Niet Ramos, maar Diego Godín is de beste verdediger ter wereld

Diego Maradona had gelijk toen hij claimde dat de Uruguayaan de beste centrumverdediger ter wereld is. Tegen Portugal mag hij dat weer laten zien.

Zowel de fysieke als mentale gezondheid van Maradona kwam dit WK onder een vergrootglas te liggen dankzij zijn bizarre gedrag op de tribunes. Zijn opmerkingen over Sergio Ramos bewijzen echter dat hij niet helemaal alle aanraking met de realiteit heeft verloren.

"Ik wil niet voor ophef zorgen, maar laatst zeiden een paar journalisten tegen mij dat Sergio Ramos een crack (een topspeler, red.) is. Maar ik zei: 'Nee, Diego Godín, dát is pas een crack.' Om hoe hij de bal speelt, zijn kracht, en hoe hij vanuit zijn positie de wedstrijd controleert. Ja, dat is een echte crack."

En daar heeft hij nog gelijk in ook. Er is momenteel in Rusland geen betere verdediger dan Godín te vinden, simpelweg omdat er nergens ter wereld een betere verdediger rondloopt.

De routinier van Atlético Madrid en Uruguay heeft alles wat een centrumverdediger nodig heeft: hij is intelligent, inspirerend en spijkerhard. In de lucht is hij fenomenaal. Met zijn 1,85 meter is Godín niet eens bijzonder lang, maar toch zijn zijn techniek en zijn timing perfect.

Ramos sneert naar Maradona: "Maar ik respecteer hem"

Qua positie kiezen is hij ook weergaloos. Godín is niet de snelste, maar zoals hij zelf al eens zei: 'Een wedstrijd draait niet om hardlopen.' Eigenlijk haalt hij gewoon zijn tegenstander uit de wedstrijd met zijn krachtige tackles en sterke luchtduels, terwijl hij de snelheid van de opponent in countert door telkens op de juiste plek te staan.

Diego Godín kan het spel heel goed lezen. Hij weet meestal precies wat de aanvaller van de tegenstander van plan is, omdat hij er zelf ooit één was. Pas op 16-jarige leeftijd werd de fan van Enzo Francescoli bij Club Atlético Cerro in de defensie geplaatst. Een switch die het hele verloop van zijn carrière veranderde.

"Ik was altijd aanvaller of aanvallende middenvelder", legde hij eens uit. "Ik werd ooit voor één wedstrijd in de verdediging gezet en daar ben ik gebleven. Eerst vond ik het niet leuk, maar na een tijdje kreeg ik de smaak te pakken. Het helpt om te denken als een spits, om te anticiperen wat de tegenstander gaat doen."

GFX Maradona, Godín

Zijn afkomst helpt ook om uit te leggen waarom Godín zo goed is aan de bal en waarom hij in het strafschopgebied van de tegenstander zo'n bedreiging is.

De 32-jarige speler scoorde acht keer in alle competities voor Atlético Madrid in het gedenkwaardige seizoen 2013/14. Inclusief de gelijkmaker op de slotdag van La Liga tegen Barcelona, die de " de eerste landstitel in achttien jaar opleverde.

"Ik krijg nog steeds kippenvel als ik daaraan denk. Ik raak er nooit over uitgepraat, het is de best mogelijke erkenning."

En op onverklaarbare wijze krijgt Godín die erkenning maar moeizaam. Hij is geen superster zoals Sergio Ramos, ondanks dat hij stoerder en sympathieker lijkt dan zijn rivaal van Real Madrid.

Godin is 'old school'. Het type speler dat in de Madrileense derby in februari 2015 tachtig minuten met een gebroken neus speelt, maar het na afloop niet nodig vindt om een foto ervan op social media te delen. En kijk dan naar Ramos, na diezelfde derby van november vorig jaar. Godín houdt zich aan waarden uit een vervlogen tijdperk.

De Uruguayaan heeft ontzettend veel respect voor Lionel Messi ('Leo doet op het veld wat hij wil en wanneer hij wil!'), maar hij zei ooit ook dat de sterspeler van Barcelona zo vaak kan scoren omdat veel verdedigers in La Liga meer interesse hebben in een selfie met Messi dan dat ze de Argentijn onderuit tacklen.

Buiten het veld is Godín vaak heel rustig, maar binnen de lijnen gaat hij er fel tegenaan. Hij is altijd voor 100 procent gefocust en bereid om alles te geven.

"Zo heb ik het altijd gedaan, al vanaf mijn geboorte. Maar ik weet wel goed hoe ik moet schakelen. Ik blijf altijd in contact met mijn zintuigen om alles onder controle te houden."

GFX Godín, Uruguay

Dat kan absoluut niet worden gezegd van de nukkige en roekeloze Sergio Ramos. De Spanjaard is één van de slechts drie verdedigers die op dit WK een fout heeft gemaakt die tot een tegendoelpunt leidde.

Godín speelt ondertussen met gecontroleerde agressie zijn wedstrijden in Rusland. Hij is een sleutelfactor bij Uruguay, dat in zowel punten als tegengoals een 100 procent score behaalde in de groepsfase.

Hij mag dan al 32 zijn, maar het lijkt erop dat hij nu op de top van zijn kunnen speelt. Een verdediger met het benodigde talent, fitheid en professionalisme om zijn droom te verwezenlijken en nog tot zijn veertigste door te gaan op topniveau.

Cristiano Ronaldo en Portugal komen nu op zijn pad in de strijd om een plek in de kwartfinales. Het lijkt bijna onmogelijk om de sterspeler van Real Madrid in toom te houden, maar Godín is het wel eens gelukt.

In Madrileense derby's stonden ze al 26 keer tegenover elkaar en vijftien keer kwam Ronaldo in die ontmoetingen niet tot scoren. Opvallend detail: van de achttien goals die Ronaldo in alle derby's maakte, ontstond de helft uit een strafschop (zes stuks) of vrije trap (drie).

Godín en zijn teamgenoten zullen zaterdag op hun allerbest moeten zijn in de Fisht Arena in Sochi. Twee weken geleden wist Ronaldo in datzelfde stadion een hattrick te maken tegen Spanje. Zelfs als zijn team worstelt, kan de 33-jarige superster vanuit het niets scoren.

Toch zal hij er niet echt naar uitkijken om opnieuw tegenover de sterkste en beste verdediger ter wereld te staan. Zoals de Italiaanse oud-verdediger Daniele Adani al eens zei, is Godín aftroeven de moeilijkste opdracht voor iedere aanvaller uit het moderne voetbal.

"Als Diego Godín tussen jou en het doel staat, is het raadzaam om een andere route te kiezen", adviseerde Adani. "Want dan heb je tenminste een kans!"

Volgende artikel:
Barcelona wint en wacht op ernst blessure Messi
Volgende artikel:
FC Utrecht buigt achterstand om en verslaat AZ
Volgende artikel:
Ajax kent makkelijke avond tegen sc Heerenveen
Volgende artikel:
Napoli profiteert optimaal van eerste puntenverlies Juventus
Volgende artikel:
AS Monaco verliest bij debuut Henry
Sluiten