Pep's perfecte speler: Jorginho maakt Man City nóg beter

Getty/Goal
Zoals Goal maandag al meldde bereidt City een bod van circa 57 miljoen euro voor op de speler van Napoli, die in Manchester goed zou passen.

Toen hij een paar jaar geleden met zijn zus door het oude stadscentrum van Napels liep, kwam Jorginho een groep kinderen tegen die bij de kathedraal aan het voetballen waren.

De speler van Napoli wilde wel meedoen. Het probleem was echter dat de kinderen hem helemaal niet herkenden. Ze geloofden hem niet toen hij zei dat hij Jorginho was. Zijn zus, die inmiddels haar telefoon erbij had gepakt om het tafereel te filmen, moest zelfs smeken dat ze de bal naar zijn broer zouden spelen. 

"Eén van hen vroeg me om een identiteitskaart te laten zien", legde Jorginho later uit. "En zelfs toen moest ik een paar acties laten zien om de kids te overtuigen dat ik het echt was!"

Jorginho, bescheiden als hij is, kon er wel om lachen. Het was echter een mooi voorbeeld van hoe hij vaak niet de erkenning heeft gekregen die zijn unieke talent wel verdient.

Ondanks dat hij zowel de Braziliaanse als de Italiaanse nationaliteit heeft, werd hij jarenlang door beide nationale elftallen over het hoofd gezien. In de lente van 2016 deed hij een paar keer mee in oefenduels van Italië, maar Antonio Conte nam hem vervolgens niet mee naar het EK in Frankrijk. De huidige manager van Chelsea vond Jorginho niet geschikt voor zijn manier van voetballen.

Zaakwaarnemer João Santos hoopte dat dat zou veranderen onder Conte's opvolger, Gian Piero Ventura. Ondanks zijn continue prestaties bij Napoli speelde Jorginho echter geen enkele groepswedstrijd in de kwalificatie voor het WK van komende zomer. De 26-jarige speler werd wel opgeroepen voor de play-offs tegen Zweden en nadat hij alleen speelde in de tweede wedstrijd, kon hij het zinkende schip van Ventura niet meer redden. Op dat moment had de spelmaker zich al ontwikkeld tot één van de beste middenvelders van de Serie A.

Jorginho werd in 2014 overgenomen van Hellas Verona, toen Rafael Benítez nog de coach was van Napoli. De Spanjaard gebruikte hem nooit echt op de juiste manier. Hoewel zijn begin in Napels wel goed was, werd Jorginho vaak op een andere positie gezet; rechts op het middenveld in een 4-2-3-1-formatie.

De Italianen speelden bovendien een tactiek die niet bij Jorginho paste. "In de tweede seizoenshelft veranderde Benítez de manier waarop we het spel benaderden. We probeerden vaker de lange bal te spelen", legde hij uit. "Daar had ik onder te lijden."

Maurizio Sarri nam in de zomer van 2015 het stokje van Benítez over en hij veranderde alles. Jorginho werd een steunpilaar van het elftal en Napoli, met Gonzalo Higuaín als vaste spits, werd getransformeerd tot één van de effectiefste en aantrekkelijkste ploegen van Europa.

"Ik denk dat Sarri's transformatie en het spelen met een middenveld van drie spelers van een fundamenteel belang voor mij is geweest", gaf Jorginho toe. "En dan is er nog zijn mentaliteit en stijl van voetballen, die er altijd op is gericht om over de grond te voetballen, veel druk naar voren te zetten en ons spel op te leggen aan de tegenstander. Door al die zaken ben ik beter gaan voetballen en het past veel beter bij mij." 

GFX Jorginho, Napoli

Jorginho heeft de afgelopen drie jaar inderdaad een centrale rol gespeeld in de progressie van de Partenopei.

Sinds Opta in 2004 data van de Serie A begon te verzamelen, staat Jorginho op plaats één tot en met negen als het gaat om de meeste keren in balbezit in één wedstrijd. Hij staat ook op negen van de eerste tien plekken voor de meeste succesvolle passes een competitieduel.

Kortom, alles wat Napoli doet, gaat via Jorginho. Hij heeft met name met linksback Faouzi Ghoulam, aanvoerder Marek Hamsik en vleugelspeler Lorenzo Insigne een goede verstandhouding opgebouwd. Hun sterke collectief zorgde zelfs bij Pep Guardiola voor bewondering na de twee Champions League-duels van eerder dit seizoen tegen Manchester City.

