Messi, Mourinho, Ajax en de winnaars en verliezers van de Champions League-loting

Laatst bijgewerkt
Getty / Goal

WINNAARS: LEROY SANÉ EN MAN CITY


Leroy Sane Man City 2018

Leroy Sané begon het seizoen in een wisselvallige vorm, nadat hij door bondscoach Joachim Löw niet werd meegenomen naar het WK in Rusland. Maar de vleugelspeler krabbelde overeind, werkte hard en is voor Pep Guardiola inmiddels een onmisbare speler in de voorhoede van Manchester City. Nu krijgt hij de kans om tegen zijn jeugdliefde Schalke 04 te laten zien hoe goed hij is geworden.

Sané was de laatste weken bij veel goals en assists betrokken en hij zit in zijn mees productieve periode bij de Engelse club. Samen met Sergio Agüero, Kevin De Bruyne, David Silva en Raheem Sterling zullen Sané en City veel sterker zijn dan de Duitsers.

Guardiola zal wat betreft de loting ook tevreden zijn. Na een relatief makkelijke groep met Shakhtar Donetsk, Olympique Lyon en Hoffenheim ontliep City immers het sterke Atlético Madrid bij de loting voor de achtste finales. De Spaanse manager krijgt dus meer tijd om zijn elftal te verfijnen voordat hij één van de zwaargewichten van Europa tegenkomt.


VERLIEZER: JOSÉ MOURINHO


Jose Mourinho

Wat moet José Mourinho doen om even een pauze te kunnen nemen?

Hij zal hebben geduimd voor een confrontatie met zijn oude club Porto, maar in plaats daarvan werd Manchester United gekoppeld aan de ploeg die het juist wilde ontwijken. Kylian Mbappé, Neymar en Edinson Cavani zullen vast neerkijken op de huidige crisis op Old Trafford en zich verheugen op beide wedstrijden.

De ploeg van Thomas Tuchel speelde een aantal wedstrijden in de groepsfase onder haar normale niveau, maar als alle delen van het elftal naar behoren functioneren, zijn ze vrijwel onmogelijk te stoppen. Dat kan zeker niet gezegd worden van United. De club slingert van een crisis naar een catastrofe en zelfs de meest fanatieke supporters hebben het seizoen wellicht al opgegeven.

Wie weet is Mourinho er in februari al niet eens meer bij. Hij leidde United nog wel naar de tweede ronde - veertien van de veertien keer, zoals hij het zelf zou omschrijven - maar men is mijlenver verwijderd van het bereiken van hun ambities. PSG zou wel eens de genadeklap kunnen geven.


WINNAARS: REAL MADRID EN BARCELONA


Casemiro Real Madrid Luis Suarez Barcelona

Real Madrid maakt tot nu toe een moeizaam seizoen door. Geen Cristiano Ronaldo, geen Zinédine Zidane en in Julen Lopetegui al één coach die is ontslagen. Maar in de Champions League komen Los Blancos nog steeds tot leven, ook al ging er met de nederlaag in de laatste speelronde tegen CSKA Moskou (0-3) de nodige Europese glans verloren.

Toch zal Real niet ontevreden zijn met een ontmoeting met Ajax in de tweede ronde. De Amsterdammers speelden in de groepsfase bij vlagen uitstekend voetbal en afgelopen weekend werd De Graafschap met liefst 8-0 verslagen. Met onder meer Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt, de winnaar van de Golden Boy Award, bezit Ajax een aantal van de grootste talenten ter wereld.

Maar Real Madrid is wel even een ander verhaal. Vrijwel elke onervaren ploeg die in de Champions League naar Santiago Bernabéu komt, beleeft er een pijnlijke avond.

Evenzo had Barcelona het niet altijd even makkelijk in een groep met Tottenham Hotspur, PSV en Internazionale, maar de Catalanen zullen zich weinig zorgen maken om een dubbele ontmoeting met Olympique Lyon. Bruno Génésio's elftal bleef in de poulefase ongeslagen tegen Manchester City dankzij de juiste tactiek en een goed uitgevoerd plan, maar Barcelona - met Lionel Messi als leider - is van een andere orde.

Lyon heeft het tot dit moment goed gedaan in Europa, maar Messi zal met oplichtende ogen naar de Fransen kijken. 


VERLIEZERS: LIVERPOOL


Jurgen Klopp

Lees beneden verder

Vorig jaar rond deze tijd zat het Liverpool nog best mee. The Reds kwamen uit een relatief eenvoudige groep waarin ze vaak scoorden, om vervolgens in de tweede ronde FC Porto tegen te komen. De ploeg van Jürgen Klopp besliste het tweeluik al in de heenwedstrijd in Porto, waar het liefst 0-5 werd. Toen de kwartfinales begonnen, geloofde men vol in hun eigen kunnen.

Dit seizoen verloopt echter moeizamer. De Engelsen werden in de groepsfase drie keer verslagen - in alle uitwedstrijden - en het laatste waar ze op zaten te wachten is een terugwedstrijd in de Allianz Arena tegen Bayern München. Liverpool heeft nog steeds een enorm zelfvertrouwen in deze competitie, maar de uitduels bij PSG en Napoli in de groepsfase waren al een teleurstelling.

Bovendien zullen de mannen van Klopp zich in de eerste confrontatie moeten redden zonder Virgil van Dijk, die in Napels een schorsing opliep. Als de blessures bij Liverpool niet snel minder worden, dan zal Robert Lewandowski er naar uitkijken om zijn klasse te laten zien. 


VERLIEZERS: JUVENTUS


Cristiano Ronaldo Juventus 2018-19

De eer om tegen Atlético Madrid te gaan strijden is naar Juventus gegaan. De Italiaanse kampioen bleef in de groepsfase Manchester United en Valencia voor, ondanks misstappen tegen United (thuis) en Young Boys (uit). Het is tot nu toe geen memorabale Champions League-campagne voor de Oude Dame, maar haar ervaring laat zich vaak pas in de latere fases zien.

Vorig seizoen werd Juve in een bizarre slotfase uitgeschakeld door Real Madrid, maar ze zijn met Ronaldo nu wel sterker geworden. Toch hadden de Italianen gehoopt op een gunstiger loting dan Atlético. Een ploeg die onder Diego Simeone een constant niveau haalt en voor iedere ploeg ter wereld een serieuze tegenstander is.

Atlético is bovendien gemotiveerd door het feit dat de Champions League-finale dit seizoen in het eigen Wanda Metropolitano wordt gespeeld. Juventus is wellicht nog steeds favoriet, maar een loodzware loting is het wel.