Nieuws Live Scores
Transfers

Onthuld: Kyle Walker's conflict bij Spurs voordat hij naar Manchester City kwam

15:30 CEST 09-04-19
Mauricio Pochettino Kyle Walker Tottenham Man City
De rechtsback kreeg tijdens het seizoen 2016/17 problemen met Mauricio Pochettino, die twijfelde aan de inzet en conditie van zijn speler.

Kyle Walker stuurde Mauricio Pochettino een oprechte boodschap via WhatsApp toen hij Tottenham Hotspur verliet voor Manchester City. Hij wilde schijnbaar het slechte gevoel tussen de twee achter zich laten.

Maar sindsdien zijn oude wonden opnieuw open gegaan. In openlijke interviews zijn door beide heren uitlatingen gedaan waaruit blijkt dat er een behoorlijke apathie is ontstaan, enkele maanden voordat Walker in 2017 voor een transfersom van 57 miljoen euro naar het noorden vertrok.

"Manchester City heeft veel geld betaald voor Kyle, net zoals ze wel meer spelers hebben gehaald om succes te behalen", zei Pochettino die zomer tegen verslaggevers, nadat hij hen het genoemde WhatsApp-bericht liet zien.

"Ik twijfel niet dat hij het bij City wel gaat redden. Maar in mijn ogen hebben we Kyle bij Tottenham al op z'n best hebben gezien."

Niet bepaald de woorden van een man die vrede heeft met het verleden. Die veronderstelling bleek overigens ook niet te kloppen, want Walker had een sleutelrol in City's Premier League-winst met 100 punten, in zijn eerste jaar in het Etihad Stadium.

En in zijn boek Brave New World, een soort dagboek van het seizoen 2016/17, het laatste jaar van Walker bij de Spurs, geeft Pochettino zijn versie van het verhaal over de vertrekwens van de verdediger.

"Trainer, ik speel al negen jaar bij Tottenham", kreeg Pochettino naar eigen zeggen te horen. "Ik heb erover nagedacht en mijn hart ligt niet meer bij de Spurs. Mijn hoofd ook niet. Ik heb alles gegeven wat ik kon geven. Ik wilde het u vertellen voordat ik tegen mijn zaakwaarnemer zeg dat ik komende zomer weg wil."

De Argentijnse manager verzocht Walker om de laatste zes weken van het seizoen professioneel te blijven, waarop de Engelsman antwoordde: "Oké. Maar mijn beslissing staat vast."

Pochettino beweerde ook dat hij 'overtuigd is dat zijn mensen verhalen hebben gelekt naar de media'.

Die specifieke versie van de geschiedenis kwam pas enkele maanden na de twee uitgewisselde berichten naar buiten.

Walker heeft vandaag de dag geen hoge pet op van zijn voormalige coach en hij was voorzichtig met zijn woorden toen hij eerder dit seizoen met de media sprak.

"Dat heeft me echt pijn gedaan", sprak Walker in september in de Daily Mail. "Hij zei dat zijn deur altijd open was en ik dacht dat we een privégesprek hadden gehad. Dus ik hield dat voor mezelf, maar hij heeft erover geschreven in dat boek. Althans, zijn kant van het verhaal."

"Op zo'n manier had hij net zo goed een persconferentie kunnen organiseren om het aan iedereen te vertellen. Hij heeft maar één kant van het verhaal verteld, een kant van het verhaal waar ik het niet mee eens ben."

"Hij beweerde dat er een getuige bij was, maar hij heeft niet de juiste versie verteld. No way."

Walker zei zich serieus te hebben afgevraagd of het wel de juiste beslissing was geweest, toen hij eenmaal bij City was. Toch speelde zijn gebrek aan speeltijd bij de Spurs een grote rol, net als zijn verlangen om 'zijn honger terug te krijgen' en 'iets nieuws te ontdekken'. Hij wilde zich ergens anders ook bewijzen en een transfer naar het noorden zou hem dichterbij Sheffield brengen, waar zijn moeder woont.

Het maakt niet uit wie van de twee je gelooft, want beide partijen hebben veel details weggelaten die uiteindelijk leidden tot Walker's vertrek uit Noord-Londen.

Een belangrijke factor is dat de international wist dat zijn weeksalaris met ruim 80.000 euro omhoog zou gaan als hij een nieuwe club zou vinden. Op dat moment waren veel spelers van de Spurs niet tevreden over hun salarissen.

Maar het belangrijkste was dat Pochettino niet geloofde dat Walker fit genoeg was om elke drie dagen een wedstrijd te spelen. De speler heeft dat altijd betwist. En in zijn eerste seizoen in Manchester bewees hij zijn gelijk.

Pochettino stelde dat Walker (en Danny Rose) niet hard genoeg werkte op de training en hij twijfelde aan het professionalisme van de rechtsback. In een andere passage van het boek beschrijft de Zuid-Amerikaan hoe zijn pupil te laat kwam voor een teambespreking in de zomer van 2016. Dat was voor Pochettino de 'trigger' om zijn elftal eens goed de waarheid te zeggen over het belabberde seizoensslot in 2015/16.

Een ander twistpunt was de voetblessure die Walker naar eigen zeggen had opgelopen toen hij zijn hond uitliet. Pochettino had echter gehoord dat het was gebeurd toen Walker dronken was tijdens een avondje stappen.

Volgens de speler zei de manager tegen hem dat hij 'op zichzelf moest letten, goed moest eten en moest uitrusten'. Maar toch wantrouwde de Argentijn hem steeds meer. In zijn laatste seizoen bij Spurs kreeg Walker in de Champions League in geen enkele uitwedstrijd speelminuten.

Die ontwikkeling maakte Walker woedend en zijn band met de trainer verslechterde naarmate het seizoen vorderde. Pochettino introduceerde uiteindelijk Kieran Trippier op de rechtsbackpositie in de laatste wedstrijden van het seizoen 2016/17.

Eén van die duels was de halve finale van de FA Cup tegen Chelsea op Wembley, die het besluit van Walker om te vertrekken alleen maar versterkte.

Uiteindelijk waren alle betrokken partijen tevreden met de transfer. Walker kreeg zijn gewenste nieuwe club, Tottenham betoogde dat Trippier zijn plek meteen kon overnemen en na maanden van frustrerende onderhandelingen voor City kregen de Londenaren 57 miljoen euro, plus bijna 3,5 miljoen aan bonussen. Een bron dichtbij City omschreef die lange gesprekken met voorzitter Daniel Levy als 'bloed in je poep'.

Snel na Walker's transfer pakte ook Danny Rose zijn spullen en hij gaf een breed gepubliceerd interview waarin hij kritiek uitte op de salarisstructuur van de club. Als hij dat niet had gedaan, dan andere teamgenoten wel.

Kyle Walker is de enige spraakmakende speler die Tottenham Hotspur de afgelopen jaren heeft verlaten. Het bewijst niet alleen hoe moeilijk het is om met Levy te onderhandelen, maar ook hoe gespannen de relatie tussen Walker en Pochettino was geworden.