Miskoop of ondergewaardeerde held? Fellaini's verdeelde Man United-carrière

De Belg maakte ook zondag weer een belangrijk doelpunt, maar ondanks dat hij wellicht blijft, zal hij waarschijnlijk nooit alle fans voor zich winnen.

Op een middag waarop fans van zowel Manchester United als Arsenal om de beurt spottend zongen dat ze willen dat de manager van de tegenstander blijft, viel het op dat er niet bij Marouane Fellaini werd aangedrongen om zijn contract te verlengen. De middenvelder kopte in blessuretijd het winnende doelpunt raak: 2-1.

Al sinds de dag waarop hij op Old Trafford arriveerde, als enige grote zomeraankoop van David Moyes in 2013, zijn de meningen over Fellaini verdeeld. Zelfs als hij zoals zondag met een belangrijke goal zijn team verzekert van een plek in de Champions League, is de Belg een niet-welkome held.

Hij is een speler die Manchester United de laatste vijf jaar vaak in moeilijke situaties uit de brand hielp, maar toch kunnen de supporters het maar niet over hem eens worden. De meerderheid lijkt juist steeds meer van de lange dertigjarige routinier af te willen.

Maar voor degenen die zich ervoor schamen dat ze een ploeg volgen die Fellaini op het middenveld heeft staan, zou er wel eens slecht nieuws op komst kunnen zijn. José Mourinho liet na de zege op Arsenal namelijk weten dat een akkoord over een contractverlenging van de oud-speler van Everton dichtbij is.

Fellaini kopt United langs B-team Arsenal

"We zijn er bijna, maar in voetbal is bijna niet genoeg", zei de Portugese manager op de persconferentie. "Ik kan nog niet juichen, want bijna is niet genoeg. Eerst wil ik het witte papiertje zien met het United-logo en de handtekeningen van Ed Woodward en Marouane erbij."

In een interview met de BBC voegde Mourinho eraan toe: "Ik denk dat een speler die het clublogo vastpakt als hij scoort wel duidelijk maakt dat hij graag wil blijven. Ik wil ook dat hij blijft, net als de club. En ik denk dat hij ook wel blijft, we zijn er bijna uit."

Mourinho's houding staat in schril contrast met de vorige updates die hij gaf over Fellaini, die op Old Trafford een aflopend contract heeft. De coach wekte eerder de indruk dat hij niet veel hoop had dat de Belg kon worden overgehaald om de samenwerking te verlengen.

Wellicht heeft Fellaini het hard gespeeld in een poging om geliefd en gewild te worden, want die emoties hebben de fans zelden tegen hem uitgedrukt. Hij is vaker het mikpunt van grappen geweest dan dat het bij hem over zijn sterke en zwakke punten ging.

Alleen nadat Mourinho zijn ongenoegen toonde toen Fellaini werd uitgefloten vanwege het veroorzaken van een strafschop tegen Everton, in december 2016, besloten de United-fans om massaal achter hun Belgische speler te gaan staan.

Fellaini, Man Utd

Voor de overgrote meerderheid van zijn tijd in Manchester wordt Fellaini door de supporters al gezien als een buitenbeentje dat niet helemaal in het elftal past. Hij gaf United weer wat lucht met een goal in de Champions League-voorronde tegen Club Brugge, hij scoorde in de kwartfinale en halve finale van het gewonnen FA Cup-toernooi in 2016 en hij hielp zijn team vorig seizoen tegen Celta de Vigo aan een plek in de Europa League-finale.

Maar ondanks al die belangrijke treffers weigeren sommigen hem echt te accepteren als een speler die er bij hoort op Od Trafford.

Op het eerste gezicht is dat enigszins te begrijpen. Zijn aanwezigheid lijkt United aan te moedigen om meer hoge en lange ballen te spelen, wat de fans de laatste jaren niet gewend zijn. Voor diezelfde aanhangers is Fellaini de verpersoonlijking van het saaie en negatieve spel dat Louis van Gaal en nu Mourinho hun elftal laten spelen. Zijn komst naar Manchester wordt bovendien gezien als een bewijs dat Moyes niet klaar was voor een baan als manager van Manchester United.

Marouane Fellaini

Zijn doeltreffendheid is echter bevorderend voor degenen die Fellaini wél als een waardevol selectielid zien, zoals zijn huidige manager.

Na al die jaren zal de spelverdeler waarschijnlijk nooit een favoriet bij de fans worden en dat weet hij zelf ook. Hij zal ook nooit een vaste basisspeler worden als United in de sterkste opstelling kan spelen. Het is al meer dan een jaar geleden dat hij meerdere duels op rij een basisplaats had. Maar dat wil nog niet zeggen dat er voor hem geen plek is.

Elke club heeft 'squad players' nodig, en wat nog belangrijker is, is dat zij zich kunnen schikken in zo'n rol. Bij een club als Manchester United is het heel lastig om spelers met veel kwaliteiten tevreden te houden, tenzij ze vaker wel een basisplek hebben dan niet. En met Fellaini heeft de club een speler in huis die als pinchhitter kan worden ingezet als allerlaatste optie.

Mourinho vindt het heerlijk om in de slotfase van wedstrijden zijn Belgische stormram te kunnen inzetten, zoals hij zondag tegen Arsenal ook deed. Het zou niet makkelijk zijn om hem te vervangen. Goed nieuws dus dat Fellaini op het punt staat om bij te tekenen, ook al is hij voor de United-fans niet de ideale eerste optie.

Volgende artikel:
Eagles winnen topduel, Sparta bovenaan in periodestrijd ondanks remise
Volgende artikel:
Keuken Kampioen Divisie verruilt Stier voor Kampioensschild
Volgende artikel:
Update: Zaakwaarnemer Bernat gaat in tegenaanval: "Hoeness wilde zijn contract verlengen"
Volgende artikel:
"Ik zou er geen geld op zetten dat wij niet degraderen"
Volgende artikel:
Janssen droomt van hoofdtrainerschap bij Vitesse
Sluiten