Napoli: van de Serie C tot gooi naar de titel

getty images
Juventus domineerde de afgelopen jaren de Serie A, maar Napoli doet dit jaar een serieuze poging om het tijdperk van De Oude Dame te doorbreken.

Zes seizoenen op rij eindigde Juventus als koploper van de Serie A. De club vocht zich, toen het in 2007 terugkeerde op het hoogste niveau, terug naar de top. De eerste seizoenen stelde Juve nog teleur, maar het kampioenschap van 2012 bleek het startschot voor een indrukwekkende reeks. Ook de volgende vijf seizoenen werd het kampioenschap veroverd. Het is echter niet vanzelfsprekende dat de zevende titel dit seizoen aan het rijtje wordt toegevoegd. Napoli hoopt de club dwars te kunnen zitten.

De Serie A is inmiddels veertien wedstrijden onderweg en de ploeg uit Turijn had gehoopt dat het er beter voor zou staan. Juventus staat momenteel derde en heeft een achterstand van vier punten op koploper Napoli. Komende vrijdag treffen beide ploegen elkaar in Napels. Bij een overwinning van Juventus is er niets aan de hand voor de regerend kampioen, maar Napoli kan een flinke tik uitdelen als de drie punten in het zuiden van Italië blijven.

Napoli meldde zich de afgelopen jaren in de top van de Serie A, maar kon het Juventus tot nu toe niet écht moeilijk maken. Terwijl AC Milan en Internazionale voorheen de clubs waren die met Juventus om het kampioenschap vochten, kwamen de afgelopen seizoenen voornamelijk AS Roma en Napoli het dichtst in de buurt van De Oude Dame. Toch moest Napoli vooral genoegen nemen met een tweede of derde plek. En dat is al indrukwekkend genoeg. Tien jaar geleden promoveerde Napoli uit de Serie B naar het hoogste niveau en vervolgens maakte het een flinke opmars.

Napoli GFX

De jaren tachtig golden voor Napoli als de gouden jaren. Mede dankzij Diego Maradona werd de Scudetto twee keer veroverd. Het seizoen 1986/1987 en 1989/1990 eindigde de ploeg als koploper van Italië, maar aan dit succes kwam vervolgens snel een einde. Sterspelers als Maradona, Gianfranco Zola en Careca verlieten de club en Napoli kreeg te maken met financiële problemen. De ploeg uit Napels zakte af en in 1998 degradeerde het naar de Serie B. In 2000 keerde het voor één seizoen terug naar het hoogste niveau, maar de club degradeerde opnieuw en slaagde er niet in de schulden af te lossen. Hierdoor werd Napoli in 2004 failliet verklaard.

Dat voetbalstad Napels niet verder kon zonder voetbalclub, werd al snel duidelijk en meerdere investeerders meldden zich om Napoli nieuw leven in te blazen. Filmproducent Aurelio De Laurentiis redde de club en zorgde ervoor dat Napoli als Napoli Soccer actief kon blijven als professionele voetbalclub. Napoli Soccer moest in seizoen 2004/2005 beginnen in de Serie C, maar begon al snel aan een inhaalrace. Een seizoen later eindigde de ploeg als kampioen en promoveerde het naar de Serie B, waar het slechts één jaar speelde om vervolgens terug te keren op het hoogste niveau van Italië.

Bogliacino Napoli 2006

Napoli ging verder onder zijn oude naam: Società Sportiva Calcio Napoli, oftewel SSC Napoli. De club hield zich moeiteloos staande in de Serie A en in 2011 meldde de ploeg zich in de top van de Italiaanse competitie. Napoli eindigde als nummer drie en werd met spelers als Edinson Cavani, Ezequiel Lavezzi en Marek Hamsik een club om serieus rekening mee te houden in de Serie A.

Napoli vocht de afgelopen seizoenen voornamelijk om de tweede plek, omdat het klasse verschil met Juventus voor iedere ploeg uit de Serie A te groot bleek. Zonder al teveel moeite werd Juventus zes seizoenen op rij kampioen van Italië. Maar ondertussen werd er in Napels aan een topploeg gewerkt. De club moest afscheid nemen van zijn topspelers. Cavani en Lavezzi werden weggekocht, maar Napoli slaagde erin om waardige vervangers naar het zuiden van Italië te halen. In de zomer van 2013 maakten Gonzalo Higuaín, Raúl Albiol en José Callejón de overstap van Real Madrid naar Napoli. Daarnaast wist de club ook Jorginho los te weken en kwam Dries Mertens voor ongeveer tien miljoen euro over van PSV. Hamsik, die in de belangstelling stond van meerdere topclubs, bleef Napoli trouw en met het doorschuiven van jeugdproduct Lorenzo Insigne was er een topploeg in de maak.

Insigne is inmiddels uitgegroeid tot één van de smaakmakers en ‘koopje’ Mertens heeft alles en iedereen verbaasd met een indrukwekkende ontwikkeling. Als buitenspeler met een goede trap werd Mertens naar Italië gehaald. De Belg transformeerde zich van een rappe buitenspeler tot een echte doelpuntenmachine. Afgelopen seizoen werd de international met 28 doelpunten clubtopscorer van Napoli en ook dit jaar staat de teller alweer op tien treffers.

Lees beneden verder

Napoli celebrating Champions League

Het kampioenschap werd nog niet veroverd. De club moest het sinds de terugkeer in de Serie A tot nu toe doen met de Coppa Italia. Twee keer werd de Italiaanse Beker veroverd, maar dit jaar is Napoli klaar om de strijd om het kampioenschap definitief aan te gaan. De club heeft een voorsprong van vier punten op Juventus en kan het gat met de huidige nummer drie vergroten tot zeven punten. De grootmacht uit Italië is dit seizoen minder oppermachtig dan afgelopen jaren, terwijl Napoli nog niet verloor in de competitie en een uitstekende indruk maakt. Met een gevreesde voorhoede, een krachtig middenveld en een stabiele defensie heeft Napoli terecht de koppositie gepakt.

Juventus wist de laatste zes wedstrijden op bezoek bij Napoli niet te winnen en de laatste confrontatie tussen beide ploegen eindigde in een 3-2 overwinning voor de thuisploeg. Een nieuwe overwinning voor Napoli betekent een klap in het gezicht van Juventus en misschien wel het begin van een historisch seizoen voor de club uit Napels.

Volgende artikel:
Johnson (34) zet punt achter profcarrière
Volgende artikel:
Chelsea bereikt akkoord met Atlético over transfer Morata
Volgende artikel:
AC Milan een grote club? Higuain en Bonucci geven vreselijke boodschap
Volgende artikel:
FC Groningen stalt Ahmad Mendes Moreira in Keuken Kampioen Divisie
Volgende artikel:
'Barcelona verrast met principe-akkoord over komst Kevin-Prince Boateng'
Sluiten