Neuer en Boateng eruit, Sané erin: Hoe Duitsland verder moet na het WK-debacle

Getty/Goal
'Die Mannschaft' is op het WK in Rusland keihard afgegaan en nu staat de ploeg een flinke wederopbouw te wachten voor het komende EK.
Boven het spelersnummer op de voorkant van de Duitse WK-shirts staat een gouden logo. Alleen de titelverdediger mag dat logo dragen. Maar totdat er op 15 juli een nieuwe wereldkampioen wordt gekroond, zal het embleem nergens meer in Rusland te zien zijn. De complete afgang van Duitsland op het WK betekent dat een nieuwe ploeg straks het recht krijgt om het logo op het shirt te dragen.

Als je kijkt naar de manier waarop de Duitsers zijn uitgeschakeld, is het duidelijk dat er de komende vier jaar nog veel meer aanpassingen moeten worden gedaan. In de aanloop naar het EK van 2020 en vervolgens het WK in Qatar zal Die Mannschaft een poging doen te herstellen van hun slechtste WK in tachtig jaar.

Maar waar moeten de Duitsers eigenlijk beginnen? Wat moet er veranderen om deze schok te boven te komen?

Spelers die uit de basis moeten

De huidige WK-selectie telde meerdere spelers die vier jaar geleden in Brazilië de wereldbeker veroverden. Toch stonden er niet veel spelers op de 23-koppige lijst van Joachim Löw die de dertig al zijn gepasseerd. Manuel Neuer (32), Mario Gomez (32) en Sami Khedira (31) zijn de drie oudste internationals en het lijkt waarschijnlijk dat de laatste twee er over vier jaar niet meer bij zijn.

Van Hanegem: "Er zit structureel iets fout bij Duitsland"

Neuer gaf na afloop van de 2-0 nederlaag tegen Zuid-Korea in de mixed zone aan dat hij geen plannen heeft om een punt achter zijn interlandcarrière te zetten. Hij is nog steeds één van de beste keepers ter wereld, maar nu Duitsland naar de lange termijn zal moeten kijken, zal Neuer niet langer als een vaste basisspeler moeten worden gezien.

Barcelona's Marc-André Ter Stegen heeft op clubniveau bewezen hoe goed hij is en hij is in april 26 jaar geworden. Dat maakt hem een relatief jonge doelman die de potentie heeft om de komende jaren nog beter te worden. Löw nam Kevin Trapp als derde doelman mee, maar hij is wisselspeler bij Paris Saint-Germain. Hij zou kunnen dalen in de pikorde als Bernd Leno goed presteert bij zijn nieuwe club Arsenal.

Voor Jérôme Boateng eindigde het WK al tegen Zweden, toen hij van het veld werd gestuurd, waardoor Löw werd gedwongen om voor iedere WK-wedstrijd een ander centraal verdedigingsduo op te stellen. Boateng is niet meer de speler die hij was. Bayern München is bereid hem te laten gaan, aangezien men de 22-jarige Niklas Süle als een betere optie voor de toekomst ziet. Duitsland doet er goed aan om Boateng ook te passeren. De 29-jarige routinier heeft snelheid verloren en hij is kwetsbaar tegen teams die op de counter spelen.

Mats Hummels is slechts een paar maanden jonger en het einde van zijn interlandcarrière zou in zicht kunnen zijn, terwijl Mesut Özil in oktober dertig wordt. De middenvelder van Arsenal kreeg door de foto met Erdogan al vóór het WK bakken kritiek over zich heen en met zijn spel op het veld werd de situatie niet veel beter. Özil wordt een luxe speler die niet in de Duitse basis past als men een nieuwe, samenhangende ploeg wil opbouwen.

Met 31 doelpunten in 78 interlands is Gomez een geweldige dienaar geweest voor zijn land, maar hij had voor het WK nooit geselecteerd mogen worden ten faveure van jongere spitsen die beter in vorm zijn. Waarschijnlijk stopt Gomez als international, wat anderen de kans geeft om zijn plek in te nemen.

Spelers die erbij moeten komen

Löw nam maar twee echte spitsen mee naar Rusland;  de 32-jarige Gomez en de 22-jarige Timo Werner. De plek van laatstgenoemde werd om zeep geholpen door teams die zich massaal laten zakken, waardoor Werner naar de vleugels werd gedwongen. Tegen Zuid-Korea kwam de spits in de eerste helft 31 keer in balbezit, alle 31 keer op de flanken. Zowel Gomez als Werner wist op het WK niet te scoren, wat niet zo verrassend is aangezien ze afgelopen jaar in de Bundesliga samen slechts 22 goals maakten.

Achter Bundesliga-topscorer Robert Lewandowski eindigde Nils Petersen op de tweede plaats. Hij mocht in de aanloop naar het WK debuteren in de oefenwedstrijd tegen Oostenrijk, waarna hij afviel toen de definitieve WK-selectie bekend werd. Petersen wordt dit jaar al dertig, dus voor de lange termijn is hij geen optie.

Duitsland zou echter wel kunnen kijken naar het drietal spelers dat afgelopen seizoen één goal minder maakte in de Bundesliga. Niclas Füllkrug, Mark Uth en Kevin Volland beleefden met veertien competitiegoals hun meest productieve jaar en ze zijn alledrie midden twintig. Zij bieden verschillende aanvalsopties om Werner te vervangen of te vergezellen.

