Nieuws Live Scores
Premier League

Pep Guardiola is klaar om met Manchester City titels te winnen

10:00 CET 05-11-17
Josep Guardiola Manchester City Napoli UEFA Champions League 10172017
In de Premier League staat voorlopig geen maat op Manchester City en de superioriteit van de ploeg reikt verder dan de Engelse landsgrenzen.

Met 28 punten uit tien wedstrijden (alleen Everton hield The Citizens op een gelijkspel, red.) zijn Guardiola en zijn mannen al weken koploper. Manchester United, dat vijf punten minder heeft, mag zich voorlopig de enige serieuze titelconcurrent noemen. Tottenham Hotspur, Chelsea, Arsenal en Liverpool lopen al acht tot twaalf punten achter en kunnen bijna worden afgeschreven.

Vorig seizoen begon Manchester City ook uitstekend aan het seizoen, maar na een slechte periode in oktober en november zakte de ploeg weg. Chelsea ging er uiteindelijk met de titel vandoor en City eindigde met vijftien punten achterstand op plaats drie. Dit seizoen, in het tweede jaar van Pep Guardiola in Engeland, lijkt City wel zo ver om prijzen in de wacht te slepen.

Scoringsdrift

Er is geen discussie over mogelijk dat Manchester City de beste aanvalslinie van Engeland en misschien zelfs wel heel Europa heeft. Met Sergio Agüero, Raheem Sterling, Leroy Sané en Gabriel Jesus heeft Guardiola vier spelers tot zijn beschikking die in de Premier League al zes of zeven doelpunten maakten. Zij hebben met een gemiddelde van 72 tot 98 minuten per doelpunt minder tijd nodig voor een treffer dan bijvoorbeeld topscorer Harry Kane (99 minuten per goal) en Romelu Lukaku (129 minuten).

Door een auto-ongeluk in Amsterdam moest Agüero de uitwedstrijd tegen Chelsea en het thuisduel met Stoke City missen. Het bleek voor City geen enkel probleem te zijn. Door een rake poeier van Kevin De Bruyne werd de landskampioen op Stamford Bridge met 0-1 verslagen en tegen Stoke was het zonder Agüero helemáál een voetbalfeest: 7-2. In competitieverband maakte het elftal van Guardiola al 35 goals, liefst twaalf meer dan de nummer twee op dat lijstje, Manchester United.


Solide defensie

De verdediging van City incasseerde pas zes tegendoelpunten. Sam Lee, die de club namens Goal op de voet volgt, ziet wat dat betreft een groot verschil met vorig seizoen. Volgens hem had de mindere fase in oktober en november toen deels te maken met een wijziging van tactiek door Guardiola. "Hij ging van een viermansdefensie met opkomende backs naar een 3-5-2-formatie, met drie centrumverdedigers. De centrumspelers waren echter niet sterk genoeg en de vleugelverdedigers, zoals Jesus Navas, Gaël Clichy en Leroy Sané, misten op die positie ook kwaliteit", vertelt Lee. "Op een gegeven moment veranderde Guardiola dat weer, zodat City met meer middenvelders meer controle had. Het probleem was toen ook dat het middenveld met De Bruyne, David Silva, Ilkay Gündogan en Fernandinho of Touré overvol was."

Vanaf december, toen Guardiola na de blessure van Gündogan teruggreep naar een 4-1-4-1-systeem, ging het spel van The Citizens vooruit. Zelfs dit seizoen startte de Spanjaard even met die driemansverdediging, maar het uitduel met Bournemouth vormde eind augustus een soort ommekeer. City speelde opnieuw 4-3-3 en wist ternauwernood een nederlaag te voorkomen (1-2).

