"Messi is geen Maradona" - Waarom Leo het WK niet in z'n eentje kan winnen

Getty Images
De ster van Barcelona is belast met de druk om Argentinië wereldkampioen te maken, maar het is oneerlijk om dat van hem te verwachten.
De hoop van een volledige natie rust op de schouders van Lionel Messi. Toen de Argentijnse selectie de bus pakte naar het vliegveld van Barcelona, waar de ploeg zich negen dagen voorbereidde op het WK, schreeuwde een supporter: "Leo, neem die beker mee terug!"

En toen de teambus van de Albiceleste bij het spelershotel in Nizhny Novgorod aankwam, in de aanloop naar de wedstrijd van woensdag tegen Kroatië, gingen alle liedjes van de fans over Messi. "Aan de hand van Leo Messi, gaan wij een overwinningsronde maken", zongen ze.

In 1986, toen Messi nog niet eens was geboren, was het een andere hand die Argentinië aan WK-glorie hielp: de hand van Diego Maradona, of zoals hij het zelf omschreef: "De hand van God."

Maradona's twee doelpunten in de kwartfinale tegen Engeland werden allebei legendarische goals. De eerste vanwege de overduidelijke handsbal die niet door de arbitrage werd gezien en de tweede omdat die treffer door velen nog steeds wordt gezien als het mooiste WK-doelpunt ooit.

Diego leidde Argentinië hoogstpersoonlijk naar de toernooizege. Na zijn dubbelslag tegen de Engelsen scoorde hij ook tweemaal in de halve finale tegen België. Vervolgens leverde Pluisje de assist voor het winnende doelpunt van Jorge Burruchaga in de finale waarin West-Duitsland met 3-2 werd verslagen. 

De WK-erfenis van Lionel Messi

Desalniettemin won Maradona het WK niet helemaal in zijn eentje. De Argentijnen hadden een ploeg met een aantal geweldige spelers, zoals Jorge Valdano, Oscar Ruggeri en Burruchaga. Bondscoach Carlos Bilardo had bovendien een defensieve en, voor die tijd, innovatieve tactiek bedacht met drie centrumverdedigers. Een formatie die relatief makkelijk kon worden omgezet naar een vijfmansdefensie, als dat nodig was. Het is vergelijkbaar met de strategie die Jorge Sampaoli zal gebruiken tegen Kroatië, met Eduardo Salvio en Marcos Acuña op de flanken en Messi in Maradona's rol van 1986, spelend om Sergio Agüero heen.

Op een toernooi met een paar sterke teams, maar wellicht niet één die er echt bovenuit sprong, was die tactiek voldoende. Maradona, met afstand de beste voetballer op het WK van 1986, was het verschil tussen Argentinië en de rest.

De legende had echter wel Burruchaga (plus José Luis Brown en Valdano) als doelpuntenmakers nodig om in het Azteca Stadion in Mexico de fameuze trofee omhoog te mogen tillen. Als Messi's teamgenoten hetzelfde hadden gedaan in de finale van 2014 in het Maracanã, dan was ook hij misschien wel een WK-winnaar geweest.

Lionel Messi Argentina Islandia Iceland World Cup 16062018

Maradona was in 1986 de bekendste voetballer ter wereld, maar coaches van tegenstanders konden niet zomaar al zijn wedstrijden bekijken, zoals met Messi nu wel mogelijk is. Zelfs Bilardo moest in die tijd gewoon naar Europa reizen om zijn aanvaller in actie te zien voor Barcelona en later Napoli.

Anno 2018 zijn alle wedstrijden van Lionel Messi te bekijken met één druk op de knop van een televisie of online. Iedere beweging kan moeiteloos en vanuit alle standpunten worden bestudeerd. En ook al is het soms onmogelijk om het te stoppen, coaches kunnen hun team beter voorbereiden dan in de dagen van Maradona. Dat heeft iets van een verrassingselement weggenomen.

Het voetbal is ook in tactisch en fysiek opzicht geëvolueerd sinds 1986. Destijds had een team met één fantastische speler mogelijk meer kans op succes dan nu. Tegenwoordig wordt er veel nadruk gelegd op druk zetten naar voren en als een speler als Messi niet genoeg wordt geholpen door zijn teamgenoten, kan hij uit de wedstrijd worden gehaald.

