Naderend afscheid van 'Awesome' Ramsey wordt met de week pijnlijker voor Arsenal

Getty Images
De middenvelder van Arsenal stapt komende zomer transfervrij over naar Juventus en zijn huidige vorm maakt dat steeds pijnlijker voor de Gunners.

Nog maar een paar maanden geleden heerste de publieke opinie dat het vertrek van Aaron Ramsey geen groot verlies zou zijn voor Arsenal. Hij werd gezien als een prima speler, die de club trouw diende en twee bekerfinales besliste, maar aangenomen werd dat hij niet in het voetbal paste wat de nieuwe trainer Unai Emery voor ogen had.

De Spanjaard heeft een duidelijke visie en Ramsey, die door Emery meer als nummer '10' werd gezien, paste er niet in. De international van Wales schommelde tussen bank en basis en zijn aflopende contract was een constant gespreksonderwerp. De Speler van het Jaar in seizoen 2017/18 leek zich niet thuis te voelen, maar de kansen zijn gekeerd.

Nu de laatste weken van zijn verblijf in noord-Londen naderen, beseffen de Gunners meer en meer wie ze gratis laten vertrekken. De 27-jarige, die transfervrij overstapt naar Juventus, is de laatste weken in geweldige vorm en mede daardoor lijkt de club na twee mislukte seizoenen weer eens kwalificatie voor de Champions League af te gaan dwingen.

Ramsey is daar in Italië natuurlijk allang van verzekerd, maar hij peinst er niet over om een heel klein beetje in te houden om zo het risico op een ernstige blessure te verminderen. Toegegeven, Ramsey is een professional en profs moeten hun werk doen voor hun werkgever, wat de omstandigheden ook zijn. Toch gaat die vlieger lang niet altijd op, vooral niet in de voetbalwereld.

Aaron Ramsey Arsenal 2018-19

Voor Ramsey liggen de zaken echter anders. Hij wil 'zijn' Arsenal afzetten in de Champions League en wordt steeds beter nu het einde van zijn contract nadert. Hij speelt zelfs zo goed dat hij de vloer aanveegt met mensen die suggereerden dat hij niet in het systeem van Emery past. Donderdag ging hij in de Europa League nog helemaal los tegen Napoli, waar hij samen met Mesut Özil de regie had op het middenveld.

Ramsey scoorde de openingstreffer door als eindstation te fungeren van een vlotte aanval die heel de Italiaanse verdediging verscheurde. Nadat Lucas Torreira de tweede Arsenal-treffer maakte, bleef Ramsey jagen op een derde goal, waarmee hij zijn ploeg een ruimere marge zou bezorgen voor de return in Italië. Die goal kwam er uiteindelijk niet, maar Emery was na afloop vol lof over zijn pupil.

" Awesome! Geweldig", waren de woorden die de Spanjaard gebruikte om de vorm van Welshman te omschrijven. Emery had een puntje van kritiek kunnen geven, maar vond dat niet nodig. Op aangeven van Henrikh Mkhitaryan kon Ramsey kort voor tijd binnenschuiven, maar hij helde iets teveel achterover waardoor de bal hoog over het doel van Napoli verdween.

Emery Ramsey GFX Dutch

Die gemiste kans doet echter niets af aan het feit dat Ramsey wederom een grootse prestatie op de mat legde. Hij etaleerde zijn kunnen tegen de grote rivaal van zijn nieuwe werkgever en was andermaal de reddingsboei voor Arsenal, dat aast op de eindzege in de Europa League.

"Hij voelt veel voor Arsenal", aldus Emery. "Als hij bij onze supporters is, geeft hij altijd meer dan eigenlijk mogelijk is om zo goed mogelijk te spelen. Niet individueel, maar in het collectief van de ploeg. Ik wil samen met hem van dit moment genieten en iets speciaals neerzetten. Zijn focus is heel erg goed en hij denkt enkel aan Arsenal. Hij wil ons helpen om iets bijzonders te doen."

En in die missie slaagt Ramsey voorlopig glansrijk. Hij helpt de Gunners week in week uit en tegen Napoli was hij de motor van de ploeg. Hij schoot vijf keer op doel, wat vaker was dan wie ook. Tegelijkertijd had hij de beste passingstatistieken voor de thuisploeg en schuwde hij ook zijn defensieve taken niet.

Als Arsenal de finale in Baku haalt, betekent het dat het zijn allerlaatste wedstrijd voor de Londenaren wordt op 29 mei. "Ik heb daar nog niet over nagedacht", bekende Ramsey. Hij heeft al twee bekerwinnende goals op zijn naam staan en zou volgende maand dolgraag zijn hattrick voor Arsenal completeren. Dat zou na een verblijf van meer dan tien jaar het perfecte afscheid zijn, al wordt het met de week pijnlijker dat de club hem laat gaan."

Sluiten