Net zo goed als Donnarumma? Dit is Wuilker Faríñez, de Venezolaan die Barcelona wil halen

Getty / Goal
Hij is pas 21 jaar, maar de nummer 1 van Venezuela heeft al een schat aan ervaring en op de Copa América laat hij zien wat hij in huis heeft.

Aan de overkant van de Atlantische Oceaan is hij nog niet zo bekend, maar Wuilker Faríñez is hard op weg om een begrip te worden in Zuid-Amerika. De behendigheid, het atletisch vermogen en de algemene keeperskwaliteiten van de jongeling hebben veel aandacht getrokken, zelfs bij enkele grote clubs in Europa.

Merkwaardig genoeg is Faríñez ondanks zijn leeftijd al voor de derde keer aanwezig op de Copa América. In 2015 was hij op zijn achttiende derde keeper en een jaar later had het talent dezelfde rol in de Verenigde Staten, waar de Vinotinto in de kwartfinales werden uitgeschakeld.

De doelman bevestigde zijn reputatie als toekomstige topkeeper pas echt tijdens de run van Venezuela naar de finale van het WK Onder-20 in 2017. Sinds dat moment is Faríñez de onbetwiste eerste keus voor de hoofdmacht. Hij kan in één adem worden genoemd met Gianluigi Donnarumma, die als één van 's werelds beste jonge keepers wordt beschouwd.

Hoewel Donnarumma zeker veel meer ervaring op topniveau heeft - in elk geval op clubniveau - heeft Faríñez qua puur talent ook alles om de absolute top te halen.

De club die de jonge Zuid-Amerikaan vooral aandachtig heeft bekeken, is Barcelona. De Catalanen gaan mogelijk de transfermarkt op om een back-up te vinden voor Marc-André Ter Stegen, aangezien Jasper Cillessen lijkt te vertrekken. Barça is erg aangetrokken door de klasse van de Venezolaan voor zowel zijn club Millonarios als de nationale ploeg.

De Spaanse kampioen houdt de verrichtingen van Faríñez al enkele maanden in de gaten en hij is nu een duidelijk 'transfer target'. Het meest opvallende moment dat de aandacht van Barcelona trok, was een geweldige driedubbele redding die de keeper maakte in maart. De spannende competitiewedstrijd tegen Atlético Nacional kende een 1-1 tussenstand toen het Faríñez met een fraaie reflex lukte om de tegenstander uit Medellín van scoren af te houden. In het hele seizoen incasseerde hij overigens maar vijftien goals in twintig competitieduels.

"Al sinds ik een kind was droom ik ervan om naar Barcelona te gaan", gaf de sluitpost toe toen hij in mei werd geconfronteerd met de transfergeruchten. "Ik identificeerde mezelf met spelers als Messi, Iniesta of Xavi."

GFX Wuilker Farinez

"We moeten blijven groeien en dromen van grote dingen om de belangrijkste doelstellingen te halen."

Zijn vader heeft ook al erkend dat er 'bepaalde acties zijn geweest vanuit Barcelona', terwijl er ook belangstelling is uit Mexico, Argentinië en Engeland.

Faríñez mocht in 2013 al aan het Spaanse voetbal ruiken, want toen liep hij stage bij Real Madrid, als onderdeel van een prijs die werd georganiseerd in Venezuela. De doelman beweert dat destijds één van de trainingen van Los Blancos met 'meer dan een halfuur' werd verlengd, omdat niemand tegen hem wist te scoren. Iker Casillas is nog steeds het grote idool van de 21-jarige Zuid-Amerikaan, die al vijftien caps achter zijn naam heeft staan.

Volgens eerdere berichten zijn de rechten van Faríñez deels eigendom van Benfica, maar dat wordt ontkend door zowel de Portugese club als de speler zelf. Er is geen reden waarom Barcelona na de Copa América niet met Millonarios zou kunnen onderhandelen. De club uit Bogota is bereid om het toptalent te laten gaan, in de hoop dat hij zich elders blijft ontwikkelen.

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat Faríñez het al helemaal gemaakt heeft. De eerste wedstrijd van Venezuela op de Copa América (0-0 tegen Peru) - zijn debuut op dat toernooi - toonde aan dat hij een keeper van wereldklasse kan worden, maar dat hij zich nog flink moet verbeteren.

De 21-jarige international kan zich vooral nog ontwikkelen in de luchtduels. Met zijn 1,80 meter is hij voor een professionele doelman niet bepaald de langste. Zijn enthousiasme om het doel uit te komen bij voorzetten en vrije trappen kan gevaarlijk zijn voor het team. Dat werd in de eerste minuten van de wedstrijd tegen Peru al duidelijk, toen Faríñez de bal zo in de voeten van tegenstander Christofer Gonzáles werkte. De VAR en een late buitenspelbeslissing van de arbitrage redden Venezuela van een desastreus begin van de Copa.

Er was gelukkig nog genoeg tijd om die fout goed te maken. In de tweede helft drong Peru aan en Edinson Flores leek de bal in het strafschopgebied in een bijna leeg doel te mikken. De middenvelder had echter niet gerekend op Faríñez, die niet voor niets El Felino (de kat) als bijnaam heeft.

Lees beneden verder

Goleiro Wuilker Fariñez, da Venezuela, disputa a bola pelo alto com Tapia, do Peru

Wuilker Fariñez Venezuela Peru

Nadat hij de poging van Flores had gestopt, krabbelde de keeper op één of andere manier naar het doel om de bal voor de lijn weg te halen. Hij was zelfs op tijd weer in positie om een tweede doelpoging onschadelijk te maken, ook al had de scheidsrechter inmiddels gefloten voor buitenspel.

"We moeten gewoon van hem genieten", stelde bondscoach Rafael Dudamel na afloop van het duel over zijn jonge sluitpost. "Het is ongelooflijk wat hij allemaal doet", voegde aanvoerder Tomás Rincón eraan toe.

"Ik kan niet verklaren waarom deze jongen nog niet de stap heeft gemaakt naar een andere grote club, met alle respect voor zijn huidige team. Hij verdient het en ik wil dat hij die transfer krijgt."

Als Faríñez deze heldhaftige vorm vasthoudt, kan een toptransfer na de Copa América echt niet uitblijven. Maar eerst de volgende uitdaging: het machtige Brazilië stoppen. Het gastland, dat in z'n eerste duel zeer overtuigend Bolivia met 3-0 opzij zette, is komende nacht de tegenstander in Salvador.

"Deze remise is cruciaal. We hadden kunnen winnen, maar dit resultaat daagt ons uit om te blijven werken en om in topvorm tegenover Brazilië te staan", zei de keeper na de confrontatie met Peru.

Zijn talenten laten zien tegen het grote Brazilië, nadat hij eerder in een oefenduel in maart Lionel Messi en Argentinië frustreerde, zou zijn reputatie als veelbelovend talent alleen maar versterken. En terwijl veel Catalaanse ogen zullen zijn gericht op Philippe Coutinho en Arthur, zal de prestatie van de man die hen moet stoppen ook cruciaal zijn in deze Copa-clash.

Sluiten