Diego Maradona - 1986 World Cup

Dat gebeurde afgelopen seizoen bijvoorbeeld in de uitwedstrijd van Barcelona tegen AS Roma, in de kwartfinales van de Champions League. En het is bovendien vaker wel dan niet gebeurd in de interlandcarrière van Messi voor Argentinië.

In Barcelona zijn voor Messi de ideale voorwaarden gecreëerd om met zijn adembenemende spel de Catalaanse club naar grote hoogten te leiden, met name in de jaren van Pep Guardiola tussen 2008 en 2012 en in mindere mate na het vertrek van Xavi en later Neymar.

Bij de Argentijnse nationale ploeg is dat echter niet het geval geweest en zelfs voordat Sampaoli als bondscoach aan de slag ging, benadrukte hij al dat Argentinië de omgeving van Messi in Barcelona moest nabootsen om hem te laten excelleren.

Hij is echter nog steeds bezig om die balans te vinden en nadat Messi in de eerste WK-wedstrijd tegen IJsland (1-1) zaterdag een strafschop miste, was er nog meer somberheid en kritiek van fans en media in zijn thuisland.

LIONEL MESSI ARGENTINA 2014 WORLD CUP FINAL 07132014

Lees beneden verder

Maradona nam het echter voor de Argentijnse captain op. "Ik heb ooit vijf penalty's op rij gemist, maar ik was nog steeds Diego Armando Maradona", zei hij. "Dat de ploeg twee punten liet liggen, kwam niet door zijn strafschop. Hij liet zich zien en gaf alles dat hij kon geven. Die jongen heeft zijn plicht gedaan."

Een andere voormalige topspits van de Argentijnen was kritischer. "Messi scoorde een vijf", gaf Hernan Crespo zijn landgenoot een rapportcijfer. "Natuurlijk verwachten we meer van hem, maar Messi is geen Maradona. Hij kan in zijn eentje geen WK winnen."

"Dat moet goed begrepen worden door in eerste instantie alle mensen in Argentinië, en daarna ook door zijn teamgenoten. Hij is een fenomeen als hij in de juiste omgeving kan voetballen, zoals in Barcelona. En anders worstelt hij."

Crespo erkende echter ook dat Messi's ploegmaten hem niet echt te hulp schoten. "Zeg het maar, wie hielp hem nou eigenlijk tegen IJsland? Ángel Di María is niet één keer voorbij zijn tegenstander gekomen en de middenvelders steunden hem ook niet."

En dat is nou juist de sleutelfactor. Er is in de voetbalwereld een soort algemene opvatting dat Maradona zijn land in zijn eentje wereldkampioen maakte, maar dat is niet zo. De bewegingen en combinaties van vooral Burruchaga en Valdano in 1986 (en Claudio Caniggia in 1990) waren de sleutel tot Diego's succes op die twee eindtoernooien.

Lionel Messi Barcelona Real Madrid La Liga

De geschiedenis heeft een vleugje romantisering van successen uit het verleden en je kan niet om de geweldige prestaties van Maradona heen, al deed hij dat niet alleen. En de bewering dat hij een leider was en Messi niet, is ook oneerlijk. Leiders zijn er in verschillende soorten en maten. Sommigen zijn vocaal heel aanwezig, anderen zijn stil. Maar Leo is de leider van Argentinië, net zoals Diego dat in 1986 was.

Veel fans en voormalige spelers uit de succesjaren van Maradona vinden dat hij de betere van de twee is. Pluisje won immers de wereldbeker met misschien wel de beste individuele prestatie ooit op een eindtoernooi. Maar Messi, zoals Valdano ooit zei, "is zeker net zo goed als Maradona in 1986."

De vedette van Barcelona kreeg woensdag steun vanuit onverwachte hoek, in de aanloop naar de kraker tegen Kroatië. "In Argentinië weet iedereen dat Maradona lichtjaren is verwijderd van de beste Argentijnse voetballer uit de geschiedenis. En voor mij is dat Leo Messi", sprak Sergio Ramos.

Ook al was die opmerking bedoeld als een sneer richting Maradona, omdat die had gezegd dat Ramos geen topspeler is, de Spanjaard heeft wel degelijk gelijk als hij zegt dat Messi superieur is. Maar verwacht niet dat hij in zijn eentje het WK gaat winnen. Niet dat Diego dat overigens wel deed...

Sluiten