Nu is het officieel: Project Neymar bij PSG is mislukt

Getty Images
De uitspraken van president Nasser Al-Khelaifi over Neymar's onzekere toekomst bevestigen dat het project rondom de Braziliaan niet heeft gewerkt.

Paris Saint-Germain's investering in Neymar is in de geschiedenis van de sport ongekend - een slordige 222 miljoen euro als transfersom voor Barcelona plus een contract voor 700.000 euro per week. En hoewel PSG wéér Ligue 1 heeft gewonnen, kun je het hele seizoen niet als een succes beschrijven voor zowel de club als één van de duurste spelers ooit.

In de jacht op andere prijzen in eigen land sneuvelde PSG in de kwartfinales van de Coupe de la Ligue tegen Guingamp, terwijl Stade Rennes in april via penalty's te sterk was in de finale van de Coupe de France. Dat duel eindigde in een schandaal voor Neymar, die bij het ophalen van zijn zilveren medaille een supporter een tik uitdeelde. Hij werd voor drie wedstrijden geschorst.

Neymar kreeg ook een schorsing van drie duels in Europa, naar aanleiding van zijn tirade na de bizarre Champions League-uitschakeling van PSG door Manchester United. De Braziliaan keek op dat moment toe met een voetblessure, opgelopen in een bekerwedstrijd in januari tegen Strasbourg.

Dat was de kwetsuur die min of meer zijn seizoen beëindigde. En voor het tweede jaar op rij bleek hoe dwaas het is om een project te bouwen rondom één grote aankoop.

Neymar raakte een jaar eerder rond dezelfde tijd ook geblesseerd aan zijn voet toen de Parijzenaren zich opmaakten voor de return tegen Real Madrid, in de achtste finales van de Champions League. De aanvaller miste het duel en, wat nog veel erger was, PSG redde het in die tweede wedstrijd niet.

Dit keer had het wellicht anders kunnen lopen als Neymar beschikbaar was geweest tegen United, maar nu kon hij zelfs in beide duels geen invloed uitoefenen.

De gigantische investering van Qatar Sports Investments - niet alleen in Neymar, maar ook in Kylian Mbappé, Edinson Cavani en de rest - had een Champions League-triomf als ultieme ambitie. Maar de miljoenenploeg is nog steeds niet verder gekomen dan de laatste acht. Na de komst van Neymar is PSG geen stap dichter bij het grote doel gekomen.

De blessures en schorsingen waardoor hij cruciale duels miste, demonstreerden dat het onmogelijk is om een team te bouwen rondom de talenten van één man. Ook als die ene man Neymar is.

Neymar PSG Paris Saint-Germain 2018-19

Lees beneden verder

Ligue 1 is een veel sterkere competitie dan vaak wordt beweerd en Neymar is echt de allerbeste speler op de Franse velden als hij in vorm is. De topschutter speelde afgelopen jaargang slechts 28 duels in alle competities, maar hij wist toch 23 keer te scoren - alleen Mbappé scoorde vaker - en dertien assists te geven.

Er wordt echter ook aangenomen dat Neymar soms wedstrijden liet schieten - bijvoorbeeld vorig jaar na zijn verjaardagsfeestje - en het is geen geheim dat hij bepaalde privileges kreeg ten opzichte van andere spelers. Zo liet hij weten geen fan te zijn van de video-analyses van toenmalig trainer Unai Emery en hij wilde liever niet bij die besprekingen aanwezig zijn.

Zijn hele entourage in Parijs werd bovendien steeds groter. Recentelijk verscheen hij bij een oefensessie van de Braziliaanse nationale ploeg door met een gepersonaliseerde helikopter vanuit de lucht neer te dalen. Het geeft aan in wat voor surreële wereld van rijke mensen de aanvaller is aanbeland. Hij is zonder twijfel een superster, maar als het gaan om zijn plek in de PSG-selectie moet hij er nu rekening mee houden dat hij niet langer onaantastbaar is.

In een interview met France Football nam clubpresident Al-Khelaifi deze week geen blad voor de mond. Hij herhaalde dat Mbappé komend seizoen zeker in Parijs voetbalt, terwijl de status van Neymar wat onzeker is.

"Ik wil hier geen sterallures meer hebben", aldus de president. "Spelers zullen hun verantwoordelijkheden nog meer dan voorheen moeten nemen."

"Ze moeten meer doen en meer werken. Ze zijn hier niet om plezier te hebben. En als ze het er niet mee eens zijn, is daar de deur. Ciao!"

Die uitlatingen vielen samen met een weekend van grote veranderingen binnen de club. Leonardo is namelijk aangetrokken als nieuwe sportief directeur als vervanger van Antero Henrique, die net als Neymar in de zomer van 2017 naar PSG kwam.

Neymar PSG 2019

In een verhaal in L’Equipe stond ondertussen te lezen dat PSG bereid zou zijn een verlies te accepteren en Neymar deze zomer te willen verkopen. Dat verhaal lijkt overeen te komen met de uitspraken van Al-Khelaifi tegen France Football. Als er een koper wordt gevonden, kan Neymar worden verkocht.

Het is bekend dat Real Madrid ondanks meerdere topaankopen nog niet klaar is op de transfermarkt en als Los Blancos genoeg budget hebben, gaan ze het doen. Barcelona heeft ook interesse. Neymar heeft nog steeds een goede band met veel oud-teamgenoten waarmee hij in 2015 de treble pakte. De Catalanen zijn echter aangetast door hun financiële situatie en een terugkeer is niet mogelijk als er geen spelers worden verkocht. Bovendien zijn Matthijs de Ligt en Antoine Griezmann nog niet binnen en het zou daarom vreemd zijn om nu ineens voor Neymar te gaan.

Wat de uitkomst ook wordt, deze week is er wel een streep getrokken. Al-Khelaifi heeft immers publiekelijk gezegd dat de dagen van supersterprivileges - en sterallures bij de spelers - ten einde zijn.

"Ik wil spelers die bereid zijn om alles te doen om de eer van ons shirt te verdedigen. Spelers die ons project willen steunen", zei hij over Neymar.

"Degenen die dat niet willen, of het niet begrijpen, zullen we ontmoeten om er met elkaar over te praten."

"Er zijn natuurlijk contracten die moeten worden gerespecteerd, maar het totale project moet bij alle spelers nu de prioriteit zijn."

"Niemand heeft hem gedwongen om hier naartoe te komen. Niemand heeft hem gepusht. Hij kwam hierheen in de wetenschap dat we met een project bezig zijn."

En nu dat twee jaar na de komst van Neymar nog steeds niet heeft geresulteerd in een Champions League-zege, luidt de conclusie dat het tijdperk van de Zuid-Amerikaan niet is verlopen zoals gepland.

Sluiten