Noa Lang droomt: "Samen met Kluivert in Arena"

PROSHOTS
Noa Lang (18) timmert aardig aan de weg bij Ajax O19 en Jong Ajax. Met Goal gaat hij in gesprek over z'n toekomst, Justin Kluivert en de Youth League.

AMSTERDAM
Door Aaron Golub

Na de eerste knockout ronde van de 'baby Champions League' staat Lang er zuur bij. De ploeg van John Heitinga was dicht bij het behalen van de achtste finale van de Youth League, maar zijn Ajax O19 verloor na strafschoppen van Paris Saint-Germain O19. "Wij zijn negentig minuten lang de baas geweest. Het spel was niet slecht, het veld wel. Het was echt heel hard, alsof we op steen stonden te voetballen. Toch hebben we wel laten zien dat we ook voetballend beter kunnen zijn tegen clubs als Paris Saint-Germain. De jeugd van Ajax heeft gewoon een van de beste opleidingen van de wereld." Duidelijke taal van de jeugdspeler, die op jonge leeftijd de gevoelige overstap maakte van Feyenoord naar de Amsterdammers.

GFX Noa Lang, Ajax
De strijd tegen PSG was een van de grootste wedstrijden van het seizoen, maar Lang focust zich niet op de tegenstander. "Mij maakt het niet zo veel uit wie mijn tegenstander is. Zij loerden op de counter en kwamen denk ik alleen voor de penalty’s. Ze hebben zó veel geluk gehad en zullen ook wel verbaasd zijn dat ze hebben gewonnen", doelde hij op de gemiste strafschop én de bal op de onderkant van de lat van Kaj Sierhuis, die voor discussie zorgde.

Toch zijn dit soort wedstrijden wel degelijk belangrijk, vindt ook de buitenspeler. "Voor dit soort wedstrijden doe je het eigenlijk op deze leeftijd. Een betere leerschool is er niet, want je wordt een betere speler door steeds tegen de wereldtop te voetballen. Dat maakt de uitschakeling extra jammer."

Dat hij baalde was aan hem te zien. Ondanks een verloren wedstrijd op een 'slecht veld' in het ijskoude Amsterdam, had Lang – eenmaal opgewarmd en wel – toch mooie woorden over voor de fans. "Echt dikke complimenten richting het publiek. Ze hebben ons gesteund en geholpen tot het laatste moment, maar dan is het zo jammer dat wij ze niet hebben kunnen belonen met de overwinning. Zij waren echt de twaalfde man."

Ajax O19 - PSG O19, Youth League
"Dit seizoen in Ajax 1"

Noa Lang is aan zijn eerste seizoen in Jong Ajax bezig. Hoewel hij een tijdje uit de roulatie is geweest door een blessure, heeft hij al twee doelpunten gemaakt en drie assists gegeven in nog geen vijfhonderd minuten speeltijd. "Ik ben ook meegegaan op trainingskamp met het eerste. Best wel een stijgende lijn dus."

Over wat hij wil bereiken is hij kort maar krachtig. "Ik heb één doel en dat is dit seizoen nog mijn debuut in Ajax 1 maken. Niemand anders kan het voor me bewijzen, ik moet zelf elke wedstrijd, training of zelfs seconde laten zien dat ik het wil", vertelt hij vol overtuiging. "Alles komt goed, zolang ik met zelfvertrouwen blijf voetballen. Je moet een beetje schijt hebben." Aan zelfvertrouwen zal het in ieder geval niet liggen bij het talent.

Met Kluivert op vakantie

Lang speelde een grote tijd samen met generatiegenoot en vriend Justin Kluivert, die zijn doorbraak in het eerste al heeft genoten. "Justin en ik spreken elkaar elke dag. Als ik mee mag trainen komt hij altijd naar me toe en zegt hij tegen me dat we weer samen zijn. Dan zeg ik altijd: 'Binnenkort staan we samen in de Arena, dan zijn we weer teamgenoten.' Dat is echt mijn droom."

De twee zien elkaar dan ook niet alleen op trainingen. "Ook buiten het voetballen gaan we veel met elkaar om. We gaan bijvoorbeeld vaak samen op vakantie. De afgelopen keer niet, maar in de zomer gaan we zeker weer", besluit Lang positief na een teleurstellende avond.

Sluiten