Leroy Sane

De bekendste afwezige in de WK-selectie van de Duitsers was natuurlijk Leroy Sané, vleugelspeler van Manchester City. De ploeg had tegen Zuid-Korea breedte nodig op het veld en Löw besloot Leon Goretzka, een centrale middenvelder, op de flank te plaatsen. Een plan dat hopeloos mislukte. Goretzka hoort niet op die positie thuis, terwijl Sané tien goals en vijftien assists leverde in de succesvolle jacht van City op de Premier League-titel.

In plaats van Sané werd Julian Brandt meegenomen naar Rusland. In korte invalbeurten liet hij zien dat hij talent heeft, maar Löw verspilde die talenten door hem telkens weer op de bank te zetten. Sané zou de Duitse problemen op het WK niet in z'n eentje hebben opgelost, maar hij had wel degelijk iets anders toegevoegd aan de slappe aanvalslinie.

In 2017 won Duitsland de Confederations Cup en het EK Onder-21 met jonge en energieke elftallen. Veel van deze spelers moeten nu in aanmerking komen voor een plekje in de hoofdmacht. Emre Can, Kerem Demirbay en Max Meyer zijn kandidaten voor het middenveld, Jonathan Tah, Thilo Kehrer en Mitchell Weiser voor de defensie en Serge Gnabry, Davie Selke en Maximilian Philipp voor de voorhoede.

Velen vonden dat Philipp Max een uitnodiging voor het WK had verdiend na een uitstekend seizoen als linksback bij FC Augsburg. Hij wacht echter nog op zijn eerste interland. Duitsland heeft veel spelers die kunnen doorbreken, maar zij moeten wel de tijd krijgen om zich aan te passen aan het internationale voetbal. In september gaat de Nations League van start. Een prima moment om een nieuwe generatie van spelers een kans te geven.

Moet Löw aanblijven als bondscoach?

Voor aanvang van de laatste poulewedstrijd benadrukte DFB-president Reinhard Grindel dat de Duitse voetbalbond de nieuwe deal met Löw zou honoreren, wat er ook zou gebeuren. "We hebben vóór het WK al besloten zijn contract te verlengen, omdat we geloven dat de verandering die na het WK zal plaatsvinden, ongeacht de uitkomst van het toernooi, niet beter kan worden gedaan door iemand anders dan Jogi Löw", zei hij tegen WAZ.

Toen Grindel dat zei, verwachtte hij waarschijnlijk echter geen uitschakeling in de groepsfase. Zijn standpunt is enigszins versoepeld. De DFB gaat de komende dagen met de bondscoach overleggen wat er nu moet gebeuren.

Löw is natuurlijk niet ineens een slechte coach geworden. Op ieder voorgaand toernooi wist hij met het Duitse elftal telkens minimaal de halve finales te halen. Wellicht zat hij iets te comfortabel op zijn stoel toen het WK voor de deur stond. De 58-jarige trainer heeft de kwaliteiten om Duitsland er weer bovenop te helpen, maar door de gênante manier waarop Die Mannschaft is uitgeschakeld krijgt hij misschien geen kans meer.

De grote vraag is wie Löw zou moeten vervangen als ze hem weg doen. Het is onwaarschijnlijk dat de Duitsers voor een buitenlander zouden kiezen en de beste Duitse coaches hebben ergens een contract en lijken hun clubs voorlopig niet te verlaten.

Jürgen Klopp is de beste optie voor de klus, maar hij zal zeker niet stoppen bij Liverpool nu hij daar iets moois probeert op te bouwen. Julian Nagelsmann is al akkoord om over een jaar van Hoffenheim naar RB Leipzig te gaan en hij is nog te jong. Dat geldt ook voor Domenico Tedesco, de 32-jarige trainer van Schalke 04. Ex-spelers hebben niet genoeg ervaring en Löw's technische staf kent geen grote namen die een promotie verdienen. Hansi Flink, vier jaar geleden nog assistent, werd deze zomer duidelijk gemist, maar hij bezit inmiddels een kantoorbaan bij de DFB en hij heeft al ruim tien jaar geen trainerstaak gehad.

De tijd is rijp voor Löw om te vertrekken, maar er is eigenlijk niemand geschikt of beschikbaar om het stokje over te nemen.

Duitsland op het EK van 2020

GFX Germany 2020

Ook over twee jaar zou het een probleem kunnen zijn dat er een overvloed aan aanvallend talent is, maar ook de behoefte om Werner ergens in te passen. Blijft Duitsland vasthouden aan een 4-2-3-1 formatie met een eenzame spits? Gaan ze de 4-2-2-2 van RB Leipzig nabootsen, zodat Werner voorin een partner krijgt? Of nemen ze afstand van een viermansdefensie, zoals vorig jaar op de Confederations Cup?

Veel spelers van de huidige selectie zouden in 2020 weg kunnen zijn, maar Toni Kroos moet ondanks zijn fouten in Rusland worden behouden. Hij maakte de geweldige winnende goal tegen Zweden en bleef het spel verdelen op het middenveld, terwijl zijn teamgenoten het moeilijk hadden.

Brandt heeft meer speelminuten nodig dan alleen invalbeurten, terwijl Goretzka met Gündogan, Can en Sebastian Rudy mag gaan strijden voor een plek op het middenveld. Sané is zonder twijfel basisspeler als hij goed blijft presteren bij Manchester City en Gnabry is een uitstekende optie als invaller.

Een 3-4-2-1 formatie maakt de Duitsers ook in defensief opzicht stabieler, waardoor Joshua Kimmich verder naar voren kan spelen en minder vaak hoeft mee te verdedigen. De defensieve tekortkomingen van Max zijn bovendien minder relevant, aangezien hij voorzetten en spelhervattingen kan gaan nemen die goals moeten opleveren.

Sluiten