Moeten Zlatan, Ronaldo en Bale meer brengen bij hun nationale ploeg?

Reacties()
Getty Images
Zlatan Ibrahimovic, Cristiano Ronaldo en Gareth Bale worden tot de beste voetballers van dit moment gerekend. Maar op interlandniveau loopt het minder. Wie is daar debet aan?

Voetbal is een teamsport. Toch leek het daar op 19 november van vorig jaar in de Friends Arena in Solna niet echt op. Op die avond was het namelijk niet Zweden tegen Portugal, maar Zlatan Ibrahimovic versus Cristiano Ronaldo. Er stonden 22 spelers op het veld, maar slechts twee daarvan deden er echt toe.

Het tweeluik om een WK-ticket werd een showcase, die een grandioze apotheose kende in Zweden. Ronaldo kwam uiteindelijk als winnaar uit de strijd. De Portugees scoorde drie keer, Ibrahimovic twee. "Zlatan heeft alles gedaan wat hij kon", treurde colleg-spits Johann Elmander na afloop. "Maar Ronaldo was nét iets beter."

Het treurige aan die avond was dat er één topspeler zou verliezen. Zlatan liet na afloop op zijn karakteristieke wijze het volgende weten: "Een WK zonder mij is het kijken niet waard." De neutrale voetbalfan moest de begaafde spits missen in Brazilië. Maar Ibrahimovic was niet de enige topper die deze zomer ontbrak op het WK: 's werelds duurste voetballer was er ook niet bij. Gareth Bale bekeek de eindronde eveneens voor de televisie.

Hoe kon dit gebeuren? Twee spelers die tot de buitencategorie behoren haalden het WK niet. Was dat simpelweg te wijten aan pech bij de loting? Het hoge niveua van de Europese WK-kwalificatie? Zweden verloor op weg naar de play-offs alleen van latere wereldkampioen Duitsland. Wales had geen excuus en werd een na laatste in een groep met België, Kroatië, Servië, Schotland en Macedonië.

Wales is een team dat voornamelijk bestaat uit spelers die in het Championship spelen. Maar de ploeg van bondscoach Chris Coleman staat momenteel 29e op de FIFA-ranking. Nog boven Zweden (32e). Maar ondanks dat deze landen dus bij de beste 32 van de wereld horen, kwalificeerde geen van beiden zich voor het WK. Ondanks een fenomenale speler in de gelederen.



Portugal haalde de eindronde wel, maar daar was alles wel mee gezegd. De ploeg eindigde tweede in de kwalificatiegroep en werd geklopt door Rusland, een ploeg die op het WK eveneens geen indruk maakte. Het was niet verwonderlijk dat de Selecção flopte in Brazilië. Duitsland en de Verenigde Staten eindigde boven Portugal in de groepsfase.

João Moutinho, Nani, Fabio Coentrão en Pepe waren erbij. Portugal beschikte over de kwaliteit en ervaring die nodig is op een WK. Zelfs Sporting-middenvelder William Carvalho kon geen basisplaats veroveren, ondanks dat de gehele Europese top achter hem aan zat deze zomer.

Maar Portugal bleek te afhankelijk van Ronaldo. De steraanvaller was verre van fit toen het WK begon. Hierdoor was de ploeg van trainer Paulo Bento inspiratieloos en was een vroege aftocht het resultaat. Dit werd afgelopen maand nog eens onderstreept tijdens de thuisnederlaag tegen Albanië, toen Ronaldo eveneens ontbrak. Elke ploeg mist een speler als Ronaldo, maar Portgual leek stuurloos en verloren zonder de Ballon d’Or-winnaar.

De reactie van Nani na het verlies tegen de Albanen sprak boekdelen. “We hadden niet het geloof dat we de tegenstander pijn konden doen.” Hoe kan een ploeg met zoveel kwaliteit geloof ontberen tegen Albanië? Zonder Ronaldo stelt Portugal dus weinig voor en dat gevoel leeft ook in de spelersgroep.

Maar de schuld hiervan ligt ook deels bij Ronaldo zelf. Zoals voormalig Sporting- en Benfica-trainer zei: “Portugal draagt ’s werelds beste voetballer als een diamanten ring die nooit van hen is geweest. De andere spelers werden als derderangs voetballers neergezet. Ronaldo zei nota bene nog dat hij nooit in het team heeft geloofd. Als hij daar niet in gelooft, dan gelooft hij ook niet in zijn teamgenoten.”

Het mag duidelijk zijn dat spelers als Ronaldo, Bale en Ibrahimovic iets kunnen toevoegen aan een team. Maar het kan ook een negatieve werking hebben als een ego niet op de juiste manier wordt gemanaged. Om die reden moest Bento onlangs zijn spullen pakken. De keuzeheer slaagde er niet in om een eenheid van zijn ploeg te maken.

Een sleutelspeler moet zich belangrijk voelen in een team, maar niet ten koste van zijn collega’s. Basketball-coach Dean Smit verwoordde het ooit treffend: “Basketball is een teamsport, maar niet elke speler hoeft evenvaak te schieten.” Dat is natuurlijk waar, maar je ziet vaak dat een ploeg grote moeite heeft zodra een one-man-team de ster kwijtraakt. Tottenham Hotspur had dat afgelopen seizoen na het vertrek van Bale en Liverpool hapert sinds Luís Suarez bij FC Barcelona speelt.

Er zijn natuurlijk uitzonderingen. Van Diego Maradona wordt altijd gezegd dat hij Argentinië in 1986 in zijn eentje naar de wereldtitel leidde. Maar de kwaliteit van de dienende spelers wordt dan onderschat. Dat Jorge Valdano in de finale van dat WK opstond, vertelt het verhaal. Maradona was in de wedstrijden daarvoor de grote man, maar in de eindstrijd moest het van anderen komen. Zonder Maradona was Argentinië nooit wereldkampioen geworden of had Napoli nooit de Scudetto gepakt. Maar wellicht was dit ook nooit gebeurt als hij niet werd ondersteund door de juiste spelers. Balans is, zeker in het hedendaagse voetbal, van enorm belang.



Daarom vloog Portugal er in Brazilië vroeg uit en bereikte een kleine voetbalnatie als Costa Rica de kwartfinales. Met Jorge Luis Pinto hadden de Midden-Amerikanen een coach die het beste uit zijn spelers kon halen, zonder dat hij over wereldsterren beschikte. Bento probeerde alleen het beste uit Ronaldo te halen en faalde. Het integreren van Ronaldo in een sterke ploeg lukte niet en dat kostte hem uiteindelijk zijn baan.

Lees beneden verder

In essentie heb je niet veel aan een wereldspeler als hij geen deel kan uitmaken van het team of als dit niet functioneert zonder hem. Dan zijn zaken als discipline, eenheid, organisatie en een duidelijk strijdplan nodig. Kortom: een goede coach.

Eén ingrediënt kan cruciaal zijn voor een gerecht, maar met dat ene ingrediënt staat de maaltijd nog niet op tafel. Dan is het belangrijk dat de kok zijn werk goed doet.

Volg de EK-kwalificatie en bekijk de samenvattingen op UEFA.com!

Sluiten