Messi is terug bij Argentinië, maar waar blijft Agüero in vredesnaam?

Getty Images
Lionel Scaloni wil graag wat nieuwe gezichten zien en er gaan geruchten van een breuk tussen de bondscoach en de spits van Manchester City.

Wanneer de Argentijnen vrijdag het veld van het Wanda Metropolitano betreden, zal er een verjongde basisploeg worden voorgesteld aan de verloren zoon. Lionel Messi keert terug om ervaring en, natuurlijk, zijn majestueuze talenten aan het elftal toe te voegen. Sinds het teleurstellende WK in Rusland is Lionel Scaloni stilletjes bezig geweest om de vertrouwde gezichten te vervangen die de laatste drie WK's de dienst uitmaakten. Allemaal met het oog op het WK van 2022 in Qatar.

De komende oefenpot tegen Venezuela wordt Messi's eerste interland sinds die pijnlijke nederlaag tegen Frankrijk in juni. Zijn comeback van nu, in de laatste maanden van de voorbereiding op de Copa América, is een statement van zowel de aanvoerder als de nieuwe technische staf. Zij hopen het beste van de volgende generatie te mengen met spelers die er bij Jorge Sampaoli, Edgardo Bauza en Gerardo Martino ook al bij waren.

Barcelona's vedette valt in die laatste groep het meest op, samen met Ángel Di María en Nicolás Otamendi, al hebben zij zich allebei afgemeld wegens blessures. Maar het roept wel een andere vraag op: waarom, negen maanden na het WK-debacle, is Sergio Agüero er nog steeds niet bij?

Agüero's absentie lijkt op het eerste gezicht nogal vreemd. Argentinië heeft momenteel nou niet bepaald een overvloed aan topspelers die centraal voorin uit de voeten kunnen.

Gonzalo Higuaín blijft worstelen ondanks zijn overstap in januari van AC Milan naar Chelsea. Hij scoorde dit seizoen in totaal elf keer in 32 officiële wedstrijden. Mauro Icardi zou onder normale omstandigheden zeker een overweging zijn, maar door zijn lelijke conflict met Internazionale is het terecht dat Scaloni hem op dit moment links laat liggen.

Daardoor zijn er nog maar weinig alternatieven over. De veelbelovende Lautaro Martínez, de vervanger van Icardi bij Inter, staat nu bijna standaard vooraan in de rij. Kort achter hem twee spitsen die in eigen land spelen, namelijk Darío Benedetto (Boca Juniors) en Matías Suárez (River Plate). Zij scoorden samen slechts zeven competitiegoals in dit Superliga-seizoen, dat al bijna is afgelopen.

Het duo speelt op binnenlands niveau ongetwijfeld prima, maar ze komen natuurlijk niet in de buurt bij de huidige topscorer van de Premier League. En gezien hun leeftijd hebben Benedetto (28) en Suárez (30) ook geen lange toekomst meer voor zich liggen. Als je Messi even buiten beschouwing laat, hebben de vier aanvallers van Argentinië - Martínez, Paulo Dybala, Súarez en Benedetto - dit seizoen samen slechts zeventien competitiegoals gemaakt. Agüero heeft er deze jaargang in Engeland al achttien op zijn naam staan.

Aguero PS

Lees beneden verder

Ondanks dat Scaloni weigert om Agüero op te roepen, geeft de bondscoach wel aan dat de topschutter van Manchester City nog steeds kans heeft om mee te gaan naar de Copa América. "Mijn band met Agüero is perfect. Het is niet waar dat we tijdens het WK ruzie hebben gehad", zei hij bij het aankondigen van de huidige selectie. "Hij heeft net zoveel kans om de Copa-selectie te halen als iedere andere speler."

Toch blijven die verhalen over een vijandschap tussen Scaloni en Agüero maar in de lucht hangen. Het is nauwelijks een geheim dat de 30-jarige spits tijdens het WK één van de meest open spelers was in de kritiek op Sampaoli. Na de 0-3 nederlaag in de groepsfase tegen Kroatië snauwde hij voor een televisiecamera als reactie op zijn coach: "Hij kan zeggen wat hij wil." Later bedankte Agüero via Instagram iedereen die Argentinië had gesteund tijdens het toernooi, maar de technische staf noemde hij niet.

Scaloni maakte deel uit van Sampaoli's team en sindsdien houdt hij afstand van Kun. Argentinië speelde zes oefenduels sinds het WK en zes keer werd Agüero niet uitgenodigd. In eerste instantie kon dat worden verklaard door de wens van de bondscoach om nieuwe speler te testen, maar nu Messi en Di María er ook weer bij zijn, is dat geen goed argument meer.

Agüero houdt zich netjes als verslaggevers hem vragen naar het nationale team: "Ik zit echt in een goede periode en ik ben in de eerste plaats gefocust op wat er gebeurt bij Manchester City. De rest is niet echt mijn zaak." Zijn vader Leonel del Castillo durfde zich wel meer uit te spreken over het selectiebeleid van Scaloni.

Lionel Messi Sergio Kun Aguero Argentina Islandia Iceland World Cup 16062018

"Het doet me pijn dat Sergio niet is geselecteerd voor het nationale elftal", sprak Del Castillo tegenover Radio Villa Trinidad. "Als er enige logica is, moet hij straks gewoon op de Copa América staan."

"Als je alle aanvallers van de nationale ploeg bij elkaar zet, dan zijn zij op Messi na allemaal reserves. Ik zou niet weten wie van hen beter in vorm is dan Kun."

Het is een juiste beslissing geweest om de groep te ontmantelen die de Argentijnse kern vormde op de laatste drie mislukte WK's, om zo weer vooruit te kunnen kijken naar 2022. Ook de voortdurende toewijding dat Messi zijn land nog één keer naar een WK zal leiden, is zeer terecht.

Maar Agüero verdient het om ook in overweging te worden genomen, ook al heeft hij slechts sporadisch zijn City-vorm in het shirt van de Argentijnen geëtaleerd. Door de niet zo zekere toekomst van Scaloni, afhankelijk van de resultaten op de Copa América, zou het absolute waanzin zijn om het conflict met Agüero niet achter hem te laten en de topschutter in juni thuis te laten.

Sluiten