"Ze hebben ons twintig minuten lang helemaal weggespeeld", gaf de Catalaanse manager toe. "Ik wilde Napoli vastzetten op de linkerkant, waar ze Ghoulam, Hamsik, Jorginho en Insigne hadden staan, die heel goed zijn in korte passes. We wilden ze terugdringen, maar dat was onmogelijk."

Jorginho was gevleid door dat compliment. "Het is altijd leuk om complimenten te krijgen, maar het is nóg mooier als ze van zo'n grote coach komen die al zoveel heeft gewonnen. Hij is een voetbalicoon. Ik kan alleen maar dankbaar zijn."

GFX Jorginho, Napoli

Lees beneden verder

Guardiola is niet de enige die gefrustreerd is geraakt door de ondergewaardeerde klasse van de geboren Braziliaan. Talloze andere coaches hebben moeite gehad om Jorginho's invloed op een wedstrijd terug te dringen. Radja Nainggolan van AS Roma noemt hem zelfs de lastigste tegenstander uit de Serie A.

"Hij speelt altijd in hele kleine ruimtes, met passjes van een meter. Het is ontzettend lastig om hem bij te houden of om zijn passes te stoppen", aldus de Belg. "Je wordt er soms moe van hoe hij heel snel een teamgenoot vindt, terwijl hij praktisch stilstaat."

Het is daarom makkelijk te begrijpen waarom Pep Guardiola de speler nu naar Manchester City wil halen.

De spelmaker, vroeger zelf fan van Xavi en Andrea Pirlo, is gemaakt voor de speelstijl van Guardiola. Hij is de ideale spelverdeler voor een team dat geobsedeerd is door het hebben van veel balbezit en dat door snelle combinaties de tegenstander uit elkaar wil spelen."

Bovendien past hij ook qua karakter wel bij de Engelse kampioen. Zoals we al hebben geleerd van City's beslissing om in januari af te zien van de transfer van Alexis Sánchez, is de persoonlijkheid voor Guardiola heel belangrijk. Jorginho is niet gemotiveerd door geld, maar door succes.

Hij heeft al eens toegegeven dat hij elke nacht naar bed gaat om te dromen van de landstitel met Napoli. En na elk succesje bedenkt hij bij zichzelf waar hij vandaan moest komen om dat succes te bereiken.

GFX Jorginho, Napoli

Als kind dat opgroeide in Imbituba, in het zuiden van Brazilië, moesten hij en zijn familie zich in de winter zonder warm water redden. Toen hij op zijn vijftiende zijn ouderlijk huis verliet om in het Italiaanse Verona een carrière als profvoetballer na te streven, had hij moeite om te overleven.

"Het was op het begin heel lastig voor me. De eerste maand probeer je er niet aan te denken. Je zegt tegen jezelf dat je in Italië bent en dat dat genoeg is om gelukkig te zijn. Maar dan gaan er meer weken voorbij en komen er moeilijkheden, want het valt niet mee om van twintig euro per week te leven."

Toen Jorginho later zijn eerste weeksalaris als professional kreeg (€600) voelde hij zich dan ook de rijkste man op aarde.

"Ik denk altijd aan hoe moeilijk ik het heb gehad, zodat ik niet te makkelijk word", gaf hij toe. "Ik ga graag naar gewone plaatsen toe om mensen te zien en ik wil de echte waarden van het leven niet uit het oog verliezen. Het draait niet alleen maar om geld."

"Er zijn een paar sleutelwoorden die ik heb geleerd. De eerste twee zijn nederigheid en vastberadenheid; zij zijn fundamenteel om een bepaald niveau te bereiken."

"Op die manier wil ik doorgaan, door hard te werken en nooit tevreden te zijn."

Die combinatie van talent, nederigheid en gretigheid kan van hem een sensationele aanwinst maken voor Manchester City.

Zoals de legendarische Xabi Alonso al eens over Jorginho zei: "Hij is niet de beroemdste speler van Napoli, maar hij is wel perfect voor zijn rol in het elftal."

Voor Pep zou hij net zo perfect kunnen zijn.

Sluiten