Op welke positie kan de top zes in de Premier League zich het best versterken?

Getty/Goal
De transfermarkt is weer geopend en Goal analyseert wat de perfecte aanwinst zou zijn voor Liverpool, Manchester City en de rest van de Engelse top 6.

Liverpool staat op dit moment waar het wil staan in de Premier League en zal er alles aan doen om de eerste plaats vast te houden, terwijl de overige titelkandidaten mogelijk een greep in de portemonnee doen in de hoop iets aan de stand te veranderen. Halverwege de competitie legt Goal alle selecties onder de loep en lichten we de positie eruit waarop de clubs zich het meest kunnen verbeteren met een aankoop. Ook doen we direct een suggestie wie de perfecte aankoop zou zijn.


Liverpool: aanvallende middenvelder


Nabil Fekir Lyon 2018-19

Xherdan Shaqiri's zomerse komst van Stoke City heeft flink wat creativiteit toegevoegd aan de aanval van Liverpool. Jürgen Klopp heeft hem gehaald om een brug te vormen tussen de centrale middenvelder en de drie aanvallers Salah, Mané en Firmino.

Dat doet de Zwitser uitstekend vanaf de rechterflank, maar hij is nog niet goed genoeg om elke week te starten. Liverpool kan een echte nummer tien goed gebruiken om Klopp's nieuwe 4-2-3-1 nog beter te laten werken.

Roberto Firmino neemt die positie momenteel in als de Reds in die formatie spelen, maar de Braziliaan heeft niet dat Özil-achtige vermogen om snel weg te draaien en een scherpe pass te versturen richting een medespeler.

Zo nu en dan laat Firmino zien wel van waarde te kunnen zijn tussen het middenveld en de aanval, maar hij is simpelweg veel beter als hij als centrumspits kan spelen. Zijn recente hattrick tegen Arsenal bewees dit eens te meer, waardoor ook Klopp moet inzien dat een andere speler nodig is op tien.

Voorgestelde aanwinst: Nabil Fekir


Tottenham: verdedigende middenvelder


Frenkie de Jong Ajax

Drie van de vijf Premier League-nederlagen van Tottenham Hotspur in dit seizoen werden geleden tegen teams uit de top 6. Manchester City, Liverpool en Arsenal om precies te zijn. De sleutel lag steeds weer op het middenveld, waar de Spurs tekort kwamen in de strijd.

Fernandinho, Georginio Wijnaldum en Lucas Torreira domineerden in die duels, waardoor duidelijk is dat Tottenham een middenvelder nodig heeft die sleutelduels kan winnen, aanvallen kan onderbreken en het vermogen heeft zelf zijn eigen aanvallers in stelling te brengen.

Die rol was in het verleden weggelegd voor Moussa Dembéle, maar hij begint op leeftijd te raken en blessures eisen hun tol bij de Belg. Eric Dier mist de echte handelingssnelheid die tegen de top wordt gevraagd en de energieke Moussa Sissoko mist de fijnbesnaarde balbehandeling.

Trainer Mauricio Pochettino heeft bovenstaand trio geprobeerd in de toppers en ze schoten allen pijnlijk tekort op die doorslaggevende positie in het elftal. Als Tottenham een aanwinst haalt, kan het maar beter iemand zijn die de regie op het middenveld over kan nemen.

Voorgestelde aanwinst: Frenkie de Jong


Manchester City: linksback


David Alaba Bayern 2018

Het plotseling zichtbare defensieve probleem van City kwam tot uiting door de blessure van Fernandinho en gezien zijn snelle herstel lijkt het niet waarschijnlijk dat de regerend landskampioen in januari de markt op gaat voor een nieuwe verdedigende middenvelder.

Het issue op het middenveld helpt echter wel om een andere puzzel voor trainer Pep Guardiola bloot te leggen. Zowel Benjamin Mendy als Fabian Delph zijn in verdedigend opzicht niet goed genoeg om te voorkomen dat City kwetsbaar is als de tegenstander countert.

Mendy's aanvallende impulsen en geweldige crosspasses hebben de aanval een nieuwe dimensie gegeven, maar achterin laat hij makkelijk steken vallen. De Fransman lijkt maar niet helemaal te beseffen wat Guardiola van hem vraagt, terwijl Delph gewoon niet over de natuurlijke positionering van een linksback beschikt. Het resultaat is dat Aymeric Laporte vaak naar links uitwijkt om te ondersteunen en dan valt er centraal een gat, wat alleen door Fernandinho kan worden opgevangen. 

City's huidige serie van matige resultaten begon met een 2-0 nederlaag op Stamford Bridge. Toen brak N'Golo namens Chelsea herhaaldelijk door in de ruimte achter Delph, waarmee hij de verdediging moeiteloos open trok. Aan de andere kant laat Kyle Walker, die niet genoeg credits krijgt, wekelijks zien hoe goed het plan van Guardiola wel kan werken als de back begrijpt wat er moet gebeuren op het veld. Met een nieuwe linksback kan Pep ook de laatste zwakke plek in de defensie versterken.

