Messi machteloos in pijnlijke Copa-nederlaag Argentinië

Juan MABROMATA
De aanvoerder van de Albiceleste kon niet voorkomen dat Colombia in Salvador terecht de drie punten pakte.

De nederlaag was al erg genoeg, maar de manier waarop er werd verloren zal nog meer pijn doen. Zelfs de grote Lionel Messi kon niet voorkomen dat Argentinië werd gekleineerd door Colombia, in de eerste groepswedstrijd op de Copa América: 0-2. Een uitslag die de ontelbare problemen van de Argentijnen blootlegde.

Het gebrek aan samenhang, het ontbreken van een collectieve speelstijl, eigenlijk het gebrek aan alles wat een hecht voetbalteam nodig heeft. Dat zijn de tekortkomingen die de ploeg zullen achtervolgen na een zeer slordige wedstrijd in Salvador.

Voor aanvang van het toernooi waren de verwachtingen rondom het Argentijnse elftal al bijna lager dan ooit. Toch wist de ploeg in het eerste duel niet eens aan de minimale vereisten te voldoen, aangezien men vooral voor de pauze volledig werd weggespeeld.

Met dank aan het effectieve pressievoetbal van Colombia en legio foute passes vanuit de achterhoede was Messi in feite een soort toeschouwer. Argentinië had moeite om de middenlijn over te komen. Met één van zijn weinige balcontacten lukte het hem om vroeg in de wedstrijd de enige echte kans van de Argentijnen te creëren.

Sergio Agüero werd met een prachtige pass de diepte in gestuurd en David Ospina ging bijna in de fout toen hij de bal wilde wegwerken. De keeper herstelde zich echter om Agüero - die geen schim was van de speler die hij in Manchester is - van scoren af te houden.

Luis Muriel was ondertussen geblesseerd geraakt en zijn vervanger Roger Martinez bezorgde de Argentijnse defensie een loodzware avond met zijn loopacties en balcontacten rondom de zestien, in combinatie met routinier Radamel Falcao.

De Colombianen werden een beetje geholpen door kamikaze-acties van de tegenstander. Een onbegrijpelijk combinatie tussen Franco Armani en Nicolas Otamendi resulteerde bijna in een treffer van James Rodríguez. De speler van Bayern München kwam net niet tot een schot, waardoor Argentinië nog net op de been bleef.

Boven alles was het ellendige spel van de Albiceleste typerend voor de chaos die sinds het WK van 2018 in de selectie is ontstaan. Een onzekerheid die is verergerd door bondscoach Lionel Scaloni. Het duel van zaterdag was de eerste competitieve wedstrijd van Scaloni ooit als trainer, op welk niveau dan ook. Een wedstrijd die onsamenhangend, ongeorganiseerd en pijnlijk was om te zien.

Na de pauze toonde Argentinië wat meer initiatief, grotendeels gedreven door een goede invalbeurt van Rodrigo De Paul, die meteen na rust de onzichtbare Ángel Di María verving. Leandro Paredes probeerde het met twee afstandsschoten voordat Messi met het hoofd maar net naast mikte. De ster van Barcelona kreeg even later een flinke tik van Juan Cuadrado, die geel kreeg en werd gewisseld om erger te voorkomen. 

Roger Martinez Colombia Argentina Copa America 2019 Argentina Colombia Copa America 2019

Net toen Argentinië zich leek te herstellen van een slappe eerste helft, sloeg Colombia aan de andere kant toe met het mooiste doelpunt van het toernooi tot nu toe. Martínez schudde Renzo Saravia van zich af en kapte vanaf rechts naar binnen om de bal vervolgens heerlijk achter Armani te knallen.

Argentinië was plotseling weer terug bij af en een tweede Colombiaanse treffer was vanaf dat moment dichterbij dan de gelijkmaker. Vijf minuten voor tijd viel die 0-2 ook, via Duván Zapata. Speciale vermelding moet gaan naar Scaloni's bizarre beslissing om Agüero te vervangen voor Matias Suarez terwijl Lautaro Martínez, die in de vorige wedstrijd nog twee keer scoorde, zich zat te verbijten op de bank.

De nederlaag betekent nog niet het einde van de Argentijnse hoop op succes in Brazilië. Zelfs een derde plaats in de poule kan genoeg zijn om de volgende ronde te halen. Messi en consorten spelen in groep B nog tegen Paraguay en Qatar.

Maar als er tijdens de Copa América geen enorme verbetering plaatsvindt, kunnen de Argentijnen net zo goed nu al naar huis gaan. Zelfs Messi kan dit onbenullige en apathische elftal niet uit z'n middelmatigheid tillen en afgaande op het spel in Salvador belooft het avontuur in Brazilië niet lang meer te duren.

Sluiten