelt hij en welke impacht heeft hij op het spel? Alles zal woensdagavond duidelijk worden. Alle ogen zijn gericht op Old Trafford.