Meer passes in de 'box'

In het Etihad Stadium heeft men afgelopen zomer niet stilgezeten en met name in verdedigend opzicht is er veel veranderd. Met Clichy, Aleksandar Kolarov, Pablo Zabaleta en Bacary Sagna deed City de nodige vleugelverdedigers van de hand. De club gaf in totaal bijna 140 miljoen euro uit om dat viertal te vervangen voor Benjamin Mendy (AS Monaco), Kyle Walker (Tottenham Hotspur) en Danilo (Real Madrid). "Wat Guardiola dit seizoen anders doet in vergelijking met vorig jaar, is dat hij de backs vraagt om vanaf de achterlijn veel voorzetten te geven. De Bruyne en Silva versturen ook veel passes richting het strafschopgebied", legt Lee uit. "De voorste drie spelers zijn in feite alle drie spitsen, dus er staan altijd drie spelers in het strafschopgebied op voorzetten en passes te wachten. Vorig seizoen was dat er vaak maar één en dat is voor de tegenstander natuurlijk makkelijker te verdedigen. De Bruyne en Silva kregen wel veel kansen, maar ze waren niet zo effectief. Nu zijn zij er meer op gericht om scoringskansen voor de drie spitsen te creëren."

Quiz: Tien vragen over de drie buitenlandse toppers

Volgens Sam is City in verdedigend opzicht sterker dan vorig jaar. "Gelukkig zijn John Stones en Nicolás Otamendi nog niet geblesseerd geweest en Fabian Delph kan prima als linksback spelen, al is hij wel blessuregevoelig." De kans is groot dat Guardiola in januari opnieuw gaat proberen om minimaal één extra verdediger te halen, wat hem eind augustus niet lukte. Zo kan de ploeg voorkomen dat het vanwege blessureproblemen weer een mindere fase krijgt.


Europese grootmacht

Niet alleen in eigen land maakt City in de eerste maanden van dit seizoen indruk. Dankzij de 2-4 zege bij Napoli zijn de Engelsen na vier speelronden al zeker van plaatsing voor de tweede ronde van de Champions League. In het Etihad Stadium werd de Italiaanse koploper eerder met 2-1 opzij gezet. Een uitstekende prestatie, aangezien Napoli in de Serie A ongeslagen is en tien van de elf wedstrijden wist te winnen.

"City is zeker sterk genoeg om voor de Champions League-titel te gaan. Sterker nog, in mijn ogen zijn ze op dit moment de beste ploeg van Europa", aldus Lee. Mogelijk kan Alexis Sánchez vanaf januari een extra impuls geven aan die titelaspiraties. "Hij heeft de winnaarsmentaliteit die City in de laatste maanden van het seizoen echt kan helpen." Op de laatste transferdag van augustus leek de sterspeler van Arsenal al over te stappen naar Manchester, maar de transfer ging niet door omdat het The Gunners niet lukte om een vervanger te halen.

Topscorer aller tijden

In de wetenschap dat concurrent United zondag een lastige uitwedstrijd speelt tegen Chelsea, zou het wel eens een mooi weekend kunnen worden voor City, dat zelf Arsenal op bezoek krijgt. Vele ogen zullen weer zijn gericht op Sergio Agüero, die tegen Napoli zijn 178ste doelpunt in het shirt van The Citizens maakte. Hij loste daarmee Eric Brook af als clubtopscorer aller tijden.


Afgelopen zomer wilde Arsenal naar verluidt Agüero binnenhalen in ruil voor Alexis Sánchez, maar daar wilde de huidige Engelse koploper niets van weten. De komende tegenstander van City is de enige ploeg die er ooit in slaagde om in een seizoen van 38 wedstrijden ongeslagen kampioen van Engeland te worden. Ondanks de superioriteit van de tweevoudig Premier League-winnaar verwacht Sam Lee niet dat Guardiola die stunt van Wenger uit 2004 dit jaar zal evenaren. “Want er komt op een bepaald moment altijd wel een onverwachte nederlaag in zo'n seizoen.”

Met zo'n ongeslagen jaar is men in het Etihad Stadium bovendien niet echt bezig. "Guardiola blijft zijn spelers maar vertellen dat ze nog beter kunnen en moeten worden. Dus ook al weten we dat ze al geweldig kunnen voetballen en makkelijk wedstrijden winnen, de spelers focussen zich alleen op wat ze beter moeten doen." Als ze dat volhouden, kan het voor Manchester City nog een onvergetelijk seizoen worden.