Voorgestelde aanwinst: David Alaba


Chelsea: spits


Mertens Napoli Chievo Serie A

De pepernieuwe aanwinst Christian Pulisic arriveert pas na dit seizoen bij Chelsea, dus moeten de goals nog altijd van Alvaro Morata of Olivier Giroud komen. Laatstgenoemde werkt uitstekend samen met flankspeler Eden Hazard, maar trainer Maurizio Sarri hoeft van de Fransman geen doelpunten te verwachten. Hij is een verbindingsspeler en geen targetman. Morata heeft wel die naam, maar raakt al twee seizoenen geen knikker meer.

Heel simpel gezegd heeft Chelsea meer goals nodig. Tot nu toe hebben ze 38 doelpunten gemaakt en dat is per wedstrijd 0,5 en 0,8 minder dan titelconcurrenten Liverpool en Manchester City. Beide spitsen van Chelsea hebben wel kwaliteiten, maar een nieuwe aanwinst moet die sterke punten in zijn eentje brengen, zodat de favoriete tactiek van Sarri goed tot uiting kan worden gebracht.

Morata mist fysieke kracht en Giroud is te langzaam en waar Morata moeite heeft om te combineren met Hazard en Willian, ontbreekt het bij Giroud aan snelheid om ruimte voor zichzelf te creëren. Sarri's opbouwende tactiek met korte passes vereist van een spits dat hij diep kan gaan en ook een rol kan spelen in het positiespel, als de situatie daarom vraagt. Tegelijkertijd moet hij ook degene zijn die de doelpunten maakt, zodat de last op Hazard iets wordt verlicht.

De meest sprekende statistiek is misschien wel deze. Chelsea loste dit seizoen 320 schoten op doel en staat daarmee tweede, terwijl men met schoten van tien meter of minder afstand tot het doel slechts tiende staat. De Blues missen een spits met een echt killerinstinct en iemand die zich uit kan laten zakken zodat anderen in de ontstane ruimte op kunnen duiken. Als de Londenaren zo iemand vastleggen, kan de wereld er in juni heel anders uitzien.

Voorgestelde aanwinst: Dries Mertens


Arsenal: centrumverdediger


Daniele Rugani Juventus

Arsenal kreeg in de Premier League dit seizoen al dertig tegengoals en er zijn maar zeven ploegen die het slechter doen dan de formatie van Unai Emery. Blessures gelden als een verzachtende omstandigheid, maar feit blijft dat men een leider mist die de lijnen uitzet.

Laurent Koscielny ligt te vaak op de behandelingstafel, Shkodran Mustafi wordt te vaak uit positie aangetroffen en Rob Holding heeft nog niet de rust die vereist is bij een goede centrumverdediger. Arsenal komt niet van de achilleshiel van Wenger af zolang men niet investeert in de laatste linie.

De Gunners hebben moeite met de omschakeling, wat het voor tegenstanders makkelijk maakt om te counteren. Teams als Liverpool en Manchester City werken met een defensief schild, maar de 3-4-3-formatie van Arsenal maakt dit lastig, tenzij er een nieuwe leider opstaat bij de achterste drie.

Dat vraagt om een onverschrokken speler, die consistent speelt en bovendien in staat is om zijn collega's te ondersteunen en aan te sturen. Alleen dan kan Arsenal succesvol met een hoge verdedigingslijn om druk te zetten en vertrouwen te hebben in het spel wat Emery voor ogen heeft. De vraag is of de Gunners die ontbrekende schakel kunnen vinden en bereid zijn om er flink voor te investeren.

Voorgestelde aanwinst: Daniele Rugani


Manchester United: centrumverdediger


Matthijs de Ligt Ajax

Josè Mourinho heeft in zijn laatste maanden bij de club continu gezeurd over zijn beperkte opties in de verdediging, en terecht. Het lijkt erop dat het bestuur eindelijk bereid is om de portemonnee te trekken, maar dan moeten ze wel goed overdenken wat voor speler ze nu precies nodig hebben.

ankzij de komst van tussenpaus Ole Gunnar Solskjaer is de vorm van Victor Lindelof gigantisch verbeterd, terwijl ook Eric Bailly laat zien van topkwaliteit te zijn als hij het vertrouwen heeft. De defensieve situatie is dus lang niet zo kansloos als door Mourinho werd geschetst.

Lees beneden verder

Toch ontbreken er in de laatste linie twee kwaliteiten die essentieel zijn in het spel waarmee de aanvallend ingestelde trainer Solskjaer voor de dag wil komen: snelheid en het inzicht om een snelle pass naar voren te geven.

Mourinho had dolgraag iemand als Kalidou Koulibaly of Toby Alderweireld toegevoegd aan de ploeg, maar zij voldoen absoluut niet aan het nieuwe wensenlijstje van zijn Noorse opvolger. United heeft een vlotte technicus nodig die over scherpte bezit en de pass kan geven die de huidige verdedigers niet in de benen hebben.

Voorgestelde aanwinst: Matthijs de Ligt

Sluiten